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WASHINGTON (Reuters) – Le gouvernement mexicain a déclaré mercredi que des progrès étaient en cours dans la révision d'un nouveau pacte commercial nord-américain qui réduira considérablement les protections accordées aux médicaments biologiques, ce qui constituera un revers pour les sociétés pharmaceutiques américaines.

Mexique: les discussions sur la révision de l'USMCA progressent, la protection des médicaments doit être allégée

PHOTO DE DOSSIER: Des drapeaux sont photographiés lors de la cinquième ronde de négociations sur l'ALENA impliquant les États-Unis, le Mexique et le Canada, à Mexico, au Mexique, le 19 novembre 2017. REUTERS / Edgard Garrido / File Photo

Le Mexique a approuvé l’accord États-Unis-Mexique-Canada (USMCA) cette année, mais les législateurs démocrates ont retardé la ratification par les législateurs démocrates qui ont demandé à l’administration Trump d’apporter des changements, notamment en ce qui concerne les mesures de protection.

Après près de quatre heures de discussions avec le représentant américain du Commerce, Robert Lighthizer, à Washington, le principal négociateur américain au Mexique, le Vice-ministre des Affaires étrangères, Jesus Seade, a déclaré qu’il estimait qu’un accord était plus proche.

Il a déclaré aux journalistes que deux ou trois questions difficiles devaient encore être résolues, laissant entrevoir la possibilité de négocier un accord dans les prochains jours.

"Mais il y a des choses que nous ne pouvons pas accepter", a-t-il déclaré, ajoutant que les discussions se poursuivraient jeudi.

Les efforts des États-Unis visant à soumettre le Mexique à des contrôles plus stricts de ses normes du travail sont au cœur des discussions.

Les démocrates ont insisté pour que l'application des nouvelles règles du travail mexicaines soit inscrite dans l'accord en proposant que les inspecteurs en supervisent l'application.

Le Mexique a fermement rejeté cette proposition, bien que le président Andres Manuel Lopez Obrador ait déclaré qu'il pourrait accepter des groupes d'experts des États-Unis, du Mexique et d'un pays tiers examinant les normes sur une longue période.

Seade a également indiqué dans une chronique du journal mexicain El Universal que «les très hautes protections» pour les médicaments biologiques seraient «considérablement atténuées» dans les changements en cours de discussion pour l'USMCA.

Seade a déclaré qu'il ne pouvait pas fournir plus de détails sur les modifications pour l'instant. Cependant, les législateurs démocrates américains ont décrit comme un "cadeau" une disposition de l'USMCA qui accorderait une exclusivité de données de 10 ans aux fabricants de médicaments biologiques, affirmant que cela entraînerait une hausse des prix pour les consommateurs.

Kenneth Smith, qui a été le principal négociateur américain auprès du USMCA entre 2017 et 2018, a déclaré à Reuters que les démocrates insistaient pour éliminer les protections biologiques des fabricants de médicaments.

Si la disposition de l'USMCA était simplement abaissée, les règles pourraient revenir aux protections considérablement plus minces de l'Accord de libre-échange nord-américain de 1994 (ALENA), a-t-il déclaré. Ou bien, un nouveau libellé pourrait être accepté comme compromis, a ajouté Smith.

Les groupes d'entreprises mexicains ont résisté au plan du marché du travail démocrate dans le but de rendre le pays moins attractif pour les investissements, ce que Lopez Obrador a déclaré que le Mexique n'accepterait pas.

Dans la colonne, Seade a déclaré qu'il n'y aurait pas d'inspecteurs.

L’USMCA doit remplacer l’ALENA, que le président américain Donald Trump a menacé de mettre au rebut s’il n’était pas refondu.

Seade a déclaré dans sa colonne que les failles existantes dans les mécanismes de résolution des différends de l'ALENA seraient corrigées dans les ajustements apportés à l'USMCA.

Il a déclaré aux journalistes à Washington qu'il avait tenu des réunions tout au long du week-end au Mexique avec Lopez Obrador et des groupes d'entreprises pour s'attaquer aux problèmes en suspens de l'USMCA.

S'exprimant à Mexico, Carlos Salazar, président du puissant lobby des entreprises CCE au Mexique, a déclaré qu'il espérait que Seade pourrait négocier un accord avant le 20 décembre. Sinon, un accord pourrait encore être conclu début janvier, a-t-il ajouté.

Écrit par Dave Graham; Autres reportages d'Ana Isabel Martinez et Sharay Angulo à Mexico; Édité par Paul Simao et Clarence Fernandez

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