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Microsoft a signé des accords avec les médias de propagande du Parti communiste chinois, selon des documents

Microsoft a aidé les médias d’État chinois à diffuser de la propagande dans le cadre d’accords de partenariat non signalés auparavant, selon des documents obtenus par le Balise libre de Washington montrer.

La deuxième plus grande entreprise du pays a signé des accords de collaboration avec des médias d’État chinois, notamment Chine Quotidien et Quotidien du Peuple, ce dernier étant le journal officiel du Comité central du gouvernement chinois. Résumés de l’accord que Microsoft fournirait Chine Quotidien avec une technologie qui permet au journal de cibler des lecteurs potentiels et donne le Quotidien du Peuple accès à un robot d’intelligence artificielle spécialement conçu pour être contrôlé et censuré par le Parti communiste chinois.

Les transactions n’ont pas été largement médiatisées en dehors de la Chine et les conditions financières n’ont pas non plus été divulguées. Une porte-parole de Microsoft a déclaré que les deux accords “avaient expiré il y a des années et n’avaient pas été renouvelés”. Mais les experts estiment que le fait que Microsoft ait signé ces accords constitue une victoire majeure pour le Parti communiste chinois.

“Ce sont des médias de propagande majeurs qui publient des mensonges purs et simples attaquant les idées de démocratie, attaquant les concepts mêmes qui soutiennent notre société, et pourtant une entreprise américaine s’efforce de diffuser cela”, a déclaré Geoffrey Cain, directeur politique du Tech Integrity Project, qui combats Influence du Parti communiste chinois dans les entreprises technologiques américaines. “Le but de tout cela est de montrer au Parti communiste chinois qu’il est fermement du côté de la Chine et du système chinois”, a ajouté Caïn.

Les deux Chine Quotidien et le Quotidien du Peuple sont largement considérés comme des outils de propagande pour le Parti communiste chinois. Chine Quotidien est publié par le Département central de propagande du parti. Le Département d’État a déterminé en 2020 le Quotidien du PeupleLa société mère de était « en grande partie détenue ou effectivement contrôlée » par le gouvernement chinois. Dans une annonce concernant la désignation, Mike Pompeo, alors secrétaire d’État, a qualifié le journal de « porte-parole du Parti communiste chinois ».

Microsoft a conclu un accord avec Chine Quotidien en septembre 2016, selon un communiqué de presse de la prise. Chine Quotidien a déclaré que Microsoft fournirait une technologie pour permettre au point de vente de cibler et de profiler les utilisateurs et d’établir le “Laboratoire technologique d’innovation Media Smart Cloud”.

La mission du « Media Smart Cloud Innovation Technology Laboratory » n’est pas claire, même si elle semble liée au Chinese New Media Laboratory. Un spécialiste chinois des médias a écrit en 2019 que le Laboratoire chinois des nouveaux médias « fournit un support de données pour la recherche sur [China’s] effets de communication internationale.

L’annonce de l’accord a été accueillie en fanfare à Pékin, où des dirigeants de Microsoft et Chine Quotidien se sont réunis pour une cérémonie de signature et une séance photo.

Un haut responsable de Microsoft en Chine avait déclaré à l’époque que c’était « un honneur de lancer une coopération stratégique avec Chine Quotidien“, dont Microsoft espérait qu’elle apporterait “le succès de la transformation numérique de l’industrie médiatique chinoise grâce à l’intégration et à l’innovation”.

“Dans le monde d’aujourd’hui caractérisé par un développement des médias profondément intégré, de nouvelles technologies, de nouvelles méthodes et de nouvelles applications, Chine Quotidien doit prendre la construction de contenu comme base, la soutenir avec une technologie de pointe et utiliser l’innovation continue pour se renforcer, ” Chine Quotidien» a déclaré le rédacteur en chef adjoint.

Le plus grand média chinois de langue anglaise au monde, Chine Quotidien met régulièrement en avant des arguments pro-Pékin et des histoires critiques à l’égard des États-Unis. Le journal a pris des positions critiques à l’égard du Relation américano-israélienne et appelé L’invasion de l’Ukraine par le président russe Vladimir Poutine est le résultat de « l’animosité de Washington envers la Russie ».

“Microsoft n’est pas à l’abri de ce genre d’arrangements simplement parce qu’il s’agit d’une entreprise américaine”, a déclaré Jake Denton, chercheur associé au Tech Policy Center de la Heritage Foundation. “C’est une sorte de pacte providentiel avec le scénario du diable. Microsoft adore l’idée d’accéder au marché asiatique, mais cela comporte un piège. Dans ce cas, cela aide les campagnes de propagande du gouvernement chinois.”

Microsoft a étendu ses services au Quotidien du Peuple avec un partenariat similaire lancé en juin 2018, selon Une libération du papier. Dans le cadre de cet accord, Microsoft a intégré son chatbot d’intelligence artificielle Xiaoice dans le Quotidien du Peuple Édition anglaise. Le journal affirme que le robot d’intelligence artificielle de Microsoft offrirait aux lecteurs anglophones une « fenêtre » sur la compréhension de la Chine.

Contrairement à Azure, le chatbot d’intelligence artificielle de Microsoft proposé aux entreprises occidentales, les réponses de Xiaoice sont toutes approuvées par le gouvernement chinois. La Chine a censuré Xiaoice après que le robot ait suscité des critiques à l’égard du Parti communiste chinois. Microsoft a transformé Xiaoice en entité indépendante en 2020, mais détient toujours des actions dans la société.

“Microsoft ne veut pas irriter le Parti communiste chinois et accéder à ces 1,2 milliard de consommateurs potentiels”, a déclaré Cain, auteur de L’État policier parfait, une exploration du régime de surveillance du Parti communiste chinois. “Microsoft a fait d’énormes progrès au sein du gouvernement chinois au cours des deux dernières décennies. Cela demande beaucoup de posture politique pour convaincre les responsables du Parti communiste chinois.”

Depuis les années 1990, Microsoft a conclu des dizaines de partenariats ou d’accords de coopération avec diverses entités gouvernementales chinoises, selon les archives. La société a ouvert Microsoft Research Asia à Pékin en 1998, son plus grand laboratoire de recherche en dehors des États-Unis.

Microsoft compte environ 9 000 employés en Chine et déclare vouloir dépasser 10 000 salariés d’ici la fin de l’année. Un dirigeant a écrit l’année dernière sur l’application chinoise WeChat que Microsoft espérait « approfondir le terrain fertile pour la recherche scientifique… [and] aider à cultiver les talents numériques et à s’associer à l’innovation chinoise pour se mondialiser.

Les efforts visant à « cultiver » les talents chinois incluent le « Projet de la Grande Muraille », qui a été lancé pour la première fois en 2002 en collaboration avec le ministère chinois de l’Éducation. Un 2008 communiqué de presse du gouvernement chinois a déclaré que l’objectif était de former “un total de 50 000 professeurs de technologies de l’information”. Microsoft, indique le communiqué, “apportera son soutien à 1 000 salles de classe innovantes désignées par le ministère de l’Éducation”.

Il n’y a pratiquement aucune preuve que Microsoft reconsidère ses relations commerciales tentaculaires en Chine dans un avenir proche. En 2021, le président de Microsoft Chine, Joe Bao, a qualifié le pays de « l’endroit le plus dynamique et innovant au monde ».

“Tous les pays du monde considèrent la Chine comme un modèle pour sortir aujourd’hui d’une pandémie”, a déclaré Bao.