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Mises à jour en direct du sommet du G7 : les dirigeants conviennent d’un prêt de 50 milliards de dollars à l’Ukraine

Deux semaines après que le président Biden a fait volte-face et approuvé le tir d’armes américaines sur le territoire russe, lui et ses plus proches alliés préparent un autre type d’assaut, utilisant le produit des propres actifs financiers de la Russie pour aider à la reconstruction de l’Ukraine.

Depuis deux ans, les plus grandes économies occidentales du monde débattent de la manière de gérer les 300 milliards de dollars d’actifs russes gelés, que le Kremlin a laissés dans les institutions financières occidentales après le début de l’invasion de l’Ukraine en 2022.

Aujourd’hui, après de longs débats sur la question de savoir si l’Occident pourrait légalement céder ces actifs au gouvernement du président ukrainien Volodymyr Zelensky, les alliés semblent sur le point de parvenir à un compromis, qui sera annoncé lors du sommet du G7 en Italie.

Le Groupe des Sept, qui comprend les grandes démocraties les plus riches du monde, est sur le point d’accorder à l’Ukraine un prêt d’environ 50 milliards de dollars pour reconstruire les infrastructures dévastées du pays, étant entendu que ce prêt sera remboursé par les intérêts perçus sur les avoirs russes gelés. , ont déclaré des responsables occidentaux. Mais même ce montant, estiment les experts, ne ferait que commencer à entraver la construction d’une nouvelle Ukraine.

L’annonce du financement ne sera qu’une partie d’un sommet de cette semaine qui portera sur la manière d’inverser le nouvel élan de la Russie jusqu’à la manière de parvenir à un cessez-le-feu entre Israël et le Hamas. M. Biden et M. Zelensky se rencontreront jeudi et signeront un accord de sécurité, a déclaré Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale de M. Biden.

« Nous voulons démontrer que les États-Unis soutiennent le peuple ukrainien, que nous sommes à ses côtés et que cela continuera à contribuer à répondre à ses besoins en matière de sécurité, pas seulement demain, mais dans le futur », a déclaré M. Sullivan aux journalistes à bord de l’Air Force. Un en route pour l’Italie.

« En signant ceci, nous enverrons également à la Russie un signal de notre détermination », a-t-il ajouté. «Si Vladimir Poutine pense qu’il peut survivre à la coalition qui soutient l’Ukraine, il se trompe.»

Il y aura des moments au cours du sommet où les dirigeants tenteront de lever les yeux au-delà des crises actuelles, notamment une réunion entre les dirigeants et le pape François, axée sur l’exploitation du pouvoir de l’intelligence artificielle.

L’accord de prêt, combiné à un une série de nouvelles sanctions visant à contrer les efforts de la Chine visant à reconstruire la base industrielle de défense de la Russie, font partie des derniers efforts visant à renforcer l’Ukraine et à entraver la Russie à un moment périlleux d’un conflit vieux de 27 mois.

Pourtant, l’Europe se prépare à la possibilité que l’ancien président Donald J. Trump, qui a ouvertement parlé de se retirer de l’OTAN, soit de retour au pouvoir lors de la prochaine réunion du groupe, en 2025. Et plusieurs des dirigeants présents – notamment Le Premier ministre britannique Rishi Sunak et le président français Emmanuel Macron sont confrontés à des élections qui pourraient redéfinir l’Europe.

M. Biden est confronté à l’obstacle consistant à convaincre ses alliés, à commencer par M. Zelensky, que les États-Unis envisagent de rester dans la lutte contre l’Ukraine, quoi qu’il arrive en novembre. Les retards considérables ce printemps dans l’adoption par le Congrès des 61 milliards de dollars destinés à l’achat de nouvelles munitions et de défenses aériennes, reconnaissent les collaborateurs de M. Biden, ont coûté des vies à l’Ukraine, du territoire et un avantage militaire tactique.

M. Biden a déclaré à M. Zelensky la semaine dernière, en France, que « je m’excuse pour les semaines passées sans savoir ce qui allait se passer », et a confié la responsabilité aux républicains du Congrès. «Certains de nos membres très conservateurs ont retardé le processus», a-t-il déclaré.

