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LOS ANGELES – Pour expliquer pourquoi WarnerMedia avait décidé de sortir le très attendu grand budget «Wonder Woman 1984» simultanément dans les salles et sur le service de streaming HBO Max le jour de Noël, le directeur général de la société, Jason Kilar, a invoqué le film hollywoodien classique “Le magicien d’Oz.”

«Nous ne sommes plus au Kansas» M. Kilar a dit dans un rapport.

Le succès d’un film ne serait plus, a-t-il dit, jugé uniquement par les recettes au box-office qu’il génère dans les salles de cinéma. Au lieu de cela, il serait mesuré en partie par le nombre d’abonnés HBO Max qu’il est capable d’attirer. Et tout comme Dorothy entre dans le monde Technicolor d’Oz, Hollywood a l’impression d’entrer dans une nouvelle ère – une avec le streaming au centre.

La saison des fêtes de fin d’année signifie généralement que les théâtres regorgent de superproductions, de candidats à la récompense et de cinéphiles. Pas cette année. Avec de nombreux cinémas fermés à cause du coronavirus et ceux qui sont ouverts qui ont du mal à attirer le public, de nombreux studios ont soit repoussé les dates de sortie des grands films en 2021, soit créé un modèle hybride dans lequel les cinémas encore en activité peuvent montrer de nouvelles sorties pendant qu’ils sont également mis à disposition via des services de streaming ou à la demande.

«Wonder Woman 1984» est l’exemple le plus marquant à ce jour à être sorti en utilisant le modèle hybride. Mais quand il apparaîtra sur HBO Max le jour de Noël, il rejoindra “Soul” de Pixar et “The Croods: A New Age” de DreamWorks Animation en tant que films phares de la saison des fêtes qui étaient censés être les favoris du box-office mais qui sont maintenant probables. à voir principalement dans les salons des gens.

Pour les entreprises qui ont leurs propres plates-formes de streaming, comme WarnerMedia et Disney, publier des films de cette manière est désormais considéré comme une opportunité de générer des abonnements. Les deux sociétés ont déclaré que les mesures ne dureraient que pendant la pandémie, mais elles ont également récemment réorganisé leurs responsabilités exécutives pour indiquer clairement que le streaming est la nouvelle priorité. (Disney, par exemple, a maintenant une division centrale qui décide de la façon dont son contenu est distribué, un changement de stratégie qui place Disney + au sommet des priorités du studio.) Et le public peut ne pas vouloir que les studios reviennent à l’ancienne façon de publier. des films qui ont donné aux cinémas 90 jours de droits exclusifs.

“Il y aura une nouvelle normalité”, a déclaré Jason Squire, rédacteur en chef de “The Movie Business Book” et professeur à la School of Cinematic Arts de l’Université de Californie du Sud. «Au fil des ans, il y a eu beaucoup de tension entre l’exposition théâtrale et la distribution en studio mais pas beaucoup de changement. La pandémie a relancé le changement. »

Il n’y a pas longtemps, Hollywood considérait le streaming comme une insurrection indésirable. Il y a plusieurs années, lorsque Netflix a commencé à rivaliser sérieusement pour les Oscars, les traditionalistes se sont moqués de l’idée de décerner des prix prestigieux à des films qui n’étaient sortis en salles que nominalement. (Cette année, s’inclinant devant la réalité pandémique, l’académie du cinéma a annoncé que les films pourraient sauter une sortie en salles et être éligibles aux Oscars.)

Pourtant, les studios ont longtemps voulu raccourcir la fenêtre exclusive donnée aux théâtres. Les chaînes de théâtre ont exercé un lobbying agressif contre cela, craignant que les gens hésitent à acheter des billets pour un film qu’ils pourraient bientôt voir chez eux.

Le caractère sacré de la sortie en salles était gardé avec zèle même après le début des verrouillages pandémiques. En avril, Universal Pictures a sorti avec succès une vidéo à la demande pour “Trolls World Tour” et a déclaré qu’il rendrait plus de films disponibles de cette façon sans une sortie en salles exclusive. Adam Aron, directeur général d’AMC, le plus grand opérateur de théâtre au monde, a qualifié cette décision de «catégoriquement inacceptable» et a déclaré que sa société ne réserverait plus de films Universal.

En juillet, cependant, les deux sociétés ont signé un accord pluriannuel selon lequel les films Universal seraient diffusés dans les salles AMC pendant au moins 17 jours avant de devenir disponibles dans les foyers via la vidéo à la demande haut de gamme, ou PVOD dans le langage de l’industrie. La semaine dernière, Universal a signé des accords similaires avec Cinemark, la troisième plus grande chaîne de théâtres en Amérique du Nord, et Cineplex, le plus grand exploitant du Canada, ajoutant la disposition selon laquelle pour les films ouvrant à 50 millions de dollars en ventes de billets, la fenêtre cinématographique exclusive s’étendra à 31 journées.

La fenêtre raccourcie signifie que le studio peut théoriquement dépenser moins en marketing que ce qui est généralement nécessaire lorsque les débuts en salles et en vidéo à domicile sont espacés de trois mois. Et les studios conservent généralement 80% des revenus à la demande premium, tandis que les ventes de billets pour les sorties en salles sont réparties à environ 50-50 entre les studios et les compagnies de théâtre.