Mille-pattes avec 1 306 pattes trouvés en Australie – la plupart des animaux connus |  Nouvelles du monde

Les scientifiques ont découvert un mille-pattes avec 1 306 pattes – le plus grand nombre de tous les animaux connus – et disent qu’il s’agit d’une « merveille de l’évolution ».

Une poignée d’exemples ont été trouvés à près de 60 m sous terre dans la région de Goldfields-Esperance en Australie occidentale, où des mineurs creusent pour de l’or et du lithium.

La créature n’a pas d’yeux, est de couleur pâle, mesure environ 95 mm de long et moins d’un millimètre de large.

Un individu femelle de l'espèce de mille-pattes nouvellement identifiée Eumillipes persephone découvert profondément sous terre en Australie est vu sur cette photographie non datée.  Marek et al/Rapports scientifiques/Document via REUTERS PAS DE REVENTE.  PAS D'ARCHIVES.  CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS.
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Le perséphone Eumillipes mesure environ 95 mm de long

Il utilise le toucher et l’odorat pour détecter son environnement et vit dans l’obscurité totale dans un habitat souterrain de fer et de roches volcaniques.

Deux femelles étudiées par les biologistes se sont avérées plus longues que leurs homologues masculins – l’une avec 1 306 pattes, l’autre avec 998.

Quelques mâles avaient 818 et 778 pattes – encore une énorme augmentation par rapport aux mille-pattes ordinaires, qui en ont généralement entre 100 et 200.

Le précédent record avait été établi par une créature trouvée en Californie – Illacme plenipes – qui avait 750 pattes.

La créature nouvellement découverte a été appelée Eumillipes perséphone, ce qui signifie « vrai mille pieds » et fait référence à Perséphone, la reine des enfers dans la mythologie grecque antique.

Une vue au microscope des jambes d'un individu mâle de l'espèce de mille-pattes nouvellement identifiée Eumillipes persephone découvert profondément sous terre en Australie est vue sur cette photographie non datée.  Marek et al/Rapports scientifiques/Document via REUTERS PAS DE REVENTE.  PAS D'ARCHIVES.  CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS.
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Une vue au microscope des jambes d’un exemple masculin

On pense qu’avoir autant de jambes apporte des avantages évolutifs.

« Nous pensons qu’il offre un avantage en termes de traction/force pour pousser leur corps vers l’avant à travers de petites lacunes et fractures dans le sol où ils vivent », a déclaré Bruno Buzatto, biologiste principal chez Bennelongia Environmental Consultants à Perth.

« À mon avis, c’est un animal étonnant – une merveille d’évolution. Il représente l’allongement le plus extrême trouvé à ce jour chez les mille-pattes, qui ont été les premiers animaux à conquérir la terre.

« Et cette espèce en particulier a réussi à s’adapter pour vivre à des dizaines de mètres de profondeur dans le sol, dans un paysage aride et rude où il est très difficile de trouver des mille-pattes survivant à la surface. »

L’entomologiste de Virginia Tech, Paul Marek, auteur principal de la recherche publiée dans la revue Scientific Reports, a déclaré : « Auparavant, aucun mille-pattes connu n’avait en réalité 1 000 pattes malgré le nom mille-pattes qui signifie « mille pieds ».

Les mille-pattes, qui sont apparentés aux mille-pattes, aux insectes et aux crustacés, sont apparus pour la première fois il y a plus de 400 millions d’années.

Il y a environ 13 000 espèces connues aujourd’hui, se nourrissant de végétation en décomposition et de champignons.

Ils jouent un rôle important dans l’écosystème en décomposant la matière dont ils se nourrissent, en libérant ses éléments constitutifs tels que le carbone, l’azote et les sucres simples.

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