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Mon meilleur ami et moi avons tous deux reçu un diagnostic de cancer avant l’âge de 40 ans

En octobre 2017, j’ai été incrédule lorsque mon médecin m’a informé que la grosseur en forme de marbre sur mon sein droit était un cancer du sein précoce et non un conduit de lait obstrué par l’allaitement de mon fils de 18 mois, Freddie. J’avais 37 ans. Pendant qu’elle planifiait des biopsies et des analyses de sang, je ne pensais qu’au fait que j’allais être en retard au défilé d’Halloween à l’école maternelle de mon fils Max, 3 ans, et que je n’aurais pas le temps de choisir. -le costume de Freddie de Target.

Quand j’ai quitté le cabinet de mon médecin, j’ai appelé mon mari, Alex, qui était toujours aussi pratique. « Ça va aller », a-t-il déclaré. « Rentre à la maison et nous trouverons une solution. » Mais je n’avais pas l’impression que tout irait bien, alors j’ai appelé ma meilleure amie, Sara. Dès que j’ai entendu sa voix, j’ai fondu en larmes. Elle m’a immédiatement proposé de venir en voiture et d’emmener mes deux enfants faire des friandises afin que je puisse planifier des rendez-vous de suivi et des consultations avec des chirurgiens. « Ne t’inquiète pas. Je vais chercher le costume de Freddie, dit-elle.

Un mois plus tard, alors qu’elle se remettait d’une mastectomie unilatérale, Sara m’a apporté des colis de soins contenant des magazines, des bonbons, un oreiller de mastectomie et une petite pancarte pour la porte de ma chambre qui disait : « J’aimerais être seule s’il te plaît. Elle m’a écrit des notes me disant à quel point j’étais forte et que tout cela allait bientôt se terminer. Quand mon oncologue m’a prescrit un Hormonothérapie adjuvante sur 10 ans Cela m’a poussé à une ménopause prématurée provoquée, Sara a recherché quoi faire en cas de bouffées de chaleur et de sautes d’humeur et m’a alerté des articles de presse tendances et des interviews de célébrités sur la ménopause.

« C’est vraiment nul mais tu vas t’en sortir », dit Sara en me serrant la main. « Et le bon côté des choses, c’est que vous n’aurez plus jamais à ressentir la rage du syndrome prémenstruel. » Nous avons tous les deux ri. Ce n’était pas drôle, mais c’était drôle. C’était une blague que seul votre meilleur ami – qui vous connaissait mieux que quiconque – pouvait faire.

Nous nous sommes rencontrés à l’automne 2010 à Santa Fe, au Nouveau-Mexique. À l’époque, Sara conduisait une Volkswagen Cabriolet argentée de 1989. Elle venait me chercher dans ma petite maison en pisé et nous naviguions avec le toit baissé, au son de Fleetwood Mac. Le week-end, nous faisions des excursions d’une journée au lac Abiquiu pour nager dans l’eau turquoise, sauter des falaises rouges et boire du mini Beaujolais bien frais. Au fil des années, elle m’a accompagné à travers tous les grands événements de ma vie : ma relation avec Alex, la naissance de mes enfants et la mort de ma mère suite à un cancer des os à évolution rapide. Sara était la preuve qu’on peut encore se faire de meilleurs amis à la fin de la vingtaine, et qu’ils resteront là pendant les moments difficiles.

Une journée au bord d’un lac en 2011, des années avant nos diagnostics de cancer. Avec l’aimable autorisation de Ryan Heffernan

En octobre 2021, en pleine pandémie de COVID, Sara m’a appelé pour m’annoncer sa propre terrible nouvelle. Elle présentait des symptômes et une biopsie a révélé qu’elle souffrait d’un cancer colorectal de stade 3. J’ai pleuré pendant que Sara me parlait de son pronostic et de son plan de traitement complexe. Elle essayait d’être aussi positive que d’habitude, mais sa voix semblait petite et lointaine. Comment cela a-t-il été possible ? Sara et moi étions toutes deux de jeunes femmes en bonne santé, sans aucun problème de santé préexistant. Lorsque chacun de nous a reçu son diagnostic, nous regardé en bonne santé, et nous feutre en bonne santé. Nous faisions de l’exercice régulièrement et mangions des légumes. Et pourtant, nous avons tous deux reçu un diagnostic de cancer avant l’âge de 40 ans. J’aurais aimé que notre histoire soit unique en quelque sorte, mais dernièrement, il semble que de plus en plus de jeunes soient confrontés à un pronostic similaire.

Recherche publié par l’American Cancer Society a fait une sombre prédiction : 2024 sera la première année où les États-Unis pourront s’attendre à plus de 2 millions de cas de cancer. Cela représente près de 5 500 nouveaux diagnostics de cancer par jour. Alors que le risque de mourir d’un cancer a régulièrement diminué, les diagnostics précoces de cancer sont en augmentation, en partie grâce à de meilleures recommandations en matière de dépistage. Une autre étude ont montré que de plus en plus de jeunes reçoivent un diagnostic de cancer à un âge plus précoce, en particulier les femmes et les adultes dans la trentaine. De nombreuses personnalités publiques, comme Olivia Munn et Shannen Doherty, parlent ouvertement de leurs diagnostics dans le but de sensibiliser aux procédures d’évaluation des risques et de dépistage. La vérité est qu’un diagnostic précoce est essentiel au traitement de la plupart des cancers, dont beaucoup se développent silencieusement et sans symptômes manifestes.

