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Jordan et Denny Hamlin, triple vainqueur du Daytona 500, ont annoncé lundi qu’ils s’associeraient pour former une nouvelle équipe de la NASCAR Cup Series avec Bubba Wallace en tant que pilote, selon une annonce des Charlotte Hornets et de la porte-parole de Jordan, Estee Portnoy.

Wallace a signé un accord pluriannuel pour piloter pour l’équipe à une seule voiture qui n’a pas encore été nommée.

L’annonce signifie également que Jordan devient le premier propriétaire à majorité noire d’une équipe de course à plein temps dans la première série de NASCAR en 60 ans. Le dernier homme noir à posséder une équipe était Wendell Scott, qui possédait et pilotait sa propre voiture des années 1960 au début des années 1970.

« J’ai été fan de NASCAR toute ma vie », a déclaré Jordan. « L’opportunité de posséder ma propre équipe de course en partenariat avec mon ami, Denny Hamlin, et d’avoir Bubba Wallace au volant pour nous, est très excitant pour moi. »

NASCAR a toujours lutté contre la diversité et il y a eu peu de propriétaires noirs, a déclaré Jordan.

« Le timing semblait parfait car NASCAR évolue et embrasse de plus en plus le changement social », a-t-il déclaré.

L’acquisition d’une équipe NASCAR par la Jordanie intervient alors que les efforts de diversité et d’inclusion sont devenus une priorité dans les sports du monde entier avec la résurgence du mouvement Black Lives Matter. Les manifestations appelant à mettre fin au racisme et à la réforme de la police ont conduit des entreprises, des athlètes et des célébrités à accepter les conflits raciaux en Amérique.

Wallace, le seul pilote afro-américain à plein temps de la série de la Coupe NASCAR, a annoncé plus tôt ce mois-ci qu’il quittait l’équipe Richard Petty Motorsports après la saison 2020. Wallace était avec l’équipe au cours des trois dernières saisons.

« Il s’agit d’une opportunité unique et unique qui, à mon avis, me convient parfaitement à ce stade de ma carrière », a déclaré Wallace lundi. « Michael et Denny sont tous deux d’excellents concurrents et se concentrent sur la création de la meilleure équipe possible pour se battre pour des victoires en course. »

En juin, Wallace a appelé à l’interdiction des drapeaux confédérés lors des courses, ce que la ligue a finalement fait quelques jours plus tard. Il avait également un schéma de peinture Black Lives Matter sur sa voiture le même mois.

Hamlin a déclaré dans un communiqué qu ‘ »il est logique maintenant de jeter les bases » de sa carrière de pilote après sa retraite de la course.

« Michael et Bubba peuvent être une voix puissante ensemble, non seulement dans notre sport, mais aussi bien au-delà », a-t-il déclaré.

Homero DeLaFuente de CNN a contribué à ce rapport.