Mais l’ampleur de l’opposition au Congrès a également soulevé la question de savoir si cette dernière injection d’un programme militaire important pourrait être la dernière, et menace la prétention de M. Biden en tant que leader occidental qui a rallié le reste des alliés pour repousser de nouvelles agressions de la part des États-Unis. Président Vladimir V. Poutine.

Le site du sommet du Groupe des 7 à Savelletri, en Italie.Crédit…Claudia Greco/Reuters

Aujourd’hui, alors que la guerre arrive à un moment critique, les dirigeants du Groupe des Sept semblent prêts à mettre fin à des mois de délibérations sur la manière d’utiliser les 300 milliards de dollars d’actifs gelés de la banque centrale russe, qui étaient en grande partie conservés dans les institutions financières européennes. L’idée est d’apporter une aide économique à l’Ukraine.

Lors d’un voyage en Normandie la semaine dernière, M. Biden semble avoir persuadé la France, l’un des derniers récalcitrants, de soutenir l’accord. À la fin du voyage, le président français Emmanuel Macron a déclaré aux journalistes qu’il espérait que « tous les membres du G7 accepteraient un fonds de solidarité de 50 milliards de dollars pour l’Ukraine ».

L’administration Biden, après de nombreuses disputes internes, avait fait pression pour saisir purement et simplement les actifs. Mais cette idée a échoué en Europe, où la plupart des fonds sont détenus, par crainte qu’elle ne constitue une violation du droit international.

L’Union européenne a accepté d’utiliser les intérêts que rapportent les actifs de la banque centrale là où la plupart d’entre eux sont détenus – chez le dépositaire central de titres belge, Euroclear – pour fournir à l’Ukraine environ 3 milliards d’euros par an.

Mais l’administration Biden souhaitait fournir dès le départ davantage de fonds à l’Ukraine. Elle a donc conçu un plan visant à utiliser ces intérêts pour garantir un prêt que les États-Unis et d’autres pays du Groupe des Sept pourraient accorder immédiatement.

Le prêt pourrait atteindre 50 milliards de dollars et serait remboursé au fil du temps grâce aux soi-disant bénéfices exceptionnels générés par l’argent russe.

Ces dernières semaines, les ministres des Finances du Groupe des Sept ont tenté de régler les détails complexes du fonctionnement d’un tel prêt, plusieurs questions restant en suspens. Les responsables ont tenté de déterminer comment l’argent serait réellement transféré en Ukraine et ont discuté de son transfert par l’intermédiaire d’une institution telle que la Banque mondiale.

On ne sait pas exactement comment le prêt serait remboursé si la guerre se terminait avant l’échéance de l’obligation ou si les taux d’intérêt baissaient, rendant le produit des actifs insuffisant pour rembourser le prêt.

John E. Herbst, directeur principal du Centre Eurasie du Conseil atlantique et ancien ambassadeur des États-Unis en Ukraine, a déclaré que le déblocage des actifs était d’une importance capitale pour le Groupe des Sept, en particulier après l’impasse au Congrès et les retards des États-Unis à fournir à l’Ukraine certaines armes.

« L’administration a été prompte à apporter une aide à l’Ukraine après la décision du Congrès, et c’est tout à son honneur », a-t-il déclaré. «Mais nous tardons encore à fournir à l’Ukraine ce dont elle a besoin en termes de système d’armes adéquat, surtout en ce moment. Il ne s’agit pas seulement d’un échec américain ; c’est un échec de toute l’alliance.»

Le déblocage des avoirs gelés « changerait la donne », a déclaré Evelyn Farkas, directrice exécutive de l’Institut McCain de l’Université d’État de l’Arizona, qui était auparavant secrétaire adjointe à la Défense pour la Russie, l’Ukraine et l’Eurasie sous le président Barack Obama.

Mme Farkas a déclaré que les retards américains ont probablement « concentré l’esprit européen », en faisant réfléchir les pays européens : « OK, nous devons trouver des alternatives parce que les États-Unis ne sont pas fiables ».

« J’espère qu’ils resteront concentrés », a-t-elle dit.

Alan Rappport rapports contribués.


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