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Miami n’est pas seulement la nouvelle maison de Lionel Messi, c’est celle du football argentin | Argentine

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Alors que l’équipe nationale poursuit la gloire de la Copa América sur le sol américain, l’AFA a établi un siège permanent dans le sud de la Floride

sam. 29 juin 2024 05h00 HAE

L’Inter Miami Lionel Messi pourrait bien manquer Le dernier match de groupe de la Copa América de l’Argentine aura lieu samedi soir, mais pour les champions en titre, une sortie à Miami ressemblera à un match à domicile.

Le Miami Le Hard Rock Stadium des Dolphins, d’une capacité de 65 300 places, affiche depuis longtemps complet pour le match contre le Pérou, en attendant l’arrivée des champions du monde.

L’Argentine a obtenu sa place en huitièmes de finale du tournoi après ses victoires contre le Canada et le Chili. Même si Messi devrait manquer le match de samedi en raison d’une blessure aux ischio-jambiers, il s’agit d’un événement majeur pour les Argentins d’origine. La finale, et, espérons-le, Messi, se dérouleront au même endroit le 14 juillet.

Miami est récemment devenue le siège permanent de l’Asociación del Fútbol Argentino (AFA), qui a ouvert un siège américain dans le district de Wynwood de la ville en décembre 2023. L’association construit également un centre de formation dédié aux équipes nationales dans la ville, en fondant un nouveau centre de formation pour les jeunes de l’AFA. académie et en organisant un programme de leadership sportif à Floride Université internationale.

« C’était une simple décision de choisir Miami comme l’endroit idéal pour commencer l’expansion de notre marque aux États-Unis », a déclaré Leandro Petersen, directeur marketing de l’AFA, au Guardian. « Au cours des 20 dernières années, un nombre massif d’Argentins ont émigré à Miami, ont créé des entreprises et ont trouvé le style de vie qu’ils avaient toujours recherché.

«Nous nous sentons comme chez nous à Miami. Et c’était exactement le même sentiment que Messi avait lorsqu’il prenait sa décision concernant sa vie de famille : la chaleur de la ville et la ressemblance culturelle avec la vie argentine.

Les plans de la base de Miami ont commencé en 2019 ; avant 2021 Copa América et la Coupe du monde 2022, et certainement avant que Messi ne choisisse l’Inter Miami comme destination pour probablement terminer sa carrière en club. Les événements se sont plutôt bien déroulés. Au-delà de ce tournoi, la Coupe du monde passe à nouveau par Miami en 2026.

La synergie se poursuit au niveau des clubs. Messi et l’équipe ont terminé leur préparation avant le tournoi dans les installations de l’Inter Miami à Fort Lauderdale. L’équipe de MLS a déjà été représentée par 14 joueurs argentins en seulement quatre saisons dans la ligue (la deuxième nationalité la plus élevée est de trois) et l’effectif actuel compte huit joueurs d’origine argentine, dont Messi.

L’AFA a un objectif secondaire : dénicher des talents étrangers possédant une double nationalité et pouvant intégrer l’équipe nationale, à l’image de l’attaquant de Manchester United Alejandro Garnacho, né en Espagne. Ces jeunes talents pourraient émerger grâce à l’académie de Miami ou à celle de l’Inter Miami.

Pour les Argentins installés dans le sud de la Floride, la présence de l’équipe est une source de réconfort. Beaucoup se sont rassemblés dans la fanzone officielle du tournoi à Wynwood pour regarder les matchs sur un grand écran. D’autres se sont entassés dans de plus petits restaurants argentins, à la recherche d’un peu de chez eux.

Les peintures murales de Lionel Messi sont déjà monnaie courante à Miami. Photographie : Lynne Sladky/AP

« C’est tout d’avoir l’équipe nationale ici à Miami. J’ai l’impression qu’ils sont si proches et je me sens plus proche de chez moi », déclare Mariano Codaro, copropriétaire de Loretta & The Butcher, un endroit confortable dans le quartier branché de Coconut Grove, où les fans ont assisté à la victoire 2-0 contre le Canada le 20 juin.

