Mettre fin à l’épidémie de violence à l’égard des femmes

Il y a vingt-six ans, le Toronto Star publiait une enquête révolutionnaire sur la violence conjugale, une cruauté vieille comme le monde.

Les journalistes ont suivi les affaires judiciaires, analysé les données et conclu que les agressions vicieuses étaient rarement punies dans un système de justice provincial qui « échouait à chaque étape, les juges, les procureurs de la Couronne, les avocats de la défense et la police pointant le doigt ailleurs ».

Cela a provoqué un tollé public et politique, conduisant à une nouvelle équipe de procureurs spéciaux, à des tribunaux dédiés à la violence domestique et à une enquête sur la mort par balle d’Arlene May en 1996 par son ex-partenaire.

Et pourtant, le massacre des femmes continue.

Il y a sept ans, le 22 septembre 2015, Basil Borutski, un homme de 57 ans connu pour des décennies de violence contre ses partenaires, a assassiné trois femmes dans une région rurale de l’Est de l’Ontario.

Carol Culleton. Anastasia Kuzyk. Nathalie Warmerdam.

Toutes étaient des femmes occupées et dynamiques. Tous ont été traqués par Borutski. Et tous ont échoué par le système judiciaire qui l’a qualifié de risque élevé de récidive, mais lui a permis de violer les conditions de probation après avoir purgé une courte peine de prison pour agressions contre d’anciens partenaires, Kuzyk et Warmerdam.

Comme l’a rapporté Alyshah Hasham du Star, l’absence de conséquences pour ces violations – y compris le refus répété de Borutski de participer à un programme de prévention de la violence – figurait parmi les défaillances systémiques révélées lors de l’enquête du coroner qui s’est terminée mardi avec 86 recommandations.

Le jury de cinq membres “crie” pour le changement et pas seulement pour les familles des femmes décédées, a écrit Hasham, citant Kirsten Mercer, qui représentait End Violence Against Women Renfrew County lors de l’enquête.

“Ils crient au nom de nous tous dans cette province, dans ce pays et dans le monde quand ils disent que la violence entre partenaires intimes est une épidémie”, a déclaré Mercer. Elle a raison, d’une manière exaspérante.

Hasham a noté un autre point qui souligne la nécessité d’une réponse rapide du gouvernement : au cours des sept années qui ont suivi les meurtres de Culleton, Kuzyk et Warmerdam, plus de 280 femmes canadiennes ont été tuées par leurs partenaires.

Les gouvernements fédéral et provinciaux doivent donner suite rapidement aux recommandations. Combien de morts – et de décennies – s’écouleront avant que les gouvernements ne reconnaissent officiellement, comme le recommande le jury, que la violence entre partenaires intimes est une épidémie?

Sans un engagement fort et un calendrier strict pour la mise en œuvre du changement, le meurtre de femmes se poursuivra.

Les recommandations publiées cette semaine mettent judicieusement en avant l’holistique. La violence ne prendra pas fin sans que nous ayons d’abord appris à la reconnaître et à l’arrêter, a témoigné un témoin expert.

Cela commence tôt, dans les écoles. La recommandation du jury en matière d’éducation appelle à des programmes “adaptés à l’âge” du primaire au postsecondaire qui enseignent aux élèves comment reconnaître les relations abusives, les “indicateurs subtils du contrôle coercitif” et comprendre les facteurs de risque tels que le harcèlement ou les menaces de mort. Les programmes d’éducation inculqueraient également à la société les importantes obligations des spectateurs – essentielles pour éliminer la violence.

« Il n’y a pas que les victimes et les auteurs », a témoigné Peter Jaffe, psychologue et ancien directeur académique du Centre de recherche et d’éducation sur la violence contre les femmes et les enfants.

«C’est leur groupe de pairs, qui s’assure que ces comportements ne sont pas tolérés, que nous ne répondons pas en silence, que nous disons et faisons les bonnes choses et nous essayons de nous assurer que nous obtenons de l’aide pour les victimes et les auteurs en temps opportun. ”

Certaines recommandations ont viré vers la bureaucratie mais sont d’une importance vitale. Le jury a recommandé un système de gestion des données partagé par tous les services de police, mais accessible aux agents de probation, aux procureurs de la Couronne, aux tribunaux, aux établissements correctionnels et, surtout, aux commissions des libérations conditionnelles. Cela pourrait garantir que l’historique complet d’un individu est disponible s’il enfreint les conditions de mise en liberté sous caution, s’il déménage dans une nouvelle communauté ou si un nouveau responsable prend en charge le dossier.

D’autres recommandations étaient punitives – une protection précieuse contre les délinquants à haut risque, comme Borutski, avec une violence incessante axée sur les femmes.

Le jury a demandé des modifications aux dispositions sur les délinquants dangereux du Code criminel ou la création d’une nouvelle classification qui “reflète mieux les réalités” des accusations liées à la violence entre partenaires intimes, en examinant le risque de “violence grave et de létalité”. Bien qu’il faille tenir compte du poids de la suppression de la liberté d’un individu pour une période indéterminée, cette désignation a le potentiel de sauver des vies.

La mesure des décès de femmes est profondément profonde mais passe à côté d’un nombre incalculable d’agressions, signalées à la police ou non. Et il manque la destruction émotionnelle créée par la colère et les menaces.

Le jury a eu raison de dire que l’Ontario doit reconnaître l’épidémie de violence entre partenaires intimes. Pour les trois femmes assassinées ce jour de septembre et les centaines depuis, les gouvernements provincial et fédéral doivent prendre des mesures décisives.

Sinon, le massacre des femmes continuera.