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Microsoft a déclaré jeudi qu'il visait à éliminer plus de carbone de l'atmosphère qu'il n'en émet d'ici 2030 et que d'ici 2050, il espère en avoir retiré suffisamment pour tenir compte de toutes les émissions directes que l'entreprise a jamais produites.

L'accent mis sur l'élimination du carbone existant dans l'atmosphère distingue les objectifs climatiques de Microsoft des autres engagements des entreprises qui se sont concentrés sur la réduction des émissions en cours ou la prévention de futures.

S'exprimant depuis une scène au siège de Microsofts à Redmond, Washington, le directeur général Satya Nadella a déclaré que les entreprises doivent créer des solutions rentables aux problèmes des personnes et de la planète.

Si la dernière décennie nous a appris quelque chose, sa que la technologie construite sans ces principes peut faire plus de mal que de bien, at-il dit. Nous devons commencer à compenser les effets néfastes du changement climatique, a-t-il déclaré, ajoutant que si les températures mondiales continuaient d'augmenter sans relâche, les résultats seraient dévastateurs.

L'annonce par la plus grande société de logiciels au monde est la dernière d'une série d'objectifs climatiques fixés par des entreprises après que le président Donald Trump a annoncé en 2017 sa décision de retirer les États-Unis de l'Accord de Paris, le pacte mondial de lutte contre le changement climatique.

Microsoft prévoit de réduire ses émissions de carbone de plus de moitié d'ici 2030 dans l'ensemble de sa chaîne d'approvisionnement. Le plan comprend la création d'un «Fonds d'innovation climatique», qui investira 1 milliard de dollars au cours des quatre prochaines années pour accélérer le développement de la technologie d'élimination du carbone.

L'effort "nécessitera une technologie d'ici 2030 qui n'existe pas pleinement aujourd'hui", a déclaré le président de Microsoft, Brad Smith.

Il a ajouté que Microsoft élargira également les frais internes qu'elle a facturés à ses groupes d'entreprises pour tenir compte de leurs émissions de carbone.

Depuis 2012, Microsoft a évalué la redevance sur les émissions directes, la consommation d'électricité et les voyages en avion, entre autres activités, mais l'élargira pour couvrir toutes les émissions liées à Microsoft.

Cet argent est ensuite utilisé pour que nous investissions dans notre travail pour réduire nos émissions de carbone, a-t-il déclaré.

Le cofondateur Bill Gates a été l'un des premiers bailleurs de fonds de Carbon Engineering, en Colombie-Britannique, l'une des rares entreprises à développer une technologie de capture directe de l'air.

L'objectif de Microsoft d'avoir retiré suffisamment de carbone d'ici 2050 pour tenir compte de toutes ses émissions depuis sa fondation en 1975 englobe les émissions directes de sources telles que les véhicules de société et les émissions indirectes de la consommation d'électricité, a-t-il déclaré.

Mais même si les entreprises technologiques sont intervenues avec leurs propres plans d'objectifs climatiques, elles ont été critiquées par leurs employés pour avoir fait trop peu.

Amazon, le plus grand détaillant en ligne au monde, s'est engagé l'an dernier à être «zéro carbone» d'ici 2040 et à acheter 100 000 camionnettes de livraison électrique auprès d'une startup, après que des militants salariés ont poussé le détaillant à prendre une position plus ferme sur le changement climatique.

Microsoft prévoit de devenir zéro carbone net une décennie plus tôt qu'Amazon, bien que cela soit en partie parce que ses émissions sont environ un tiers de moins.

Microsoft prévoit de libérer 16 millions de tonnes de CO2 en 2020, y compris les émissions indirectes d'activités telles que les voyages d'affaires.

Amazon gère une entreprise cloud plus importante que Microsoft et une organisation de vente au détail et de logistique massive, avec des emballages, des livraisons et des voyages de clients dans sa chaîne de magasins Whole Foods, tous empilés sur son empreinte carbone. Y compris les sources indirectes, il a émis plus de 44 millions de tonnes de carbone en 2018.

Il n'était pas immédiatement clair si les chiffres communiqués par les sociétés étaient exactement comparables.

Microsoft et Amazon ont tous deux été critiqués par des travailleurs technologiques activistes qui ont exigé qu'ils cessent de fournir des technologies aux sociétés pétrolières et gazières. Microsoft a annoncé en 2017 un accord pluriannuel pour vendre des services cloud au géant américain de l'énergie Chevron.

Dans un article de blog, Microsoft a réitéré jeudi son engagement à travailler avec les sociétés pétrolières et gazières.

"Il est impératif que nous permettions aux sociétés énergétiques de passer, notamment aux énergies renouvelables et au développement et à l'utilisation de technologies à émissions négatives comme la capture et le stockage du carbone et la capture directe de l'air", a déclaré Microsoft.

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