Mises à jour en direct d’Uvalde : l’équipe tactique a reçu l’ordre de se retenir, selon les responsables

Alexandria Aniyah Rubio, une adolescente de 10 ans connue sous le nom de Lexi, était une élève au tableau d’honneur de la Robb Elementary School qui aimait TikTok, rêvait d’être avocate et était “l’élève que tout enseignant veut”, a déclaré sa mère, Kimberly Rubio.

Mardi matin, Lexi, une élève de quatrième année, venait de recevoir un prix de bonne citoyenneté et un prix d’honneur pour avoir obtenu tous les A. Plus tard dans la journée, toute la joie de sa famille a été arrachée, a déclaré Mme Rubio. Lexi faisait partie des 21 personnes tuées – 19 élèves et deux enseignants – à la Robb Elementary School d’Uvalde, au Texas, lors de la fusillade la plus meurtrière du pays depuis une décennie.

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“Nous avons parlé des droits des femmes, et c’était une féministe en herbe”, a déclaré Mme Rubio, 33 ans, sa voix se cassant parfois.

Les parents de Lexi ont dit qu’ils avaient attendu le dernier moment pour la nommer, décidant de quelque chose qui se démarquerait lorsqu’ils seraient appelés à la remise des diplômes du secondaire.

“C’était mon bébé”, a déclaré Mme Rubio. “Je ne veux pas que quelqu’un d’autre passe par là.”

“Le coeur de notre vie”

Layla Salazar était une fille énergique qui venait de remporter trois rubans de première place pour l’athlétisme à l’école et prévoyait déjà des soirées pyjama d’été avec ses amis chez ses grands-parents, a déclaré son grand-père Vincent Salazar.

“Ma petite-fille était une personne qui aimait tout de la vie, et ils la lui ont enlevée”, a déclaré M. Salazar dans une interview devant sa maison à Uvalde jeudi. « Ils nous l’ont enlevée. Comment réparez-vous le cœur brisé d’une famille aussi proche que la nôtre ? »

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Des proches de tout le pays sont venus à Uvalde pour être avec la famille pendant leur deuil, a déclaré M. Salazar, remplissant la maison après la perte d’une petite fille dont l’absence ne pouvait être ressentie plus fortement.

“Layla, pour notre famille, était le cœur de notre vie.”

Lorsqu’un journaliste lui a demandé son nom, M. Salazar s’est arrêté.

“J’étais grand-père – j’étais le grand-père de Layla Salazar. C’est comme ça qu’elle m’appelait, c’était grand-père.

“Une joie et une lumière”

Irma Garcia, une enseignante de plus de deux décennies, était connue comme une optimiste inébranlable dans sa famille. Elle faisait des blagues lors de rassemblements à Uvalde, au Texas, chantait ses airs de rock classiques préférés lors de fêtes et aidait son neveu, John Martinez, à faire ses devoirs.

“Elle a toujours été optimiste à propos de tout, et tellement aimante avec les gens dans sa vie”, a déclaré M. Martinez, 21 ans, étudiant à la Texas State University.

Mardi, lui et sa famille s’étaient réunis pour traiter la nouvelle des autorités : Mme Garcia avait été tuée à la Robb Elementary School d’Uvalde.

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Lorsque les autorités sont entrées dans la salle de classe quelques instants après la fusillade, a déclaré M. Martinez, elles avaient « trouvé son corps là-bas, serrant des enfants dans ses bras à peu près jusqu’à son dernier souffle ».

Elle avait traité ses élèves comme s’ils étaient ses propres enfants, a-t-il dit, il avait donc été facile pour ses proches de “l’imaginer mettre sa vie en jeu”.

Mme Garcia – ou Tia Garcia, comme M. Martinez a appelé sa tante en espagnol – était « comme une deuxième maman » pour ses neveux et ses étudiants, a-t-il dit.

“Elle apporte une joie et une lumière à la pièce.”

