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Michael Lonsdale a joué Hugo Drax dans Moonraker

L’acteur anglo-français Michael Lonsdale, qui jouait le méchant face à James Bond de Roger Moore dans le film Moonraker de 1979, est décédé à l’âge de 89 ans.

Dans le film, il incarne Hugo Drax, un industriel qui envisage d’empoisonner tous les humains sur Terre puis de repeupler la planète à partir de sa station spatiale.

C’était l’un des plus de 200 rôles qu’il a joués en anglais et en français au cours d’une carrière qui a duré six décennies.

Ses autres crédits de film comprenaient Le Jour du Chacal, Ronin et Munich.

Les producteurs d’obligations Michael G Wilson et Barbara Broccoli ont appelé Lonsdale un « acteur extraordinairement talentueux et un ami très cher ».

Le compte Twitter officiel de feu Sir Roger Moore a décrit son personnage comme « un adversaire de 007 à la langue douce et cultivée ».

Dans une interview avec Mi6 HQ en 2012, on a demandé à Lonsdale s’il craignait que jouer un méchant de Bond puisse avoir un impact négatif sur sa carrière.

« Au contraire! » il a répondu. « Parce que j’ai fait tellement de films qui n’étaient pas vraiment très populaires ou qui ne rapportaient pas beaucoup d’argent, et je n’ai fait que des films médiocres, alors j’ai pensé que j’aimerais être dans un film riche. »

‘Drax est comme Hitler’

Dans la même interview, il a déclaré: « Mon professeur, quand j’étais à l’école pour le théâtre, m’a dit qu ‘ » un jour tu devras jouer quelqu’un de très méchant « .

« Mais vraiment, c’est un personnage si terrible, une sorte de nazi. Je veux dire, Drax est comme Hitler. Il voulait détruire tout le monde et faire pleuvoir un nouvel ordre de jeunes très athlétiques … Il était complètement fou. »

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Foc Kan / WireImage

Lonsdale a eu une carrière variée au cinéma, à la télévision, à la radio et sur scène. Avant de devenir un méchant de Bond, il a joué le commissaire adjoint Claude Lebel dans le thriller politique de 1973 Le jour du chacal.

Il est ensuite apparu en tant que Jean-Pierre dans le film d’action américain Ronin en 1998, aux côtés de Robert De Niro et en tant que Papa dans le thriller historique de Steven Spielberg en 2005 à Munich.

L’écrivain et cinéaste Jesse Hawken faisait partie de ceux qui ont rendu hommage, écrivant sur Twitter: « RIP à l’un de mes favoris, le grand Michael Lonsdale, l’un des meilleurs méchants de Bond. »

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