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Mon expérience sur le traitement du VIH

Par Olga Irwin, raconté à Kara Mayer Robinson

Je ne me souviens pas de la date exacte à laquelle j’ai appris que j’étais séropositive, mais je me souviens très bien de la première conversation que j’ai eue avec mon médecin. Il m’a diagnostiqué le SIDA et m’a dit qu’il ne me restait que 3 mois à vivre parce que mon nombre de lymphocytes T était inférieur à 10. C’était en 1999.

Lorsque j’ai finalement trouvé un spécialiste des maladies infectieuses dans une nouvelle clinique de ma région, on m’a dit qu’avec des médicaments, je pourrais vivre une vie longue et bien remplie. J’ai 54 ans maintenant.

En 2000, j’ai commencé un traitement. J’ai suivi plusieurs régimes différents depuis, mais j’ai maintenant une charge virale indétectable.

Mon poids normal était d’environ 190 ou 200 livres, mais quand j’ai été diagnostiqué, je pesais environ 160 livres. Environ 6 mois après avoir commencé le traitement, j’ai pris 40 livres et j’ai retrouvé mon poids normal. Je suis resté à ce poids jusqu’à ce que j’ai commencé un plan de médicaments différent.

Après avoir commencé cette thérapie, mon poids a beaucoup augmenté, à 230 livres, et c’est là que j’en suis maintenant. Lorsque je suis passé à mon régime actuel, je n’ai plus pris de poids, mais je n’en ai pas perdu non plus.

La plupart du poids supplémentaire se trouve dans la région de mon estomac. Je dois porter mes chemises deux tailles plus grandes que mes bas. Je dois faire beaucoup de mélanges et d’assortiments lorsque j’achète des vêtements. Si je reçois des robes, je les fais retoucher ou je les fais faire par quelqu’un. C’est difficile de trouver des vêtements qui me vont, et ça coûte toujours plus cher d’avoir des vêtements qui vont bien.

J’ai beaucoup parlé à mon médecin de ma prise de poids. Il me dit toujours de changer ma façon de manger et de faire plus d’exercice. J’ai d’autres problèmes de santé qui rendent le surpoids encore plus dangereux.

Mon médecin m’a recommandé de consulter un conseiller pour m’aider à contrôler mon diabète et à changer mes habitudes alimentaires et d’exercice. Mais faire des changements n’a pas été facile pour moi.

Alimentation, exercice et mode de vie

Il y a quelques années, j’ai suivi un régime sans glucides très strict et j’ai perdu 50 livres. Mais mon estomac se gonflait encore plus et j’avais l’air d’être enceinte. On m’a dit que si je pouvais perdre encore 10 livres, je serais candidate à la liposuccion. Mais je ne pouvais tout simplement pas perdre ces 10 livres. Après cela, j’ai arrêté le régime et j’ai repris tout mon poids.

Je ne pense pas que les régimes à la mode fonctionnent bien du tout. Lorsque vous en démarrez un, il semble que dès que vous ne mangez pas selon le plan, tout le poids revient – et même plus.

Mais au cours de la dernière année, je me suis amélioré grâce à l’exercice et à de petits changements dans ma façon de manger.

J’ai de l’arthrose dans le bas du dos. Avec tout le poids supplémentaire, mon dos me fait plus mal et il est plus difficile de faire de l’exercice. Mais même si j’ai des problèmes de mobilité, je suis une personne active.

L’année dernière, j’ai suivi une thérapie par l’eau pour soulager mon arthrite. Quand ce fut fini, j’ai repris la natation. Maintenant, je vais au YMCA deux fois par semaine et je fais mon exercice avec de l’hydrothérapie et je nage quelques longueurs. Quand j’ai commencé, je faisais à peine cinq tours. Maintenant j’ai 20 ans.

Même s’il semble que je ne peux tout simplement pas perdre le poids que j’ai pris, j’ai l’impression que nager et faire de l’exercice dans la piscine est bon pour moi. C’est la première fois depuis que j’ai pris du poids que je fais réellement n’importe quel type d’exercice. Je n’ai pas perdu de poids mais j’ai remarqué que mes jambes et mes bras sont plus toniques. Certaines personnes m’ont demandé si j’avais perdu du poids parce qu’il semble que j’en ai maigri, mais la balance dit que non.

Hauts et bas émotionnels

Mon gain de poids a été difficile émotionnellement. Cela affecte mon estime de moi. J’ai beaucoup de pensées négatives sur mon apparence. Quand je vois des photos de moi et que je vois à quel point mon ventre dépasse, je ne me sens pas bien.

Mais je suis optimiste quant aux nouvelles études qui se penchent sur la question de la prise de poids avec les médicaments anti-VIH. Cela me fait aussi du bien de savoir que la prise de poids n’est pas entièrement de ma faute. Mes médicaments font qu’il est plus difficile pour moi de le perdre.

Mon conseil à tous ceux qui ont pris du poids à cause du traitement contre le VIH est d’en parler avec vos médecins, amis et autres systèmes de soutien. N’essayez pas de tout faire par vous-même. Demandez l’aide des autres et lisez toutes les dernières avancées médicales.

Espérons que ces nouvelles études sur la prise de poids due au traitement du VIH mèneront au développement de nouveaux médicaments qui ne causeront pas de prise de poids et nous aideront soit à maintenir notre poids, soit à perdre du poids plus facilement.

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