Mises à jour en direct de l’Ukraine : les effets d’entraînement de la guerre jettent une ombre sur le rassemblement de Davos

RÉGION DE DONETSK, Ukraine – Deux avions de combat ont survolé les positions ukrainiennes dans l’est du pays dimanche après-midi, lançant des fusées éclairantes, puis balayant en arc de cercle et disparaissant. Les soldats ukrainiens se sont accroupis, observant et attendant, sans savoir si les jets étaient des avions amis ou ennemis.

Une demi-heure plus tard, les bruits de tirs de mortier sifflaient plus loin le long de la colline.

Après avoir échoué à obtenir une victoire rapide dans le nord de l’Ukraine au début de la guerre et s’être retirées des zones autour de la capitale, les forces russes ont déplacé leur concentration et leur puissance de feu vers l’est.

Les troupes russes poussent vers le sud depuis la ville d’Izium et depuis des positions à l’est pour tenter d’encercler les Ukrainiens et de s’emparer de toute la région du Donbass dans l’est de l’Ukraine, qui comprend Donetsk et sa province voisine, Lougansk.

Les batailles ont été sanglantes, mais aucune des deux parties n’a été en mesure de déplacer la ligne de front de manière substantielle en sa faveur sur tout le champ de bataille chaotique, un paysage dominé par des terres agricoles et de petites villes et villages miniers qui sont pour la plupart déserts.

Pendant des semaines, les troupes ukrainiennes et russes ont été engagées dans une guerre d’usure exténuante, se battant souvent avec acharnement sur de petites zones, alors qu’un village tombe aux mains des Russes un jour pour être repris par les Ukrainiens quelques jours plus tard.

Dimanche, l’armée ukrainienne a déclaré que les forces russes avaient attaqué plusieurs endroits le long de la ligne de front à l’est. Dans un bilan de la guerre publié dimanche en début de soirée, il décrit des bombardements d’artillerie intensifs sur des villes et des villages pour la plupart désertés.

Au nord de la ville de Sloviansk à Donetsk, que les forces russes cherchaient à capturer, l’artillerie russe a bombardé des positions ukrainiennes et organisé des attaques de sondage qui ont été repoussées, selon le rapport de l’armée ukrainienne.

Plus à l’est, les forces russes ont attaqué deux villages de première ligne – Prudnovka et Aleksandrovka – avec des tirs de mortier et d’artillerie, mais n’ont pas non plus avancé, selon l’évaluation.

“Ils essaient petit à petit, tout le temps”, a déclaré Oleh, 56 ans, commandant d’une unité de volontaires occupant des positions au sud d’Izium, une ville sous contrôle russe que la Russie utilise comme base de départ pour son offensive dans le Donbass. Il a demandé que son nom de famille et l’emplacement de positions spécifiques de première ligne ne soient pas identifiés, conformément au protocole militaire.

Les positions de première ligne étaient sous le feu persistant de l’artillerie, a-t-il dit, “mais nous tenons”.

L’Ukraine a publié peu de détails sur les pertes militaires, mais le président Volodymyr Zelensky a déclaré dimanche que “de 50 à 100” soldats meurent chaque jour dans l’est de l’Ukraine, selon les médias ukrainiens.

Oleh, le commandant, a déclaré que les troupes ukrainiennes avaient occupé leurs positions pendant deux mois et qu’il était convaincu qu’elles pourraient éviter de nouvelles attaques – tant que l’aide militaire occidentale continuerait à arriver.

“Nous sommes prêts à tout”, a-t-il dit, “mais nous avons besoin de plus d’armes lourdes, et là-dessus, nous comptons sur nos alliés.”