Microsoft s’associe à Kawasaki pour le métaverse industriel

HoloLens 2 de Microsoft.

Andrew Evers | CNBC

Vous n’êtes peut-être pas prêt à sauter dans le métaverse pour le plaisir, mais il pourrait arriver plus tôt que vous ne le pensez.

Microsoft a annoncé mardi que Kawasaki était un nouveau client pour le soi-disant “métaverse industriel” du géant de la technologie ⁠ – une façon élégante de dire que les ouvriers de l’usine porteront un casque HoloLens pour aider à la production, aux réparations et à la gestion des chaînes d’approvisionnement. Il utilisera les casques pour aider à construire des robots.

HoloLens, lancé pour la première fois en 2016, permet au porteur de faire l’expérience de la réalité augmentée, qui superpose l’imagerie numérique dans un environnement réel. Pour le métaverse industriel de Microsoft, cela signifie assembler de nombreuses technologies de l’entreprise, telles que le cloud computing, pour aider les ouvriers et les responsables d’usine à créer des produits plus rapidement et plus efficacement.

L’idée est de créer ce que Microsoft appelle un “jumeau numérique” d’un espace de travail, qui peut accélérer des processus tels que les réparations et le démarrage de nouvelles lignes de fabrication. Par exemple, au lieu d’appeler un réparateur pour qu’il se rende à l’usine pour réparer une pièce cassée, un HoloLens peut être utilisé pour discuter avec les travailleurs sur site et les guider tout au long du processus de réparation avec des repères visuels de la réalité augmentée. Cela permet également aux responsables d’utiliser le jumeau numérique pour accélérer la nouvelle production si nécessaire ⁠— ce que Microsoft présente comme un moyen de lutter contre les problèmes de la chaîne d’approvisionnement.

Kawasaki rejoint Heinz, qui a annoncé récemment qu’il utiliserait le métaverse industriel de Microsoft dans les usines de ketchup, et Boeing comme partenaires de fabrication.

Bien que cela puisse ressembler à un gadget, c’est quelque chose que les clients de Microsoft ont demandé alors que le buzz se développe autour du concept de métaverse. Jessica Hawk, vice-présidente de la réalité mixte de Microsoft, a déclaré à CNBC dans une interview la semaine dernière que le métaverse industriel est un avant-goût de ce que la technologie peut accomplir aujourd’hui avant qu’elle ne soit totalement immersive dans le futur.

“C’est pourquoi je pense que vous voyez beaucoup d’énergie dans cet espace”, a déclaré Hawk. “Ce sont des problèmes du monde réel auxquels ces entreprises sont confrontées … donc avoir une solution technologique qui peut aider à débloquer le défi de la chaîne d’approvisionnement, par exemple, a un impact incroyable.”

L’activité florissante de Microsoft en dit long sur l’état d’avancement du métaverse. Alors que nous avons entendu des promesses d’un avenir de science-fiction où tout le monde travaille, joue et socialise dans la réalité virtuelle, les utilisations d’aujourd’hui ont plus à voir avec les applications liées aux entreprises qu’avec les besoins du consommateur moyen.

Par exemple, le prochain casque de réalité mixte de Meta sera plus cher que son casque de réalité virtuelle à 299 $ et commercialisé auprès des personnes qui veulent se sentir “présentes” tout en travaillant à distance. En fait, l’un des premiers produits métavers de Meta était une application qui vous permet de tenir des réunions en réalité virtuelle.

Mais la différence est que Microsoft a une longueur d’avance, et il vend en fait sa technologie de réalité mixte aux entreprises aujourd’hui tout en donnant aux développeurs les outils dont ils ont besoin pour créer leurs propres expériences métavers.

“Nous voyons vraiment une différenciation dans la manière dont nous menons notre stratégie ici qui reconnaît que les gens vont expérimenter le métaverse sur une variété d’appareils et de plates-formes”, a déclaré Hawk.

Cela signifie que les produits métavers fonctionnent également sur les écrans 2D, comme les nouvelles fonctionnalités que Microsoft a ajoutées à son application de chat Teams l’année dernière où les gens peuvent apparaître comme des avatars numériques. Ces types de fonctionnalités peuvent être traduits sur des casques et d’autres plates-formes à l’avenir.

“Nous sommes vraiment ravis que ce soit un moment dans le temps qui débloque tant d’innovations”, a déclaré Hawk. Certaines choses que nous comprenons aujourd’hui. Et nous reconnaissons beaucoup, beaucoup plus de choses que nous n’avons pas encore pleinement réalisées. C’est donc une période très excitante pour nous.”