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Mines, incendies, roquettes : les ravages de la guerre ravagent les agriculteurs ukrainiens

ZELENODILSK, Ukraine – Leurs uniformes sont des jeans et des débardeurs poussiéreux, et ils conduisent des tracteurs, pas des chars, le long de la ligne de front de la guerre russe en Ukraine.

Mais les agriculteurs ukrainiens font face à bon nombre des mêmes graves dangers que les soldats alors qu’ils récoltent la récolte de cette année. Dans toute l’Ukraine, l’artillerie et les mines russes ont tué des conducteurs de tracteurs. Des milliers d’acres de blé mûr ont brûlé à cause des grèves. Les champs sont grêlés là où les obus entrants ont laissé des cratères.

Serhiy Sokol, un cultivateur de blé, d’orge et de tournesol dans le sud de l’Ukraine, a déclaré que lui et ses ouvriers agricoles avaient arraché des dizaines de tubes en aluminium de roquettes russes de la terre noire alors qu’ils travaillaient dans ses champs. Le mois dernier, a-t-il dit, la moissonneuse-batteuse d’un voisin a écrasé une mine, soufflant sur l’un de ses gros pneus mais épargnant le conducteur.

“Il y avait beaucoup d’armes à sous-munitions dans les champs”, a déclaré M. Sokol avec un haussement d’épaules. “Nous venons de prendre le risque, et Dieu merci, personne n’a été blessé.”

Et après tous les ennuis de M. Sokol, alors que sa récolte d’orge séchait dans le stockage, un obus d’artillerie russe a frappé son silo. Une dizaine de tonnes de céréales brûlées.

L’accord révolutionnaire qui a permis aux navires transportant des céréales de quitter les ports du sud de l’Ukraine cette semaine a peut-être résolu un problème diplomatique, mais il en a laissé un plus pragmatique qui pèse sur la communauté agricole ukrainienne : cultiver et récolter des récoltes dans une zone de guerre, alors que des armes puissantes font pleuvoir la destruction. sur certaines des terres agricoles les plus riches du monde.

Les agriculteurs disent qu’ils n’ont guère le choix. Une grande partie de la récolte céréalière de l’Ukraine est constituée de blé d’hiver et d’orge, semés au début de l’automne et récoltés l’été suivant. Après avoir planté avant le début de la guerre, les agriculteurs proches du front doivent maintenant prendre des risques, de peur de perdre l’investissement de toute l’année.

L’Ukraine est l’un des plus grands pays exportateurs de céréales au monde, et son industrie agricole rentable est la pierre angulaire de l’économie du pays, représentant environ 11 % du produit intérieur brut et créant environ 1 million d’emplois. L’agriculture est encore plus importante pour les recettes d’exportation, représentant 41 % de toutes les exportations ukrainiennes l’année dernière. Mais les Russes avaient entravé la capacité de l’Ukraine à exporter, bloquant les routes maritimes dans la mer Noire et, selon l’Ukraine, volant du grain dans le territoire occupé.

Les espoirs pour l’agriculture ukrainienne ont augmenté cette semaine lorsque le premier navire céréalier, transportant 26 000 tonnes de maïs, a quitté le port d’Odessa dans le cadre d’un accord négocié par la Turquie et approuvé par les Nations Unies et destiné à apaiser la faim dans le monde en développement.

Escorté à travers des mines marines protégeant le port et des navires de guerre russes plus loin en mer lundi, le navire a atteint les eaux turques mercredi, où il a été inspecté et autorisé à naviguer vers le Liban. D’autres navires suivront. L’accord devrait permettre l’exportation d’environ cinq millions de tonnes de céréales par mois, réduisant ainsi un arriéré d’environ 20 millions de tonnes de céréales dans des silos de l’année dernière, libérant ainsi de l’espace de stockage pour la récolte de cette année.

Mais la plantation et la récolte sont devenues des entreprises si pénibles que l’Ukraine aura inévitablement moins à exporter cette année et à l’avenir, compte tenu des obstacles à l’agriculture. Le département américain de l’Agriculture, par exemple, a prévu que les exportations de blé de l’Ukraine, d’une valeur de 5,1 milliards de dollars l’an dernier, chuteront de moitié après la récolte de cette année.

Dans les champs le long d’une section de la ligne de front où l’armée ukrainienne mène une contre-offensive contre les forces russes, les cultures de tournesol, de blé et d’orge s’étendent à perte de vue.

C’est le pays du grand ciel de l’Ukraine : d’immenses étendues de terre plate, disposées en un damier de champs gigantesques.

Plus près du front, de gros camions militaires ukrainiens roulent le long des routes secondaires, ainsi que des tracteurs et des moissonneuses-batteuses qui apportent la récolte.

Toutes les quelques minutes, il y a un bruit sourd lointain de l’artillerie. A l’horizon, des volutes de fumée soufflent au vent des champs en feu.

