Mobs alimentés par TikTok et carjackers adolescents : les enfants de Toronto vont-ils bien ?

Est-ce que les enfants vont bien à Toronto? À en juger par les gros titres récents, peut-être pas. La police de Toronto a arrêté près de 20 jeunes, dont 10 mineurs (dont un n’avait que 15 ans) lorsque des violences ont éclaté sur une plage de l’est le week-end de la fête de Victoria.

Les arrestations ont été effectuées en lien avec deux coups de feu, un coup de couteau, deux vols sous la menace d’une arme et divers incidents de personnes se lançant des pétards.

Selon la police, un officier s’est cassé une jambe en réponse à une fusillade, et un autre a subi de “graves écorchures” au visage lorsque quelqu’un lui a lancé un pétard directement sur lui.

«Ce rassemblement a eu lieu sur TikTok», m’a dit mardi le conseiller de Beaches-East York, Brad Bradford, après une longue période de discussions avec la police et des résidents secoués. «Je pense que nous avons vu cela dans toute la ville – ces rassemblements informels où les gens veulent se lâcher. Et c’est très bien, si vous le faites de manière courtoise. Un comportement anarchique est inacceptable.

Mais depuis les plages de Toronto, la ville dans son ensemble connaît une forte augmentation des «comportements anarchiques», en particulier des détournements de voiture, dont l’un a récemment ciblé l’attaquant des Maple Leafs de Toronto Mitch Marner (parlez d’un gars qui a un mauvais mois). Encore une fois, les délinquants impliqués dans ce type de crime ont tendance à être jeunes.

Plus tôt ce mois-ci, deux adolescents, un de 15 ans et un de 17 ans, ont été accusés de vol avec une arme à feu et de déguisement avec intention. Lors d’une conférence de presse récemment, l’insp. Richard Harris, de l’équipe de hold-up du service de police de Toronto, a déclaré qu’en 2021, son unité avait répondu à 59 détournements de voiture pendant toute l’année. En 2022, cependant, l’unité a répondu à 60 à ce jour : c’est plus d’un an en cinq mois environ. Selon la police régionale de York, les incidents de détournement de voiture ont plus que doublé depuis 2019.

Il ne serait donc pas exagéré de prédire que les mois à venir apporteront des gros titres supplémentaires sur de très jeunes auteurs présumés de crimes violents.

Que diable se passe t’il? Eh bien, récemment et ces deux dernières années, beaucoup de rien.

C’est une échappatoire que de blâmer une vague de criminalité impliquant des jeunes uniquement sur le bilan émotionnel de la pandémie de COVID-19. Il y a du chaos sur la plage chaque été, un problème que le conseiller Bradford pense pouvoir être atténué par des ressources supplémentaires de la police et des parcs de la ville. Et le vol de voitures – même en grande quantité – n’est pas un phénomène nouveau.

Mais tout comme il serait insensé de blâmer ce qui pourrait être une augmentation du nombre de jeunes commettant des crimes prédateurs entièrement sur l’isolement pandémique, il serait tout aussi insensé d’exclure complètement cette influence.

Par exemple, alors que certains ne mentionnent que les retombées économiques de la pandémie comme motivation pour des crimes comme les détournements de voiture, Anna Sergi, professeur de criminologie et d’études sur le crime organisé à l’Université d’Essex, en désigne une psychologique.

“Plus que de simplement regarder la pénurie de voitures”, déclare Sergi, “je regarderais la pénurie de sécurité. Avec la pandémie, il est difficile de se sentir en sécurité, de se sentir en sécurité dans un emploi, dans ses perspectives.

Les solutions à court terme à une augmentation d’un crime comme le détournement de voiture, dit Sergi, impliquent une conception environnementale, des caméras de surveillance et l’amélioration de la sécurité physique (bien qu’elle ajoute que cela “déplacera très probablement le crime et le déplacera vers d’autres endroits de la ville”. )

“La réponse à long terme”, dit-elle, “est la réponse habituelle que personne n’aime.” Autrement dit, en examinant les «racines socio-économiques de ce type de criminalité. Une motivation est l’opportunisme. C’est facile, c’est violent, c’est lié à la propriété. Il pourrait y avoir un élément d’émotion lié à l’état prédateur : se sentir puissant parce qu’ils peuvent choisir un type de cible.

Michael Kessler, professeur d’éthique, de société et de droit à l’Université de Toronto, pense que c’est une erreur de supposer, comme certains le font, que les délinquants juvéniles “élaborent des stratégies sur les crimes à commettre en fonction des lignes directrices en matière de détermination de la peine”.

“En termes de recherche psychologique, le cerveau juvénile est moins capable d’intégrer les préoccupations concernant l’avenir dans le présent. C’est quelque chose que nous traversons tous sur notre chemin vers l’âge adulte.

Mais la pandémie a peut-être ralenti ce processus pour certains.

« Nous avons essentiellement eu quelques années où les gens ont perdu l’accès aux structures qui aident à soutenir un bon développement. Mon point de vue est que le crime comble un vide dans la vie des gens qui est créé par des éléments manquants comme la famille, le travail, l’école ou les loisirs, et la socialisation. Je pense que de nombreux jeunes ont souffert d’un développement arrêté en termes de responsabilité sociale simplement parce que leurs réseaux sociaux se sont rétrécis au cours des deux dernières années.

Kessler croit que la ville et la province devraient investir dans une stratégie jeunesse qui reconnaît les déficits de développement spécifiques mis en évidence par la pandémie.

Les adolescents qui s’attaquent violemment les uns aux autres et qui volent des voitures sous la menace d’une arme peuvent être un coup de chance ou une réalité de la vie. Mais il n’est pas exagéré de suggérer que certains de ces événements pourraient être la conséquence naturelle de l’effacement total des soutiens aux jeunes pendant plus de deux ans.

“Certains effets de la pandémie reviendront à la normale lorsque la vie reviendra à la normale”, déclare Kessler. “Le métro sera aussi occupé dans un an qu’il y a trois ans.” Mais il est naïf de supposer que les enfants vont simplement se débrouiller.