Son mari de 24 ans, Joe Garcia, est décédé deux jours après la fusillade d’une crise cardiaque. Il s’était rendu à son mémorial jeudi matin pour déposer des fleurs, rompu par le chagrin d’avoir perdu l’amour de sa vie, a déclaré M. Martinez.

“Ils veulent juste que leur sœur revienne”

Jailah Silguero, 10 ans, était la plus jeune de quatre enfants, le “bébé” de sa famille, a déclaré son père. Elle aimait aller à l’école et voir ses amis. Jailah avait dit à son père, Jacob Silguero, 35 ans, lundi soir, qu’elle voulait rester à la maison mardi. Cela ne lui ressemblait pas, et au matin, dit M. Silguero, elle semblait l’avoir oublié. Elle s’est habillée et est allée à l’école comme d’habitude.

“Je ne peux pas croire que cela soit arrivé à ma fille, mon bébé”, a-t-il déclaré.

Il a ajouté: “J’ai toujours eu peur de perdre un enfant.”

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M. Silguero et la famille s’apprêtaient à se rendre mercredi dans un salon funéraire après avoir passé des heures au SSGT Willie de Leon Civic Center la veille à attendre des informations sur Jailah. Les fonctionnaires ont demandé à la famille de donner un échantillon d’ADN à l’aide d’un écouvillon.

“J’ai pensé qu’après le test ADN sur écouvillon, c’était quelque chose de mauvais”, a-t-il déclaré. “Environ une heure plus tard, ils ont appelé pour confirmer qu’elle était décédée.”

Les frères et sœurs de Jailah le prennent mal, M. Silguero a déclaré: “Ils veulent juste que leur sœur revienne.”

Jailah Silguero faisait partie des 21 personnes – 19 enfants et deux adultes – tuées lors du massacre de mardi.

Deux cousins ​​dans une classe

Jackie Cazares et Annabelle Rodriguez étaient cousines dans la même classe à la Robb Elementary School. Jackie, qui a eu sa première communion il y a deux semaines, était la plus sociale, a déclaré Polly Flores, qui était la tante de Jackie et la grand-tante d’Annabelle. «Elle était extravertie; elle devait toujours être au centre de l’attention », a déclaré Mme Flores. “C’était ma petite diva.”

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Annabelle, étudiante au tableau d’honneur, était plus calme. Mais elle et sa cousine étaient proches, si proches que la sœur jumelle d’Annabelle, qui était scolarisée à la maison, “était toujours jalouse”, a déclaré Mme Flores. «Nous sommes une famille très unie», a-t-elle déclaré. “C’est juste dévastateur.”

Une petite fille qui aimait ses amis

Amerie Jo Garza était une sympathique fille de 10 ans qui adorait Play-Doh.

Amerie Jo était “pleine de vie, plaisante, toujours souriante”, a déclaré son père, Alfred Garza III, lors d’un bref entretien téléphonique. Elle ne parlait pas beaucoup de l’école mais aimait passer du temps avec ses amis à l’heure du déjeuner, dans la cour de récréation et pendant la récréation. “Elle était très sociable”, a-t-il déclaré. « Elle a parlé à tout le monde.

La famille élargie d’Amerie Jo s’était réunie dans la pièce lorsque les Rangers du Texas ont annoncé l’horrible nouvelle mardi soir.

La perte de la famille est survenue après avoir perdu plusieurs êtres chers à cause de Covid-19 au cours des deux dernières années.

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“Nous avions enfin une pause, personne ne décédait”, a déclaré M. Garza. “Alors c’est arrivé.”

M. Garza, qui travaille chez un concessionnaire de voitures d’occasion à Uvalde, a déclaré qu’il était en pause déjeuner lorsque la mère d’Amerie Jo lui a dit qu’elle ne pouvait pas faire sortir leur fille de l’école car elle était fermée.

“Je suis juste allé directement là-bas et j’ai trouvé le chaos”, a-t-il déclaré. Il se souvient avoir vu des voitures reculer dans les rues, des parents essayant d’entrer dans l’école pour retrouver leurs enfants. Les voitures de police étaient partout.