Originaire de Buenos Aires, ce natif de 46 ans s’est installé à Miami il y a 22 ans, en pleine crise économique et sociale dans son pays d’origine. Il a ouvert son restaurant en 2020.

Le drapeau national est suspendu au plafond, tandis que des maillots encadrés du Napoli de Maradona et de l’Argentine sont posés sur le mur à côté d’un portrait géant de Messi embrassant la Coupe du monde, niché dans un cadre doré.

« La finale était folle, je me suis retrouvé par terre là-bas en train de pleurer avec des gens sur moi que je n’avais jamais vus avant ou après la Coupe du Monde. C’était que de la joie.

Lors de cette soirée, la fresque murale de Messi était masquée par un écran de projection le montrant avec le ballon aux pieds. Les convives se pressaient autour des tables pour manger du steak de jupe et du poulpe grillé, en sirotant du Malbec ou une bière blonde fabriquée localement appelée « GOAT 10 » avec une canette arborant les couleurs rose et noire de l’Inter Miami.

« C’est pour cela que j’ai créé ce restaurant », explique-t-il en désignant les convives de la main. « C’était pour créer une communauté. Nous ressentons tout ce que nous faisons : la nourriture, le vin, le football.

« Gagner la Copa América ici, à Miami, signifierait beaucoup pour nous, Argentins. J’en ai la chair de poule rien que d’y penser. Ce serait peut-être le dernier tournoi avec Messi et cela compenserait la Coupe du Monde de 1994, que nous n’avions pas pu gagner avec Maradona. C’est tout ensemble. C’est pourquoi nous le voulons vraiment.

La présence de l’Argentine à Miami peut signifier le début d’une relation plus profonde avec la ville, mais les observateurs sont également conscients qu’une fin profonde est en vue.

Federico Saint Germain, un journaliste argentin basé à Miami, estime que les rares opportunités restantes de voir Messi, qui a eu 37 ans cette semaine, jouer pour L’Albiceleste occupe une place importante dans l’esprit des fans. C’est pourquoi, dans l’excitation suscitée par l’arrivée de l’équipe nationale, l’absence attendue de son joueur vedette samedi soir va piquer.

« Nous savons que ce sont les derniers matchs de Leo Messi, nous ne savons pas s’il se qualifiera pour la prochaine Coupe du Monde », dit-il. « Nous regardons les deux dernières, maximum trois années de Leo Messi en tant que footballeur professionnel. Donc tout le monde veut le voir, tout le monde veut voir l’équipe argentine.

« Il y a beaucoup de gens qui veulent venir à Miami pour voir l’équipe nationale argentine. Beaucoup de gens lors de leurs voyages [to the US] incluait l’option d’aller voir Leo dans un match de l’Inter Miami. »

Vendredi, les supporters ont afflué vers la Fanzone Albiceleste AFA : La Maison du Futbol, ​​un musée éphémère du football argentin sur le boulevard Biscayne. Il restera ouvert jusqu’à la finale de la Copa América.

Les trois trophées de la Coupe du monde de l’Argentine ont été expédiés et plus de 10 000 fans ont déjà acheté des billets pour une séance photo. D’anciens joueurs seront également présents pour accueillir les fans. La traditionnelle cérémonie d’avant-match drapeau Une célébration y était prévue vendredi soir.

Les organisateurs ont déclaré au Guardian que l’équipe argentine se rendra à la Fanzone Albiceleste la semaine prochaine, avant les huitièmes de finale. C’est une autre occasion en or de nouer des liens avec la région. Les fans de sport à Miami aiment par-dessus tout les vainqueurs, et l’Argentine en fait beaucoup.

« Nous observons la nouvelle génération d’enfants et nous nous considérons à nouveau comme des enfants à chaque fois que l’équipe nationale argentine joue aux États-Unis », ajoute Peterson, à propos du désir de l’AFA d’impliquer de nouveaux fans aux États-Unis avec et au-delà des dernières années de Messi. .

« L’effet Messi existe, mais chacune des équipes championnes du monde est un acteur clé dans son propre club local. Les enfants se familiarisent avec le succès, le désir de tous les enfants est d’être fan d’une équipe gagnante, et l’Argentine remplit parfaitement cette case.


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