Mirella la brebis aveuglée par les corbeaux est transférée dans un sanctuaire avec ses deux agneaux

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Tandis que ses agneaux jumeaux gambadent à ses côtés, une mère aveugle aux yeux cruellement picorés par un corbeau profite du soleil de l'été.

En avril, le Mail a souligné le sort de son courrier après que des activistes de la faune menés par Chris Packham, présentateur de BBC Springwatch, aient forcé le gouvernement à retirer les licences d’agriculteurs qui leur permettaient de tirer sur des corbeaux attaquant moutons et agneaux.

La brebis mutilée va maintenant s'installer dans un sanctuaire situé près de la ferme du Monmouthshire, dans le sud du Pays de Galles, où elle a donné naissance à ses agneaux. Elle passera le reste de sa vie avec plus de 200 autres animaux de ferme sauvés, dont 40 moutons, 30 porcs, 20 chevaux et poneys, plus un âne, qui ont tous eu un début difficile dans la vie.

Rosie Humphreys, la propriétaire de la brebis, a déclaré hier: «Je la laisserai y aller lorsque ses deux agneaux seront sevrés dans quelques semaines.

‘Je suis sûr qu’elle sera heureuse. Nous avons une autre brebis plus âgée qui est en bonne santé mais a également été partiellement aveuglée par un corbeau que nous enverrons avec elle pour compagnie. »

Mary Frankland, qui dirige Dean Farm Trust, le sanctuaire de 22 hectares situé à Chepstow, a ajouté: «Nous sommes impatients d’accueillir cette aveugle et son amie dans notre calme et notre tranquillité. Nous donnons tous les noms des animaux et ils y répondent souvent très rapidement.

Mirella la brebis a été aveuglée par les corbeaux lors d'une attaque sauvage alors qu'elle était en travail

Mirella la brebis a été aveuglée par les corbeaux lors d'une attaque sauvage alors qu'elle était en travail

«Ces dernières semaines, nous avons capturé un agneau appelé Darwin, retrouvé blessé à la tête et gisant sur une route passante. Trois autres agneaux sont arrivés récemment. L'un est né handicapé. Une autre avait une mère qui avait refusé de l’allaiter et une troisième était orpheline à la mort de sa mère. »

La brebis Monmouthshire âgée de trois ans a été découverte par Rosie au début du printemps. La pauvre créature errait, agneaux nouveau-nés à ses côtés, du sang coulant de ses deux orbites vides.

Elle avait été incapable de s'enfuir quand, en plein travail, vulnérable et couchée sur le côté, un corbeau l'a balayée et l'a attaquée.

Au début, elle a été gardée dans un enclos et nourrie à la main avec ses jumeaux par Rosie et son mari agriculteur, Henry. Maintenant, elle est à l’air pur alors que les agneaux en croissance l’aident à se frayer un chemin à travers les champs.

Elle peut les sentir, les sentir caresser le lait mais, tragiquement, ne pourra jamais les voir.

Tracey Taylor, une femme d'affaires âgée de 57 ans qui soutient l'organisation caritative Dean Farm Trust et nous a suggéré que le sanctuaire pourrait lui offrir un avenir. Sinon, elle risquait d'être mise à mort lorsque ses jumeaux ont été sevrés.

Tracey veut appeler la brebis du nom de la fille italienne Mirella (qui signifie "admirer") et Mary a accepté. Comme le dit Tracey: «Nous pouvons certainement admirer cette brebis parce qu’elle élève ses petits alors qu’elle est aveugle. Cela montre le pouvoir de l’amour d’une mère. "

Mais derrière cette histoire réconfortante se cache une histoire troublante de la façon dont un gouvernement, l’Angleterre naturelle, a retiré plus tôt cette année les licences générales autorisant les agriculteurs à abattre des corbeaux et d’autres oiseaux prédateurs nuisibles aux moutons, aux nids et aux cultures.

