Mises à jour en direct de l’Ukraine : l’approche radicale de la Russie apporte des gains à l’Est
Le crédit…Dmitry Serebryakov/Associated Press

Ils sont venus chercher Dmitri Kolker, un physicien malade, dans le service de soins intensifs. Ils sont venus pour Ivan Fedotov, une star du hockey, alors qu’il quittait l’entraînement avec une équipe de tournage en remorque. Ils sont venus chercher Vladimir Mau, recteur d’une université d’État, la semaine où il a été réélu au conseil d’administration de Gazprom.

Le message envoyé par ces détentions très médiatisées : presque tout le monde est désormais punissable dans la Russie de Vladimir V. Poutine.

La vague d’arrestations à travers le pays ces derniers jours a signalé que le Kremlin a l’intention de resserrer encore plus l’étau autour de la société russe. Cela semble être une manifestation de la déclaration du président Poutine dans les premières semaines de sa guerre en Ukraine selon laquelle la Russie devait se débarrasser de « la racaille et des traîtres » pro-occidentaux, et cela crée un froid indéniable.

“Chaque jour semble être le dernier”, a déclaré Leonid Gozman, 71 ans, un commentateur qui continue de dénoncer M. Poutine et la guerre, lors d’un entretien téléphonique depuis Moscou, reconnaissant la crainte que lui aussi puisse être arrêté.

Aucune des cibles de la récente répression n’était un critique franc du Kremlin. Mais chacun représentait une Russie tournée vers l’extérieur que M. Poutine décrit de plus en plus comme une menace existentielle. Et la façon dont ils ont été placés en garde à vue semblait conçue pour faire des vagues.

M. Kolker, le physicien, est entré à l’hôpital la semaine dernière pour un traitement d’un cancer en phase terminale, si faible qu’il était incapable de manger. Le lendemain, des agents du Service fédéral de sécurité, l’agence qui a succédé au KGB, sont arrivés et, l’accusant de trahison, l’ont emmené dans une prison de Moscou. Au cours du week-end, il est décédé en détention.

On ignore pourquoi le FSB a ciblé M. Kolker, 54 ans, spécialiste de l’optique quantique. Les médias d’État ont rapporté qu’il avait été emprisonné parce qu’il était soupçonné d’avoir transmis des secrets à l’étranger. Mais le FSB a de plus en plus emprisonné des scientifiques dans une campagne que les critiques appellent une répression injustifiée de la liberté de pensée.

L’arrestation de M. Kolker est intervenue en même temps que l’arrestation pour fraude de M. Mau, un éminent économiste russe qui dirige une université d’État tentaculaire, l’Académie présidentielle russe d’économie nationale et d’administration publique.

M. Mau s’était joint à plus de 300 hauts responsables universitaires pour signer une lettre ouverte en mars qualifiant l’invasion de l’Ukraine de “décision nécessaire”, et il a été réélu au conseil d’administration de Gazprom, le géant russe de l’énergie, la semaine dernière. Mais il avait aussi la réputation de quelqu’un qui travaillait au sein du système de M. Poutine pour essayer de le pousser dans une direction plus ouverte et pro-occidentale.

Il s’est avéré que ses liens avec le Kremlin n’étaient pas suffisants pour sauver M. Mau d’une affaire de fraude qui, selon les critiques, semblait destinée à étouffer les dernières poches de dissidence dans le milieu universitaire russe.

M. Fedotov, 25 ans, l’une des étoiles montantes du monde du hockey au poste de gardien de but, a aidé l’équipe masculine de hockey sur glace du Comité olympique russe à remporter une médaille d’argent aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin et a signé avec les Flyers de Philadelphie.

Vendredi, alors que M. Fedotov quittait une séance d’entraînement à Saint-Pétersbourg, il a été arrêté par un groupe d’hommes et emmené dans une camionnette, selon un journaliste de télévision qui filmait un reportage spécial sur lui et a vu l’incident.

Crime présumé de M. Fedotov, selon les agences de presse russes : s’être soustrait au service militaire. Les hommes russes de moins de 27 ans sont tenus de servir pendant un an, bien que les stars du sport puissent généralement éviter la conscription.

Sa détention élaborée a été largement perçue comme une punition pour avoir choisi de jouer aux États-Unis plutôt que de rester en Russie. Mais le ministre russe des Sports, Oleg Matytsin, a rejeté cette idée.

“Vivez selon la loi”, a-t-il dit, “et tout ira bien.”