Mon fils n’arrêtera pas de gaspiller de l’argent. Dois-je m’occuper de mes propres affaires ?

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Mon fils adulte a obtenu son diplôme universitaire et a récemment fondé une famille. Mon mari et moi avons veillé à enseigner la responsabilité financière à nos enfants. Mes enfants plus âgés ont pris ces leçons à cœur, mais pas mes plus jeunes.

Je ne sais pas exactement combien lui et sa femme gagnent, mais je sais, d’après leurs titres de poste, qu’ils ne gagnent pas autant qu’ils dépensent. C’est sans fin : vacances, concerts et nouveaux jouets.

Le pire et le dernier coupable est une camionnette : nous lui avons proposé de lui vendre une Toyota Camry d’occasion qui répondrait à tous ses besoins, mais il a dépensé 70 000 $ pour un camion. Je sais que le camion a coûté si cher parce qu’il s’en est vanté auprès de son père après avoir refusé notre offre de lui vendre la Toyota à un prix avantageux.

Nous avons fait cette offre parce que nous nous inquiétons de ses choix financiers, mais nous ne nous sentons pas à l’aise de lui dire que dépenser 70 000 $ pour un camion alors que vous êtes moins qu’un éleveur millionnaire est une chose stupide à faire.

Comment lui dire, à lui et à sa femme, de ralentir ? Devrions-nous nous occuper de nos affaires jusqu’à ce qu’il se noie sous les dettes ? Il est peut-être un adulte, mais il sera toujours mon fils, et ça me fait mal de le voir emprunter cette voie.

Sincèrement,

Maman inquiète un jour, maman inquiète toujours

Cher Inquiet,

J’ai passé les quatre dernières années de ma vie à apprendre tout ce qu’il y a à savoir pour entrer dans une école de l’Ivy League, parce que ma fille motivée A+ veut fréquenter Harvard. Je me suis assuré que nous faisions tous les deux tout notre possible pour améliorer ses chances.

Mais ma fille est en 7e. À tout moment au cours des six prochaines années, elle pourrait rencontrer un homme qu’elle ne supporte pas de quitter, décider de sauter complètement l’université ou suivre ses amis du lycée dans une école publique. Même écrire ces choses est à moitié dévastateur. S’il y a bien un élève de la classe moyenne, d’une école publique de la banlieue du Midwest, qui a une chance d’entrer à Harvard, c’est bien ma fille. Je ne veux pas la voir gaspiller son talent. Je ne veux pas la voir sacrifier ses rêves sur l’autel d’une relation ou compromettre son avenir pour une fantaisie passagère.

Cependant, si elle choisit de faire ces choses, je ne peux rien faire. C’est sa vie. Et même si je peux l’encourager et la soutenir aussi fort que possible dans la direction que je pense qu’elle devrait prendre, il y a de fortes chances que tout cela ne fera que l’aliéner. Mais savoir cela ne rend pas la situation moins douloureuse. Comme l’a écrit Elizabeth Stone : « Prendre la décision d’avoir un enfant… c’est décider pour toujours de laisser son cœur sortir de son corps. » Tout ce que nous voulons pour que notre cœur sorte de notre corps, c’est la sécurité, le bonheur et le succès. Rien n’y changera. Rien ne devrait y changer.

Et pourtant, quelque chose doit tempérer cela, car nos enfants ne sont pas réellement notre cœur. Ce ne sont pas du tout des extensions de nous. Ce sont des êtres humains à part entière qui méritent de choisir leur propre chemin et de commettre leurs propres erreurs. Même des erreurs à 70 000 $. Même des erreurs de 70 000 $ qui aboutissent à des hypothèques à l’envers et à des repo men dans l’allée.

Votre fils mérite la possibilité de faire ses propres choix, mais même s’il ne l’a pas fait, il le fera quand même. C’est un adulte dont le travail a au moins fait croire à une banque qu’il pouvait se permettre un prêt automobile de 70 000 $. Vous m’avez demandé : « Devrions-nous nous occuper de nos affaires jusqu’à ce qu’il se noie sous les dettes ? Et la dure vérité est que vous ne pouvez rien faire de toute façon. Une conversation sévère de la part de ses parents, des questions douces et approfondies, une pile de mises en garde passives-agressives dans sa boîte de réception – rien de tout cela ne le sauvera s’il a pris sa décision. Et ayant déjà acheté ce camion à 70 000 $, son esprit semble plutôt pris.

Rien de tout cela ne veut dire que vous ne devriez pas offrir votre sagesse, mais veillez à ne pas la présenter comme une critique. Partagez plutôt les expériences qui vous ont appris l’importance de la frugalité et le danger de contracter des prêts inutiles et gargantuesques. Ne le mentionnez pas en référence au camion ou aux habitudes de dépenses de votre fils, mais simplement en vous remémorant ou en étant vulnérable à propos de vos finances actuelles.

Et aussi effrayant que cela puisse paraître à regarder, soyez rassurés par vos propres mots : « Mon mari et moi avons fait preuve de diligence pour enseigner la responsabilité financière à nos enfants. » Faites confiance à cela. Si vos autres enfants ont compris la leçon, soyez assuré que votre fils l’a fait aussi. Il fait peut-être partie de ces personnes qui doivent apprendre à leurs dépens. Et peut-être qu’il gagne bien plus que vous ne le pensez. L’une des personnes les plus riches que je connaisse m’a dit qu’il « pose du carrelage » pour gagner sa vie – sa manière humble de décrire son rôle de PDG d’une entreprise de carrelage extrêmement prospère. Votre fils pourrait être très doué pour investir. La vérité est que, à moins qu’il ne vous dise combien il gagne, vous ne le savez pas.

S’il gagne plus que vous ne le pensez, n’oubliez pas que votre conviction selon laquelle seul un « éleveur millionnaire » devrait acheter un camion à 70 000 $ est une opinion personnelle. Pour de nombreuses personnes, le voyage, la retraite anticipée ou une demeure somptueuse sont l’objectif. Pour d’autres, il s’agit d’une toute nouvelle camionnette. Vous considérez les voitures comme un mode de transport ; peut-être que pour votre fils, c’est le rêve de sa vie.

Là encore, peut-être que votre lecture de cette situation est exacte à 100 % et qu’il se dirige vers un désastre financier. Aussi douloureux que cela puisse être de le voir échouer, rappelez-vous qu’il vous tient. En tant que parents, nous ne pouvons pas sauver nos enfants de la douleur, des difficultés et de l’embarras, mais nous pouvons nous assurer que nous sommes là pour les rattraper lorsqu’ils tombent. Et avec vous comme filet de sécurité, avec quelle difficulté pourra-t-il atterrir ?

Enracinement pour toi,

Pour l’amour et l’argent

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