Au début, dit-il, il ne pensait pas que quelqu’un avait été blessé. Puis il apprit que des enfants étaient morts. Pendant des heures, il a attendu des nouvelles de sa fille.

“J’étais un peu sous le choc”, a-t-il déclaré après avoir entendu les Rangers du Texas. Quand il est rentré chez lui, il a commencé à parcourir ses photos. “C’est à ce moment-là que j’ai eu la libération”, a-t-il déclaré. “J’ai commencé à pleurer et j’ai commencé à pleurer.”

“Elle a rassemblé le quartier”

Eva Mireles, qui avait la quarantaine, adorait enseigner aux enfants de la Robb Elementary School, plus récemment en quatrième année. Les voisins l’ont décrite comme une personne de bonne humeur qui souriait généralement.

“Elle a rassemblé le quartier”, a déclaré Javier Garcia, 18 ans, qui habitait à côté. “Elle aimait ces enfants.”

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Un cousin par alliance, Joe Costilla, 40 ans, qui vit dans le quartier, a déclaré qu’en dehors du travail, Mme Mireles aimait courir des marathons et était très sportive. “Nous étions toujours ensemble – des barbecues – c’était une personne merveilleuse”, a-t-il déclaré en retenant ses larmes. Ils avaient prévu de se réunir pendant le week-end du Memorial Day.

La mère de M. Costilla, Esperanza, s’est précipitée chez lui pour consoler ses petits-enfants, âgés de 14 et 10 ans, qui la connaissaient bien.

“Ils le prennent très mal”, a-t-elle déclaré. “Elle était le genre d’enseignante que tout le monde aimait.”

Audrey Garcia, 48 ans, mère d’une fille trisomique nommée Gabby, a rappelé Mme Mireles comme une enseignante transformationnelle dans la vie de son enfant.

Gabby a 23 ans maintenant, avec un diplôme d’études secondaires à son actif. Mme Mireles avait été son professeur de troisième année. Ce n’est que quelques années plus tôt, a déclaré Mme Garcia, que les écoles de la région d’Uvalde avaient commencé à intégrer les enfants handicapés mentaux dans les salles de classe ordinaires.

“C’était nouveau pour les enseignants de ce domaine”, a déclaré Mme Garcia. Mme Mireles, dit-elle, s’est jetée dans le travail. “Elle a utilisé toutes les méthodes d’enseignement qu’elle connaissait pour aider Gabby à atteindre son plus haut potentiel”, a-t-elle déclaré. “Elle n’a jamais vu ce potentiel aussi bas que n’importe qui d’autre dans sa classe.”

“Un dur à cuire”

Jose Flores, 10 ans, avait un T-shirt rose qui disait : “Les durs portent du rose.” Son grand-père George Rodriguez l’appelait « mon petit Josesito » et gardait une photo du garçon dans son portefeuille.

M. Rodriguez, qui a également perdu une nièce lors de la fusillade de mardi, a assisté à des séances de conseil au centre civique d’Uvalde, mais a déclaré que cela lui avait offert peu de répit face à la douleur. “C’étaient de beaux enfants innocents”, a-t-il déclaré.

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Au tableau d’honneur

Xavier Lopez, 10 ans, a fait le tableau d’honneur le jour où il a été tué. Il était impatient de rentrer à la maison et de partager la nouvelle avec ses trois frères, mais ses grands-parents ont déclaré que Xavier avait décidé de rester à l’école pour regarder un film et manger du pop-corn avec ses camarades de classe.

Ils se souvenaient de Xavier comme d’un joueur de baseball et de football exubérant qui avait une petite amie à l’école avec qui il discutait au téléphone.

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Leonard Sandoval, 54 ans, le grand-père de Xavier, se tenait mercredi devant la maison familiale pour essayer de donner un sens à l’incompréhensible. “Pourquoi?” Il a demandé. “Pourquoi lui? Pourquoi les enfants ?

