« Mon dîner avec André » à 40 ans : encore des plats chauds

Écoutez-moi : « Mon dîner avec André » était le podcast original. Sorti le 11 octobre 1981, ce film d’art et d’essai fondateur nous a invités à écouter 110 minutes de dialogue entre deux personnes qui livrent des prises de vue chaudes et des profondeurs que personne n’a demandées. Et pourtant, « My Dinner With André » est tout aussi frais 40 ans plus tard.

Réalisé par Louis Malle et écrit par Wallace Shawn et André Gregory, alors peu connus, jouant eux-mêmes, le duo a concocté une prémisse singulière – une conversation choisie parmi des fragments d’années de discussions enregistrées entre les deux, méticuleusement répétées et habilement encadré – qui ne quitte jamais la table à manger.

« Cela m’a immédiatement frappé que la pièce la plus nécessaire et la plus appropriée que l’on pourrait faire peut-être à ce moment particulier de l’histoire serait un article sur deux amis assis et se parlant », écrit Gregory dans la préface du scénario publié.

Avec la vision de Malle et le scénario et la performance de Shawn et Gregory, le film transgressif est devenu un triomphe indépendant, toujours étudié à l’école de cinéma et parodié dans les salles d’écrivains quatre décennies plus tard. Aujourd’hui, la paire se présente comme des avatars opportuns de nos crises contemporaines – Wally le Milquetoast et André le Pédant, pensant de façon chronique à trop réfléchir.

Le film s’ouvre avec Wally (comme on l’appelle dans le film), un acteur sous-employé et dramaturge insatisfait, en route vers des projets de dîner qu’il regrette immédiatement d’avoir fait : « Je veux dire, je n’étais vraiment pas prêt pour ce genre de chose. J’ai eu des problèmes moi-même.

La voix off de Wally nous met au courant : Broadway regorge de rumeurs sur le réalisateur provocateur André Gregory, qui a abandonné sa troupe de théâtre florissante et a été vu pour la dernière fois en train de pleurer au coin des rues, surgissant dans des pays lointains et vivant avec un moine bouddhiste. Était-ce une dépression nerveuse ? Un bloc créatif ? Un réveil spirituel ? Tout à la fois? Wally est incité à rencontrer son ami de travail en difficulté. Pour que la nuit en vaille la peine, il décide d’en savoir le plus possible sur les dernières années de la vie d’André.

« Tu es superbe », dit Wally, à moitié surpris.

« Eh bien, merci », répond chaleureusement André. « JE ressentir terrible. »

Ils rient tous les deux sachant que ce n’est pas une blague. La petite conversation se termine aux deux sommets, et pendant les 90 minutes suivantes, André sert des épiphanies de longue haleine tirées de ses voyages mondiaux impliquant des retraites New Age et des manigances mystiques. Wally hoche la tête avec: « Et ensuite, que s’est-il passé? » et « Wow ! » jusqu’au troisième acte, lorsqu’il sort de son coma alimentaire et demande si André veut vraiment entendre ce qu’il en pense. Bien sûr, dit André, et c’est ainsi que commence leur ping-pong philosophique et le plus grand portrait de la culture pop d’une crise de la quarantaine.

Mi satire, mi autofiction, mi confessionnel, « My Dinner With André » ne perd jamais l’intrigue ; il n’en a pas pour commencer. Si cela semble ennuyeux, c’est parce que c’est parfois le cas. C’était le but (ou son absence).

Comme la caille qu’ils mordent entre monologues et digressions, Wally et André ont un goût acquis. Certains l’appellent ennuyeux, d’autres disent minimaliste. Roger Ebert pensait que c’était révélateur, le seul film « totalement dépourvu de clichés ».

Ma tante Sue est sortie du théâtre. L’endroit où cela tombe sur votre matrice d’approbation dépend généralement de la personne qui demande.

Quel que soit votre appétit, « Mon Dîner avec André » s’adresse aux artistes. Le long métrage intellectuel à petit budget a permis à des générations d’écrivains, de réalisateurs et d’acteurs de jouer avec une forme où moins c’est plus. C’est devenu un modèle pour des films intimes et sinueux comme la trilogie « Before » de Richard Linklater ; le genre mumblecore nombriliste ; et des émissions semi-autobiographiques de « Curb Your Enthusiasm » à « Ramy ».

Il a également été usurpé et transformé à mort, utilisé comme une sorte de raccourci pour la prétention. Cherchez les clins d’œil et les allusions de « Les Simpsons » et « Rick et Morty » à « Communauté » et « Frasier » à Andy Kaufman et Nick Kroll et John Mulaney (la liste continue). Votre culture pop n’est pas complète sans elle.

HBO Max, Youtube et TIC Tac ont fait découvrir le film à un nouveau public. Les jeunes en particulier – les enfants du 11 septembre et de Covid-19 – trouveront leur solidarité dans les critiques de Wally et André de l’idéologie bourgeoise et du capitalisme tardif. Cela vaut au moins la peine de voir que les gens se détestaient avant Internet et les médias sociaux. « Tout le monde flotte en quelque sorte à travers ce brouillard de symboles et de sentiments inconscients : personne ne dit à quoi il pense vraiment ; ils ne parlent pas à l’un l’autre; parce que je pense que les gens sont vraiment dans une sorte d’état de peur ou de panique à propos du monde dans lequel nous vivons », dit André.

Le chagrin, l’anxiété et la rage s’accumulent dans un autocuiseur jusqu’à ce qu’il explose inévitablement. La seule façon de tout traiter est de passer par «ces blagues complètement folles», dit Wally, comme s’il prédisait des mèmes et des trolls, une scène absurde où les politiciens fournissent du divertissement et les comédiens fournissent les informations. Ce que Bo Burnham appelle «cette drôle de sensation, «  Wally et André avaient disséqué 40 ans plus tôt.

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