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(Reuters) – Microsoft Corp (MSFT.O) a engagé l'ancien procureur général américain Eric Holder afin de déterminer si l'utilisation de la technologie de reconnaissance faciale développée par une start-up israélienne qu'elle avait financée était conforme à ses principes éthiques, a annoncé vendredi la société.

Microsoft va sonder le travail de la start-up israélienne de reconnaissance faciale financée

PHOTO DE FICHIER: le signe Microsoft apparaît au sommet du Microsoft Theatre de Los Angeles, Californie, États-Unis, le 19 octobre 1818. REUTERS / Mike Blake / Fichier photo

AnyVision, basée à l'extérieur de Tel Aviv, a été examinée à la suite de rapports du journal économique TheMarker de Haaretz et de NBC News selon lesquels sa technologie est utilisée pour surveiller les Palestiniens vivant en Cisjordanie occupée.

AnyVision, qui a refusé à NBC un tel usage de ses services, n'a pas répondu à une demande de commentaire.

L'enquête reflète un malaise croissant concernant la surveillance de la reconnaissance faciale aux États-Unis et ailleurs qui, selon les groupes de défense des libertés civiles, pourraient conduire à des arrestations injustes et limiter la liberté d'expression.

L'année dernière, Microsoft a annoncé les principes d'éthique de la reconnaissance faciale, en déclarant qu'elle «plaiderait pour des garanties pour les libertés démocratiques des personnes dans les scénarios de surveillance policière et ne déploiera pas la technologie de reconnaissance faciale dans des scénarios qui, selon nous, mettront ces libertés en péril».

Dans une déclaration, Microsoft a déclaré que M. Holder dirigerait une équipe du cabinet d’avocats Covington & Burling pour mener l’enquête. Titulaire, le plus haut responsable juridique américain de l'ancien président Barack Obama, a été embauché par Uber Technologies Inc (UBER.N) en 2017 pour examiner les plaintes de harcèlement sexuel.

Il n'a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire.

M12, le fonds de capital-risque de Microsoft, basé à Redmond, dans l'État de Washington, a participé à une série d'investissements en série de 74 millions de dollars annoncés par AnyVision en juin.

NBC avait signalé que la technologie d’AnyVision était utilisée en Cisjordanie et aux frontières israéliennes. La société a déclaré à NBC que son logiciel n’était pas utilisé pour la surveillance en Cisjordanie et qu’il était déployé aux frontières, de la même manière que les autorités douanières américaines utilisent l’identification biométrique dans les aéroports.

Israël fait l'objet de critiques et d'un boycott pour son occupation et sa politique à l'égard des Palestiniens en Cisjordanie et à Gaza.

AnyVision, dans un article de blog publié en août, annonçait également la création d’un comité consultatif sur l’éthique et la responsabilité de prévenir les abus de technologie. Dans le même temps, il a expliqué que la reconnaissance faciale accélère le passage des frontières tout en aidant les forces de l'ordre à repérer les criminels.

Microsoft a lui-même commercialisé un outil de reconnaissance faciale et soutenu un projet de loi du Sénat américain, annoncé jeudi, qui nécessiterait une ordonnance du tribunal avant que les forces de l’ordre fédérales ne puissent utiliser cette technologie pour une surveillance ciblée et continue.

Neema Singh Guliani, conseillère législative principale de l’American Civil Liberties Union, a déclaré que le projet de loi «manque cruellement à la protection du droit des personnes à la vie privée».

Reportage Par Jeffrey Dastin à San Francisco; Édité par Peter Henderson et Sonya Hepinstall

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