Michael Jordan dit qu'il était «un petit frère pour moi»

La nouvelle de la mort de Kobe Bryant continue de choquer non seulement la National Basketball Association, mais le monde du sport en général.

Les athlètes du quart-arrière vedette des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Tom Brady, et la légende de la boxe Mike Tyson ont partagé leurs réactions au décès de Bryant sur les réseaux sociaux, se joignant à ceux qui étaient complètement stupéfaits et attristés par le décès de l'un des athlètes les plus célèbres du monde.

Bryant a été confirmé mort après qu'un hélicoptère transportant l'ancienne légende des Lakers de Los Angeles, sa fille Gianna, et sept autres passagers se soient écrasés vers 10 heures dimanche matin à Calabasas, près de Los Angeles, selon le département du shérif du comté de Los Angeles. Bryant avait 41 ans.

"La famille de la NBA est dévastée par le décès tragique de Kobe Bryant et de sa fille, Gianna", a déclaré le commissaire de la NBA, Adam Silver, dans un communiqué. "Pendant 20 saisons, Kobe nous a montré ce qui est possible quand un talent remarquable se mêle à une dévotion absolue à la victoire. Il a été l'un des joueurs les plus extraordinaires de l'histoire de notre jeu avec des réalisations légendaires: cinq championnats NBA, un prix MVP NBA , 18 sélections NBA All-Star et deux médailles d'or olympiques.

"Mais on se souviendra surtout de lui pour avoir inspiré des gens du monde entier à acheter un ballon de basket et à concourir au mieux de leurs capacités", a poursuivi Silver. "Il était généreux avec la sagesse qu'il a acquise et considérait comme sa mission de le partager avec les générations futures de joueurs, prenant un plaisir particulier à transmettre son amour du jeu à Gianna. Nous adressons nos sincères condoléances à son épouse, Vanessa, et leur famille, l'organisation des Lakers et le monde du sport dans son ensemble. "

Bryant, qui a joué ses 20 saisons de la NBA avec les Lakers, a partagé son dernier message sur les réseaux sociaux via Twitter lorsqu'il a félicité la superstar actuelle des Lakers, LeBron James, pour l'avoir inscrit sur la liste de pointage de la NBA. Avec 33 655 points en carrière, James a dépassé Bryant (33 643) pour terminer troisième.

"Continuer à faire avancer le jeu @KingJames. Je respecte beaucoup mon frère # 33644", a tweeté Bryant à 22h39. après que les Lakers soient tombés aux Philadelphia 76ers, 108-91.

Un mentor bien connu de Bryant, légende de la NBA et propriétaire des Charlotte Hornets Michael Jordan, a qualifié Bryant de "petit frère" après avoir appris sa mort.

"Nous avions l'habitude de parler souvent et ces conversations me manqueront beaucoup", a déclaré Jordan dans un communiqué. "C'était un compétiteur féroce, l'un des grands du jeu et une force créative. Kobe était aussi un père incroyable qui aimait profondément sa famille – et était très fier de l'amour de sa fille pour le basket-ball."

Alors que le monde apprenait la mort de Bryant, certaines équipes l'ont honoré lors des matchs de la NBA en début d'après-midi. Les San Antonio Spurs et les Toronto Raptors ont chacun utilisé leurs premières possessions pour violer délibérément le chronomètre des 24 secondes en hommage à Bryant, qui portait le n ° 24 de 2007 à 2016, après être passé du n ° 8, qu'il portait depuis étant repêché au 13e rang par les Lakers en 1996.

"Nous ressentons tous un profond sentiment de perte pour ce qu'il a signifié pour nous tous à bien des égards", a déclaré l'entraîneur-chef des Spurs, Gregg Popovich, aux journalistes après le match de dimanche. «Tant de millions de personnes l'aimaient pour tant de raisons différentes. C'est juste une chose tragique; il n'y a pas de mots qui peuvent décrire ce que tout le monde ressent à ce sujet. Nous pensons tous à la famille et au processus qu'elle va traverser. maintenant. C'est là que toutes nos pensées devraient être. "

Fils de l'ancienne star de la NBA Joe Bryant, la mort de Kobe survient quelques jours après son 14e anniversaire de devenir le joueur le plus proche pour terminer un match marquant près du record du Naismith Memorial Basketball Hall of Famer Wilt Chamberlain de 100 points en un seul match. Bryant a marqué 81 points en arrière le 22 janvier 2006, terminant le match avec 28 tirs sur 46 depuis le terrain. Dans cette même sortie, Bryant a également dépassé le match de 78 points de Wilt Chamberlain en décembre 1961.

Pour sa carrière, Bryant, qui a pris sa retraite en 2016, a joué 48 637 minutes (le huitième plus long de l'histoire de la NBA) et est apparu en 1346 matchs (le classant au 15e rang) dans une carrière très certainement dirigée vers la consécration au Temple de la renommée.

Mais autant que Bryant signifiait pour la NBA, son héritage est également cimenté et bien respecté à Lower Merion, une petite banlieue à l'extérieur de Philadelphie où il a fréquenté le lycée.

Bryant a dominé en tant que joueur de basket-ball du secondaire, terminant sa carrière en tant que meilleur buteur de tous les temps avec 2 883 points. Après ses jours de jeu dans la zone connue sous le nom de Main Line, l'école a nommé son gymnase d'après Bryant en décembre 2010.

"C'est évidemment là que jouer en NBA est devenu un objectif réaliste", a déclaré Bryant à ESPN en 2010. "J'ai mis beaucoup de travail, beaucoup d'heures dans ce gymnase."

L'entraîneur du lycée de Bryant, Gregg Downer, qui l'a entraîné de 1992 à 1996, n'a pas pu être joint pour commenter mais a publié une citation qui disait: "Aces Nation a perdu son rythme cardiaque."

Bryant a également mené les As à un championnat d'État de classe AAAA de la Pennsylvania Interscholastic Athletic Association (PIAA) en 1996.

"L'ensemble de la communauté du Lower Merion School District présente ses plus sincères condoléances à la famille de M. Bryant", a déclaré le Lower Merion School District dans un communiqué. "Nos équipes de basket-ball rendront sans aucun doute hommage à M. Bryant au cours de cette saison, mais en ce moment, en tant que district, nous nous concentrerons sur le soutien aux membres de notre communauté – y compris l'entraîneur Downer et l'enseignante d'anglais Jeanne Mastriano – que M. Bryant crédité d'avoir suscité son amour de l'écriture. "

Lorsqu'on lui a demandé ce que voulait dire Bryant pour lui en grandissant en jouant au basket-ball, la star actuelle des Portland Trail Blazers, CJ McCollum, a déclaré: "En dehors de mon frère et de mon père, Kobe l'était. J'ai adoré son éthique de travail, son histoire, son approche du jeu et sa ténacité. "

Le milliardaire Mark Cuban, propriétaire des Dallas Mavericks, a publié une déclaration faisant l'éloge de l'homme qui se faisait appeler le "Black Mamba", disant que Bryant était un "ambassadeur de notre jeu, une légende décorée et une icône mondiale". Cubain a ajouté que l'équipe retirera officiellement le n ° 24 en l'honneur de Bryant.

"Il a été le joueur le plus proche à avoir imité MJ", a déclaré à CNBC Cervando Tejeda, agent de la NBA. "Il a gardé le dynamisme et la ténacité dans le jeu; la conviction que si vous travaillez dur, le succès viendra. Il signifiait beaucoup pour le monde. Aujourd'hui est un jour triste; aujourd'hui devrait toujours être nommé" Mamba Day "."

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