Mikhaïl Gorbatchev est décédé à l’âge de 91 ans – Le chef de l’Union soviétique pendant la guerre froide et la catastrophe de Tchernobyl décède des suites d’une maladie

L’ancien dirigeant de l’Union soviétique Mikhaïl Gorbatchev est décédé à l’âge de 92 ans.

M. Gorbatchev a été le dernier dirigeant du régime communiste et est devenu chef de l’État en 1988 et son président en mars 1990.

Le président Mikhaïl Gorbatchev, vu ici en 1990, est décédé à l’âge de 91 ansCrédit : La Méga Agence

Son décès a été annoncé par l’agence de presse Interfax.

Il est devenu connu pour ses réformes radicales, la «glasnost», s’éloignant de l’idéologie communiste radicale.

M. Gobatchev a été largement félicité pour son rôle dans la fin de la guerre froide avec l’Occident.

Gorbatchev, le dernier président soviétique, a conclu des accords de réduction des armements avec les États-Unis et des partenariats avec les puissances occidentales pour supprimer le rideau de fer qui divisait l’Europe depuis la Seconde Guerre mondiale et provoquer la réunification de l’Allemagne.

Lorsque les manifestations pro-démocratie ont balayé les nations du bloc soviétique de l’Europe de l’Est communiste en 1989, il s’est abstenu d’utiliser la force – contrairement aux anciens dirigeants du Kremlin qui avaient envoyé des chars pour écraser les soulèvements en Hongrie en 1956 et en Tchécoslovaquie en 1968.

Mais les protestations ont alimenté les aspirations à l’autonomie des 15 républiques de l’Union soviétique, qui se sont désintégrées au cours des deux années suivantes de manière chaotique.

Gorbatchev a lutté en vain pour empêcher cet effondrement.

En devenant secrétaire général du Parti communiste soviétique en 1985, à seulement 54 ans, il avait entrepris de revitaliser le système en introduisant des libertés politiques et économiques limitées, mais ses réformes ont échappé à tout contrôle.

Sa politique de « glasnost » – la liberté d’expression – a permis une critique auparavant impensable du parti et de l’État, mais a également enhardi les nationalistes qui ont commencé à faire pression pour l’indépendance dans les républiques baltes de Lettonie, de Lituanie, d’Estonie et d’ailleurs.

De nombreux Russes n’ont jamais pardonné à Gorbatchev les turbulences que ses réformes ont déclenchées, considérant la chute subséquente de leur niveau de vie comme un prix trop élevé à payer pour la démocratie.

Après avoir rendu visite à Gorbatchev à l’hôpital le 30 juin, l’économiste libéral Ruslan Grinberg a déclaré au journal des forces armées Zvezda : “Il nous a donné à tous la liberté – mais nous ne savons pas quoi en faire”.