Les agriculteurs et les soldats ukrainiens disent que l’armée russe tire intentionnellement sur du blé et de l’orge mûrs pour déclencher des incendies, comme une forme de sabotage économique. Il y a aussi des destructions aléatoires, car les tirs russes visant des cibles militaires risquent également d’incendier des champs.

“Ils voient les moissonneuses-batteuses et leur tirent dessus”, a déclaré Yevhen Sytnychenko, chef de l’administration militaire du district de Kryvyi Rih, interrogé à côté d’un champ en feu lors d’une récente visite des fermes de première ligne. “Ils le font pour que nous n’ayons pas de céréales, donc nous ne pouvons pas manger et ne pouvons pas exporter.”

sergent. Serhiy Tarasenko, dont les soldats de la 98e brigade d’infanterie se sont battus dans les terres agricoles au sud de la ville de Kryvyi Rih, a déclaré que l’artillerie russe avait pris pour cible des tracteurs et des moissonneuses-batteuses, qui sont repérés par des drones.

“Ils tirent sur les habitants qui ramassent le grain”, a-t-il déclaré. «Ce sont des gens qui ont investi leur argent et maintenant ils doivent récolter. Mais ils le font maintenant sous le feu, sous les attaques.

Pour les Ukrainiens, les champs en feu sont un développement chargé d’émotion et exaspérant, même dans une guerre qui ne manque pas d’autres outrages. Cela rappelle, a déclaré M. Sytnychenko, les réquisitions de céréales par l’Union soviétique dans les années 1930 qui ont provoqué une famine qui, selon les historiens, a tué au moins trois millions d’Ukrainiens, une tragédie connue sous le nom d’Holodomor. “Avant, ils confisquaient le grain, et aujourd’hui ils le brûlent”, a-t-il dit.

L’Ukraine fait également face à des conséquences économiques immédiates. Le ministère de l’Agriculture a cité des études montrant que la guerre coûtera aux agriculteurs et aux entreprises agroalimentaires 23 milliards de dollars cette année en manque à gagner, en matériel détruit et en frais de transport plus élevés.

Les agriculteurs ukrainiens et le gouvernement se sont adaptés, trouvant des solutions de contournement aux voies de transport bloquées, installant des sites temporaires pour stocker les céréales et essayant de déminer les champs pour ramener la récolte. Les cultures les plus durement touchées sont le blé, l’orge et le tournesol, car elles sont cultivées dans des zones proches des combats, selon le ministère de l’Agriculture.

“Alors que la Russie fait chanter le monde avec la faim, nous essayons d’empêcher une crise alimentaire mondiale”, a déclaré le président Volodymyr Zelensky à propos des efforts visant à maintenir la production des fermes ukrainiennes.

Les incendies de récolte déclenchés par des frappes d’artillerie coupent la récolte. Plus de 3 000 incendies de campagne se sont déclarés, selon Olena Kryvoruchkina, députée.

Des tracteurs et des moissonneuses-batteuses ont touché des mines terrestres dans le nord de l’Ukraine, même des mois après le retrait de la Russie. À la fin du mois dernier, par exemple, un tracteur a heurté une mine à l’extérieur de Kharkiv, tuant le conducteur. Le tracteur a brûlé dans le champ.

À l’extérieur de la ville natale de M. Sokol, dans le centre-sud de l’Ukraine, deux moissonneuses-batteuses, dont la John Deere exploitée par son voisin, ont touché des mines terrestres au cours des deux dernières semaines de juillet.

Des débris de roquettes provenant des champs de M. Sokol reposent maintenant dans une cour avec des pneus de tracteur et des sacs de céréales. Un tas d’une douzaine de tubes et d’ailerons gris ardoise bosselés s’appuie contre un mur.

« Je suis en colère », dit-il. « À quel point en colère ? Je veux qu’ils meurent. C’est ce que je ressens maintenant.

Dans les champs, lors d’un récent après-midi étouffant pendant la récolte, les flammes ont crépité à travers le chaume de la récolte de blé récemment récoltée de Vasyliy Tabachnyuk, reprenant avec des rafales de vent.

M. Tabachnyuk, dont les champs ne sont qu’à quelques kilomètres du front, a déclaré qu’il avait eu la chance d’avoir récolté tôt. Après les grèves précédentes, il a envoyé des conducteurs de tracteurs dans les champs en feu pour couper les pare-feu, essayant de sauver le grain qu’il pouvait. Une grève a brûlé environ 200 acres de blé mûr.

Si la contre-offensive ukrainienne ne repousse pas les Russes avant la saison des semailles du blé d’hiver en septembre, a-t-il dit, il ne semera pas l’année prochaine.

“Toute l’agriculture sera en faillite”, a-t-il déclaré, debout dans le champ brûlé, où le sol était recouvert de grains de blé carbonisés.

« Le blé était mûr », dit-il. “Il aurait dû être récolté.”