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Le Premier ministre indien Narendra Modi (à gauche) et le président chinois Xi Jinping au Sommet BRICS 2017 à Xiamen (Chine) le 4 septembre 2017.

Grigory Sysoyev | TASS | Getty Images

Le président chinois Xi Jinping et le Premier ministre indien Narendra Modi se rencontreront vendredi dans la ville côtière de Mamallapuram, dans le sud de l'Inde.

Au cours de leur sommet de deux jours, les dirigeants devraient parler de leur différend frontalier incertain et pourraient également régler leurs différends au sujet du Cachemire – un territoire revendiqué par l'Inde et son rival, le Pakistan. La Chine est l'un des principaux alliés du Pakistan.

"L'Inde et la Chine ont des relations tendues, mais ils sont loin d'être l'un des problèmes les plus importants en matière de politique étrangère", a déclaré Simon Baptist, économiste en chef et directeur général de l'Economist Intelligence Unit.

En août, l’Inde a révoqué le statut spécial octroyé au territoire du Jammu-et-Cachemire, ce qui a provoqué la colère du Pakistan qui a mené trois guerres contre l’Inde depuis 1947 sur le territoire litigieux.

Xi a indiqué mercredi qu'il suivait de près la situation au Jammu-et-Cachemire et qu'il soutiendrait le Pakistan dans les dossiers liés à ses intérêts fondamentaux, a rapporté l'agence de presse chinoise Xinhua.

Mais Modi voudra très probablement rappeler à Xi que la question du Cachemire est une affaire interne à l’Inde, a déclaré jeudi Rudra Chaudhuri, directeur du groupe de réflexion Carnegie India.

Différend frontalier

L'Inde et la Chine partagent une frontière de 3 500 kilomètres qui a été largement pacifique, même s'il y a eu des affrontements occasionnels entre soldats au cours des deux dernières décennies.

Les deux parties ont un différend de longue date sur l'emplacement des territoires indien, chinois et bhoutanais.

"Ils ont des différends territoriaux des deux côtés de l'Himalaya. L'Inde en veut à la Chine d'aider le Pakistan et d'investir dans le Pakistan, ce qui est à l'origine de la grande obsession de l'Inde en matière de politique étrangère", a déclaré Baptist.

"Les désaccords territoriaux ne sont pas négociables pour les deux parties, donc tout rapprochement réel est extrêmement improbable", a-t-il ajouté.

Au milieu de toutes les incertitudes géopolitiques à l'échelle mondiale, il est maintenant "laissé à Modi d'évaluer dans quelle mesure la Chine de Xi est prête à prendre en compte, voire à accepter, les intérêts et les préoccupations des Indiens", a déclaré Chaudhuri, de Carnegie.

Liens économiques Inde-Chine

Un autre point de discorde entre les deux pays est la «Belt and Road Initiative» (BRI) de la Chine, un ambitieux projet d’infrastructure visant à connecter des dizaines de pays d’Asie, d’Afrique et d’Europe.

L'Inde a constamment boudé les invitations de la Chine à rejoindre la BRI. Dans le même temps, Pékin a soutenu de nombreux projets de développement d’infrastructures au Sri Lanka et au Bangladesh, pays que l’Inde considère comme faisant partie de sa sphère d’influence.

Chaudhuri a déclaré que New Delhi ne souhaitait pas adhérer à la BRI, car bon nombre de ces projets sont construits sur le territoire contesté du Cachemire contrôlé par le Pakistan, et par manque de transparence et de respect de la légalité.

Leur réunion n'aboutira probablement pas à un accord commercial, car il y a très peu d'intérêt pour un accord commercial ", a déclaré Baptist. "L'Inde aspire à concurrencer la Chine dans le secteur manufacturier (même si elle est loin derrière) et la Chine ne veut pas s'ouvrir au puissant secteur des services de l'Inde, même si la langue n'était pas déjà un obstacle majeur."

En fin de journée, a déclaré Baptist, les deux puissances asiatiques ont les mains liées à d’autres questions diplomatiques plus importantes pour le moment et auront peu de temps pour tenter de se faire la cour.

"Donc, pour les deux côtés, cette relation n'est pas très critique … les deux pays ne vont pas devenir de proches alliés ni résoudre leurs tensions de si tôt. Par contre, je ne pense pas qu'ils vont dégénérer non plus, "dit baptiste.

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