‘Mme.  Critique de Doubtfire : la nounou ne sait pas le mieux

En 1993, un film sur un père irresponsable se déguisant en femme pour se frayer un chemin dans la vie de sa famille a fait rire. Un homme en robe ? Classique! Il fait des impressions ? Encore mieux! Il essaie de saboter la nouvelle relation de sa femme ? Comédie d’or !

Vraiment, c’était une autre époque.

Et c’était le principal défi pour l’adaptation théâtrale de « Mrs. Doubtfire », une nouvelle comédie musicale qui a débuté dimanche soir au Stephen Sondheim Theatre. Avec de la musique et des paroles des frères Wayne et Karey Kirkpatrick et un livre de Karey Kirkpatrick et John O’Farrell, « Mrs. Doubtfire » essaie simultanément de reproduire une histoire obsolète et de la mettre à jour pour l’époque. Mais le spectacle ne finit par se recroqueviller dans l’ombre du film original.

Et en parlant d’ombres, il y a celle démesurée de l’incomparable Robin Williams. Dans le film, Williams a apporté son enjouement attachant au rôle de Daniel Hillard, un acteur en difficulté qui manque de discipline en tant que père. Lorsque la femme de Daniel divorce et obtient la garde de leurs trois enfants, il se fait passer pour la nounou écossaise gentille mais ferme Euphegenia Doubtfire afin de passer du temps avec ses enfants.

Rob McClure entre dans la peau de Mme Doubtfire dans cette production. Il est vif sur scène et ses impressions, y compris un Gollum hilarant qui remue la langue, sont précieuses. Mais la production ambivalente du réalisateur Jerry Zaks essaie de jouer sur les deux tableaux : l’histoire d’un homme-enfant joueur avec qui nous sympathisons mais dont les bonnes intentions ne peuvent excuser ses machinations. Le film a réussi à l’époque, principalement grâce aux charmes de Williams. Daniel de McClure, cependant, est plus irritant que divertissant, et ses bouffonneries – qui incluent le piratage du compte de messagerie de sa femme pour saboter sa recherche de nounou – sont plus effrayantes que farfelues.

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Crédit…Sara Krulwich/Le New York Times

Mais Williams se serait-il mieux tiré d’affaire en 2021, lorsque la toxicité des actions de ce personnage masculin aurait sonné l’alarme ?

Cette souche est omniprésente dans cette production, dont l’interruption pandémique de 18 mois a coïncidé avec de nouvelles conversations sur la race, le genre et l’équité.

Quand Daniel demande à son frère gay Frank (un aimable Brad Oscar) et à son beau-frère Andre (un élégant J. Harrison Ghee) de lui donner du latex, du silicone et de la poudre pour devenir une femme (le maquillage impressionnant et la conception des prothèses sont de Tommy Kurzman ), ils soutiennent avec désinvolture ce qui semble être le nouvel intérêt de Daniel pour le drag – jusqu’à ce qu’ils entendent ses véritables intentions.

Frank et Andre – qui ont une histoire mince comme du papier sur l’adoption d’un enfant, soit dit en passant – sont très vaguement destinés à servir de conscience gay d’une production résolument hétéro. Alors ils acceptent le plan, apparaissant parfois pour un soulagement comique. Dans un numéro, ils obtiennent également un ensemble personnel de stylistes masculins claquant et effleurant leurs poignets, car même les stéréotypes homosexuels de la série sont ennuyeux.

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