Je n’aurais jamais pu imaginer que nous survivrions tous les deux au cancer et entrerions dans la ménopause avant d’avoir 40 ans. À bien des égards, Sara et moi avons appris des leçons sur le vieillissement et l’amitié qu’il faut parfois toute une vie pour comprendre.

Après que Sara ait terminé son dernier cycle de chimiothérapie, elle a subi une série de tests et a appris qu’elle souffrait du syndrome de Lynch, une maladie génétique qui l’expose à un plus grand risque de contracter d’autres types de cancer. Par mesure préventive et pour réduire le risque de récidive, Sara a subi une hystérectomie en août 2023. Cette opération l’a poussée à une ménopause précoce. Il y a quinze ans, je n’aurais jamais pu imaginer que nous survivions tous les deux au cancer et que nous soyons ménopausées avant d’avoir 40 ans. À bien des égards, Sara et moi avons appris des leçons sur le vieillissement et l’amitié qu’il faut parfois toute une vie pour comprendre. Nous comprenons désormais profondément que tout peut changer en un instant. Parfois, je repense à ces journées d’été au lac Abiquiu, nous tenant la main pendant que nous sautions des falaises tachées de rouge. Nous n’avions aucune idée de ce qui nous attendait. Je suis reconnaissant que nous ayons toujours notre amitié à laquelle nous accrocher chaque fois que nous avons l’impression de tomber librement.

Nous deux en 2017, quelques mois seulement avant que je reçoive un diagnostic de cancer du sein.Avec l’aimable autorisation d’Anna Sullivan

Je ne sais pas comment j’aurais vécu mon propre voyage de survivant sans Sara. Même si mes amis et ma famille me soutiennent, seule Sara comprend les défis uniques de la vie dans un monde post-cancer : la quasi-constante dépression et anxiété de bas grade c’est très courant après la maladie, mais personne ne vous en parle. Ensemble, nous déplorons nos réclamations d’assurance et nos factures d’hôpital interminables, ainsi que le fait qu’être un patient atteint d’un cancer peut ressembler à un travail à temps plein. Nous plaisantons sur le fait que nous avons tous deux passé une bonne partie des trois dernières années en pause avec le personnel médical, les compagnies d’assurance et les pharmacies spécialisées à écouter de la musique jazz épouvantable. Nous partageons des conseils sur tout ce qui concerne le cancer, comme les vitamines, les suppléments, la nutrition, etc. Sans parler des produits postménopausiques, comme les produits pour le cuir chevelu et la peau secs, les remèdes contre les bouffées de chaleur et les somnifères. Nous avons même lancé une communauté pour les survivants du cancer appelée Guérison + Traitement: un lieu où les gens peuvent discuter de problèmes uniques liés à la survie, comme la peur de la récidive, la ménopause provoquée, la planification familiale et les complications en matière de fertilité, ainsi que les coûts émotionnels et financiers du cancer. Même si nous avons vécu des parcours très différents face au cancer, notre expérience émotionnelle en tant que survivants du cancer est très similaire.

Aujourd’hui, je souhaite aider d’autres survivants du cancer à faire face aux problèmes uniques que pose la survie.Avec l’aimable autorisation d’Anna Sullivan

D’une certaine manière, je sais que j’ai eu de la chance. Mon diagnostic était précoce et traitable. J’avais une super équipe médicale, mon mari et ma meilleure amie à mes côtés, ce qui rendait les choses beaucoup moins effrayantes. J’espère seulement que Sara a également senti que quelqu’un était là pour elle et comprenait ce qu’elle traversait. J’ai essayé de me présenter pour elle comme elle l’a fait pour moi, en tant qu’ami honnête. Quelqu’un qui a dit : « Tout ira bien, et en plus, c’est vraiment nul. Je vais récupérer le costume chez Target pendant que vous faites ce que vous devez faire.

Sara et moi avons beaucoup parlé de la façon dont, après avoir survécu au cancer, tout a changé. Aujourd’hui, nous vivons dans un monde de scans et de tests sanguins constants. Nous apprenons encore à vivre avec l’incertitude de tout cela. Ces jours-ci, quand le loup est à la porte, j’essaie de ne pas penser aux cellules cancéreuses errantes qui se multiplient dans mon propre corps, mais je pense à mon amie, à son rire contagieux et à son sourire éclatant, et je me montre comme je l’ai fait. se présenterait pour elle.

Le cancer m’a également donné une profonde conscience et une nouvelle appréciation de la façon dont je veux vivre ma vie. Cela m’a donné l’opportunité de redéfinir les priorités de ce qui est important pour moi. Ces jours-ci, j’essaie de me concentrer sur les personnes et les activités qui me remplissent plutôt que sur les choses qui m’épuisent. J’ai appris que la guérison est un voyage et non quelque chose qui se produit dans le temps ; Je suis reconnaissant de faire ce voyage avec mon meilleur ami à mes côtés. La vérité est que, à bien des égards, nous sommes tous des survivants confrontés à une sorte de traumatisme ou de chagrin passé. Et au fil des années, j’ai trouvé du réconfort dans l’idée que nous sommes tous dans le même bateau – cherchant des moyens de nous présenter à nos amis et de nous aider mutuellement à nous sentir un peu moins seuls.




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