“Un garçon spécial, spécial”

Manny Renfro a déclaré que son petit-fils de 9 ans, Uziyah Garcia, était un “garçon spécial et spécial” qui aimait les jeux vidéo, le football et apportait de la joie à sa famille.

“Je suis dans le chagrin”, a-t-il déclaré lors d’un bref entretien téléphonique. « Je ne dors pas. Je ne mange pas.

Crédit…Manny Renfro, via Associated Press

Lorsque leur famille a été informée par les autorités mardi qu’Uziyah faisait partie des victimes, sa mère “pleurait et pleurait” et la famille était “hystérique”, a déclaré M. Renfro.

« J’ai pleuré, dit-il. “C’était juste un enfant typique.”

‘Une poupée’

Eliahna “Ellie” Garcia n’avait que quelques jours avant d’avoir 10 ans, a déclaré son père, Steven Garcia, lors d’une brève interview téléphonique.

Il avait hâte d’être le DJ à la fête d’anniversaire d’Ellie cet été, a-t-il déclaré dans un message sur Facebook, ajoutant qu’elle avait été “une poupée et qu’elle était la plus heureuse de tous les temps”.

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Deux jours après que sa fille a été tuée, M. Garcia a déclaré qu’il était “trop ​​profondément chagriné” pour partager ses souvenirs d’elle, mais a voulu remercier les gens pour leurs prières.

“Elle nous manque”, a-t-il dit.

Dans sa publication sur Facebook, il a écrit à Ellie : “S’il vous plaît, essayez de rester à nos côtés, amor.”

Un joueur de softball en herbe

Eliahana Torres, 10 ans, était déterminée à obtenir un coup sûr au softball.

Elle était fière de faire partie de l’équipe pour la première fois, mais voulait arrêter de frapper. Alors son grand-père a accroché un ballon à l’extérieur de la maison familiale, et Eliahana travaillait sur son swing après l’entraînement, encore et encore. « Un de plus », disait-elle, alors que sa famille lui disait de venir se coucher. “Un de plus.”

Sa famille a déclaré qu’elle était une présence constante et incandescente dans la maison qu’elle partageait avec ses grands-parents, sa mère et sa tante. Elle aimait effrayer sa tante, Laura Cabrales, en jaillissant de derrière une porte et en criant “Boo!” Elle a dansé devant son téléphone et a entonné “You Belong With Me” de Taylor Swift.

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“Elle était mon amour”, a déclaré son grand-père, Victor M. Cabrales. “Elle était unique en son genre.”

Après que M. Cabrales ait subi une opération cardiaque il y a quelques années, Eliahana l’a accompagné lors de ses promenades prescrites par son médecin, l’aidant à ramasser des noix de pécan tombées des arbres ombrageant leur quartier près de l’école élémentaire Robb. Elle s’est assurée que ses grands-parents prenaient leurs médicaments. Les jours de canicule, elle versait un verre d’eau glacée pour attendre son grand-père lorsqu’il rentrait du travail. La famille l’appelait en plaisantant « enfermerita », la petite infirmière.

Elle aimait son chat et son poisson rouge et chérissait un voyage au seul Starbucks à Uvalde. À l’approche de l’été, sa tante, Mme Cabrales, a déclaré qu’Eliahana leur avait dit qu’elle pleurerait probablement le dernier jour d’école parce que ses amis lui manqueraient tellement.

Un frère serviable

Euodulia Orta, 30 ans, a confirmé que son neveu Rojelio Torres, 10 ans, est mort dans la fusillade.

“Nous essayons toujours de faire face à cela”, a-t-elle déclaré. “Nous ne savons pas quoi faire.”

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Son neveu était le deuxième plus âgé de quatre enfants et il a toujours aidé ses frères et sœurs, a-t-elle déclaré.

“C’était une personne aimante”, a-t-elle ajouté. « Il aimait ses frères et sœurs.

Le reportage a été fourni par Richard Fausset, Jack Healy, Eduardo Médine, Christina Moraux, Josh Peck, Campbell Robertson, Edgar Sandoval, Alex Traub et John Youn.