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Northeastern évince 11 étudiants pour avoir enfreint les protocoles de sécurité et conserve leurs frais de scolarité de 36 500 $.

Dans l’une des sanctions les plus sévères infligées à ce jour aux étudiants pour violations des protocoles de sécurité contre les coronavirus, l’Université du Nord-Est a licencié 11 étudiants de première année cette semaine et a refusé de rembourser leurs 36500 $ de frais de scolarité après avoir été découverts entassés dans une chambre d’un hôtel de Boston servant de dortoir temporaire.

Environ 800 étudiants logent dans des chambres pour deux personnes à l’hôtel, le Westin, qui se trouve à moins d’1,6 km du campus de Northeastern à Boston.

Mercredi soir, deux membres du personnel de l’université en tournée ont découvert le rassemblement, qui enfreignait les règles de l’université contre les «invités, visiteurs ou occupants supplémentaires». l’université a déclaré dans un communiqué de presse.

De plus, les étudiants ne portaient pas de masques ou ne pratiquaient pas la distanciation sociale, au mépris des exigences universitaires, a déclaré une porte-parole de l’université, Renata Nyul.

La décision de Northeastern intervient alors que les collèges à travers le pays ont du mal à comprendre comment arrêter la fête sur le campus, qui a déjà déclenché des épidémies dans un certain nombre d’écoles et fermé certaines classes. Le New York Times a dénombré au moins 51 000 cas dans les universités et collèges du pays depuis le début de la pandémie, et de nombreuses grandes villes universitaires sont devenues des points chauds nationaux.

La plupart des collèges semblent essayer d’influencer les étudiants avec des avertissements et des appels, et s’appuyer sur la pression des pairs pour modérer leur comportement, mais certains adoptent une approche plus punitive. L’Université Purdue a suspendu 36 étudiants après qu’une maison coopérative ait été surprise en train de faire la fête moins de 24 heures après que le président de l’université ait interdit les fêtes hors campus. À l’Université du Connecticut, plusieurs étudiants ont été expulsés de leur logement sur le campus au cours d’une fête de dortoir sans masque.

Les étudiants du Nord-Est ont le droit de contester l’action lors d’une «audience accélérée», a déclaré l’université.

Ils étaient inscrits à un programme qui offre normalement des expériences internationales aux étudiants de première année, mais certains ont été placés à Boston cet automne en raison de la pandémie.

Les étudiants licenciés ne seront pas autorisés à assister à distance aux cours d’automne, a déclaré la porte-parole, Mme Nyul, et ils doivent recommencer en tant qu’inscrits de première année s’ils reviennent.

Ils ont été informés vendredi qu’ils devraient quitter l’hôtel dans les 24 heures, a déclaré l’université, et avant de partir, ils devraient être testés pour le coronavirus au nord-est. Toute personne testée positive serait transférée dans un «logement de bien-être» à l’université jusqu’à ce qu’elle n’ait plus le virus.

Northeastern a déclaré que tous les étudiants du programme avaient été prévenus de l’obligation de pratiquer la distanciation sociale et de porter des masques entre autres. «Les étudiants qui assistent à un rassemblement, à une activité sociale ou à une fête, que ce soit sur le campus ou hors du campus, peuvent s’attendre à une suspension», avait écrit Madeleine Estabrook, vice-chancelière aux affaires étudiantes, dans une lettre aux étudiants.

Northeastern avait également envoyé un e-mail avertissant certains étudiants entrants de première année de suivre les directives de distanciation sociale. Ces étudiants avaient répondu par l’affirmative à un sondage sur les réseaux sociaux demandant s’ils prévoyaient de faire la fête une fois sur le campus, selon le Actualités Huntington, Journal étudiant de Northeastern.