Pendant des décennies, dans le cadre du système de licence, les agriculteurs étaient libres de tuer 16 espèces d'oiseaux s'ils nuisaient au bétail ou aux cultures. Ils n’avaient pas à demander la permission chaque fois qu’ils appuyaient sur la gâchette ou n’enregistraient pas le nombre de morts (qui, dans le cas des corbeaux, atteignait 100 000 par an) ou le motif de leur décision de tuer.

Mais le système a été mis au rebut sans consultation et avec un préavis de 36 heures seulement, en plein milieu de la saison d’agnelage.

Initialement, aucune autre solution n'a été mise en place et les agriculteurs concernés ont été laissés impuissants à protéger leur bétail ou leurs champs. Révoquant leurs licences – à la suite d'une contestation judiciaire de Wild Justice, un groupe de pression dirigé par M. Packham -, ils risquaient une peine de six mois d'emprisonnement au maximum s'ils ne respectaient pas le changement de règle.

La brebis mutilée va maintenant s'installer dans un sanctuaire près de la ferme du Monmouthshire, dans le sud du Pays de Galles, où elle a donné naissance à ses agneaux.

La brebis mutilée va maintenant s'installer dans un sanctuaire près de la ferme du Monmouthshire, dans le sud du Pays de Galles, où elle a donné naissance à ses agneaux.

Depuis la série, certaines licences ont été rétablies avec des règles strictes sur la manière dont les agriculteurs doivent les utiliser.

Ils ne peuvent plus librement prendre la décision de tirer un oiseau prédateur. Au lieu de cela, ils doivent d'abord examiner d'autres méthodes de contrôle (comme les épouvantails) et être conscients de la manière dont la police pourrait percevoir leurs actes.

Mais Wild Justice maintient que cela ne va pas assez loin et remet en question certains aspects de l’une de ces nouvelles licences permettant de contrôler les corneilles, tout comme celle qui a piqué les yeux de Mirella. Mark Avery, directeur du groupe de pression, affirme que les nouvelles règles ne «justifient pas le contrôle généralisé, illimité et sans surveillance, des corbeaux charognards pour protéger le bétail» par les agriculteurs ou les propriétaires terriens.

Dans le même temps, le ministère de l’Environnement, de l’Agriculture et des Affaires rurales (DEFRA), qui a pris le contrôle de Natural England, a ordonné une consultation sur l’ensemble du processus d’octroi de licences.

Graham McLeod, 64 ans, qui exploite une ferme dans le nord du Devon, a déclaré que les agriculteurs étaient traités comme des criminels potentiels. L'année dernière, il a tiré ou piégé 37 corbeaux et 24 pies qui mettaient en danger ses 600 brebis. Un agneau a eu la langue piquée, un autre a été éventré. Tous deux étaient en vie quand il les trouva.

M. McLeod a souligné que certains agriculteurs avaient fait une demande pour pouvoir abattre des oiseaux prédateurs et protéger des agneaux et des moutons, sans toutefois rien entendre de la part de DEFRA depuis des semaines.

Lors d'une récente enquête parlementaire sur la débâcle des licences, le député de Somerset et ancien éleveur de moutons, Neil Parish, a déclaré qu'il serait prêt à enfreindre les règles en vigueur en matière de licences et à tuer un corbeau pour des raisons de bien-être des animaux s'il attaquait ses agneaux. L’agriculture, at-il ajouté, n’était pas un «jeu dans le parc».

Il a ensuite déclaré au Mail: «J'ai vu des corbeaux piquer un agneau à mort. Ils ont très peu de prédateurs naturels, se reproduisent facilement et ont faim et sont agressifs. Si ces oiseaux nuisibles ne sont pas contrôlés, ils détruisent également les cultures et les habitats des oiseaux chanteurs. »

Cela n’est que trop vrai, comme nous le savons d'après le sort de Mirella.

Mary Frankland, la propriétaire du sanctuaire qui a proposé de la secourir, a déclaré: «Nous avons beaucoup de familles et d’enfants qui nous rendent visite.

«Ils adorent cet endroit et se renseignent sur les animaux. Je suis sûr qu’ils vont adorer Mirella aussi. »

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