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LA HAVANE (Reuters) – Nelson Aguilar vendait les lapins qu'il élève sur son toit à La Havane aux restaurants. Maintenant, avec une pandémie en cours, l'homme de 70 ans les utilise comme monnaie d'échange en échange de nourriture ou de détergent pour éviter les files d'attente de plusieurs heures dans les magasins mal approvisionnés.

Mon lapin pour ton détergent? Les Cubains se tournent vers le troc alors que la pénurie s'aggrave

Un éleveur de lapins, Lénine Damian, montre un lapin lors d'une interview sur le toit de sa maison, face à la propagation de la maladie des coronavirus (COVID-19), à La Havane, Cuba, le 27 mai 2020. REUTERS / Alexandre Meneghini

Il n'est pas seul. De plus en plus de Cubains se tournent vers le troc pour répondre à leurs besoins d'achat, que ce soit en personne ou sur les réseaux sociaux, alors que la nouvelle crise des coronavirus aggrave la pénurie actuelle de produits de base dans l'île dirigée par les communistes.

"Depuis qu'ils ont fermé tous les restaurants … je les élève maintenant pour manger et pour échanger", a déclaré Aguilar, devant rangée après rangée de lapins blancs en cage.

"J'ai échangé du lapin contre du détergent ou un exemple, parce que je n'aime pas ces files d'attente", a-t-il déclaré, ajoutant: "Jusqu'à présent, je n'en ai même pas fait une (file d'attente)."

Les acheteurs avaient déjà fait face à de longues files d'attente pour certains produits de base au cours de la dernière année et demie alors que la situation économique de Cuba empirait avec l'implosion de l'allié Venezuela et au milieu des sanctions américaines plus sévères imposées par le président Donald Trump.

Aujourd'hui, la pandémie a stoppé le tourisme, ralenti les envois de fonds et augmenté les frais d'expédition, plongeant Cuba dans sa pire crise économique depuis la chute de son ancien bienfaiteur, l'Union soviétique, dans les années 90.

Les Cubains ne sont pas nouveaux dans le troc. Sous le patronage de l'Union soviétique, les Cubains échangeaient du rhum local contre des produits soviétiques en conserve provenant de marins marchands. Et pendant la dépression des années 90, les agriculteurs ont échangé des fruits et légumes contre des produits manufacturés des citadins.

Bien que le gouvernement, qui semble avoir contenu l'épidémie de virus dans le pays, ait ajouté plus d'articles aux cartes de rationnement des Cubains, cela ne couvre toujours pas tous leurs besoins.

Certains Cubains, vêtus de masques pour freiner la propagation du coronavirus, campent la nuit devant les magasins pour être les premiers à s'ouvrir lorsqu'ils ouvrent. D'autres achètent sur le nouveau site Web du monopole d'État de détail chaque fois que des articles apparaissent, mais celui-ci est souvent vide.

"Étant donné que l'argent ne sert à rien pour le moment, je vais mettre en pratique le troc – j'ai des sacs poubelle noirs de 100 litres, du papier toilette et des pommes de terre en échange de lait et de farine", a écrit un participant sur un groupe WhatsApp à l'origine pour vendre des articles.

Lénine Damián, qui élève des poulets et des lapins sur son toit juste à l'est de La Havane, les garde généralement pour sa propre famille. Mais ces jours-ci, il les utilise dans des échanges de troc avec ses voisins.

"Ici, il y a des gens qui achètent de l'huile mais ils ne peuvent pas obtenir de viande", a-t-il déclaré. "Donc, au lieu d'acheter (de l'huile) dans la boutique, je l'échange contre de la viande de lapin."

Reportage par Reuters TV; Écriture de Sarah Marsh; Montage par Bernadette Baum

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