Moderna dit qu’un vaccin variant d’omicron pourrait être prêt au début de 2022

Une infirmière autorisée applique une dose du vaccin Moderna COVID-19 à Larry Hammers, 62 ans, employé de l’hôpital de Sarasota, au Sarasota Memorial Hospital de Sarasota, en Floride, le 24 septembre 2021.

Shannon Stapleton | Reuters

Le médecin-chef de Moderna, Paul Burton, a déclaré dimanche que le fabricant de vaccins pourrait déployer un vaccin reformulé contre la variante du coronavirus omicron au début de l’année prochaine.

Il n’est pas clair si de nouvelles formulations seront nécessaires ou si les vaccinations actuelles contre le Covid offriront une protection contre la nouvelle variante qui a commencé à se répandre dans le monde.

« Nous devrions connaître la capacité du vaccin actuel à fournir une protection au cours des deux prochaines semaines, mais la chose remarquable à propos des vaccins à ARNm, la plate-forme Moderna, c’est que nous pouvons aller très vite », a déclaré Burton sur BBC « Spectacle d’Andrew Marr. »

« Si nous devons fabriquer un tout nouveau vaccin, je pense que ce sera début 2022 avant qu’il ne soit vraiment disponible en grande quantité », a ajouté le chef de Moderna.

Omicron a été classé comme une « variante préoccupante » par l’Organisation mondiale de la santé, ce qui signifie qu’il est plus contagieux, plus virulent ou plus apte à échapper aux mesures de santé publique, aux vaccins et aux traitements. La variante contient 30 mutations de la protéine de pointe qui permet au virus d’entrer dans le corps. Les autorités ont averti que bon nombre de ces mutations pourraient entraîner une résistance et une transmissibilité accrues des anticorps, ce qui pourrait limiter l’efficacité des vaccins Covid existants.

Le fabricant de vaccins a « mobilisé des centaines » de travailleurs à partir de jeudi matin, à l’occasion de Thanksgiving, pour commencer à étudier la nouvelle variante, a indiqué la société dans un communiqué.

Les vaccins actuels pourraient fournir une certaine protection, en fonction de la date à laquelle une personne a été injectée, a déclaré Burton. Pourtant, il a déclaré que les personnes non vaccinées devraient se faire vacciner ou recevoir leurs injections de rappel, si elles sont éligibles.

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