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Moins de comportement à risque, plus de tristesse

L’enquête, qui utilise les réponses anonymes des étudiants, a touché 1 418 étudiants de 29 lycées du BPS.

Certaines activités nécessitant une socialisation en personne, comme l’activité sexuelle, ont rebondi par rapport à l’enquête de 2021, menée au plus fort de la pandémie, mais la tendance à long terme était un déclin continu. Les deux tiers des personnes interrogées ont déclaré qu’elles n’avaient jamais eu des relations sexuelles, contre 39,4 pour cent en 1993 ; 19 pour cent s’étaient battus physiquement au cours de l’année écoulée, contre 43 pour cent en 1993 ; et 16,4 pour cent buvaient de l’alcool, contre 40,1 pour cent en 1993. La consommation de marijuana était stable par rapport à 1993, à environ 17 pour cent, mais les drogues plus dures sont devenues moins populaires.

Les données du district ont également montré que 38,7 pour cent des étudiants du BPS interrogés ont déclaré qu’ils se sentaient constamment tristes ou désespérés, le deuxième chiffre le plus élevé depuis que la question a été posée pour la première fois en 1999, lorsque 32,2 pour cent ont répondu oui. À l’échelle de l’État et du pays, ce nombre est en augmentation depuis une décennie. Plus d’un quart des étudiants de Boston ont déclaré que leur santé mentale n’était pas bonne la plupart du temps.

Toutefois, l’augmentation des problèmes de santé mentale ne s’est pas traduite par une augmentation des taux de tentatives de suicide ; 6,7 pour cent ont déclaré avoir déjà tenté de se suicider, contre 13,5 pour cent en 1993.

Le personnel du district a cité l’éducation sanitaire et les politiques visant à garantir un comportement plus sain comme causes potentielles de progrès à long terme. Jill Carter, qui dirige le bureau de santé et de bien-être du district, a cité le tabagisme comme un exemple particulièrement frappant : plus de 20 pour cent des adolescents de Boston ont déclaré avoir fumé il y a 30 ans, contre moins de 3 pour cent dans l’enquête de l’année dernière.

« L’accent mis sur les politiques antitabac qui ont rendu plus difficile l’accès des enfants au tabac [and] beaucoup d’argent a été consacré à l’éducation sur le tabac dans tout l’État », a contribué à ce déclin, a déclaré Carter.

Mais Robert Bardwell, directeur de la Massachusetts School Counselors Association, a déclaré que les tendances positives et négatives pourraient avoir la même racine : la technologie.

« Grâce aux téléphones portables, notre société a changé à jamais, et pas nécessairement dans le bon sens », a déclaré Bardwell. « Je peux faire presque n’importe quelle activité sociale et être seul, alors pourquoi ai-je besoin de sortir et de faire la fête avec les gens ? »

Cette tendance à socialiser à distance depuis chez soi, a déclaré Bardwell, pourrait être à l’origine d’une réduction des comportements à risque – qui sont souvent motivés par la pression des pairs ou sont d’autres activités sociales – mais aussi de l’augmentation des problèmes de santé mentale chez les jeunes.

« Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les problèmes de santé mentale ont augmenté, mais celle-ci en est certainement une », a-t-il déclaré. « Une partie du problème vient du fait que les gens ne traînent pas ensemble. »

Bardwell a déclaré que la pandémie a également traumatisé de nombreux étudiants, entre autres causes de problèmes de santé mentale croissants.

Certaines questions sont à contre-courant des tendances. Alors que la consommation de drogues était en baisse – la consommation d’héroïne et de cocaïne est à son niveau le plus bas – la consommation de marijuana était essentiellement au même niveau que lors de la première enquête. En 2023, 17,4 pour cent des personnes interrogées ont déclaré avoir consommé de la marijuana, contre 17,8 pour cent en 1993, mais en baisse significative par rapport au sommet de 27 pour cent de 2011. Et vapoter de la nicotine était nettement plus courant que fumer des cigarettes ; un étudiant sur dix a déclaré vapoter.

Lorsque les étudiants sont sexuellement actifs, l’enquête a montré moins d’étudiants avoir des relations sexuelles protégées – 54,8 pour cent ont déclaré avoir utilisé un préservatif lors de leur dernier rapport sexuel, 15 pour cent ont utilisé la pilule contraceptive et seulement 8,2 pour cent ont déjà subi un test de dépistage du VIH. Mais les taux de grossesse étaient encore très bas : 1,6 pour cent ont déclaré avoir été enceintes ou avoir mis quelqu’un enceinte, contre 11,1 pour cent en 1993. L’automne dernier, l’État a approuvé de nouvelles directives en matière de santé et d’éducation sexuelle pour la première fois depuis plus de deux décennies, Carter. noté.

L’enquête n’a également montré que de légers progrès dans la réduction des taux d’agression sexuelle et de violence physique. Un peu plus de 7 pour cent des étudiants ont déclaré avoir été victimes de violences sexuelles. Et même si les taux de combats, de violences et de port d’armes signalés sont en baisse, le pourcentage d’élèves déclarant rester à la maison après l’école pour des raisons de sécurité était proche d’un niveau record : 12,2 %.

Il existe des différences selon la race, le sexe et l’orientation sexuelle dans de nombreuses régions étudiées. Les étudiantes et les étudiants LGBTQ+ étaient beaucoup plus susceptibles de signaler des problèmes de santé mentale. Les étudiants noirs et latinos étaient plus susceptibles que les étudiants blancs de déclarer avoir participé à des bagarres ou se sentir en danger pour aller à l’école. Les étudiants blancs étaient les plus susceptibles de boire de l’alcool, tandis que les étudiants latinos étaient les plus susceptibles de consommer de la marijuana.


Christopher Huffaker peut être contacté à [email protected]. Suis-le @huffakingit.




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