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MINNEAPOLIS (Reuters) – Un éminent militant des droits civiques, le révérend Al Sharpton, a déclaré jeudi aux personnes en deuil que la rencontre fatale de George Floyd avec la police et les manifestations à l'échelle nationale que sa mort avait déclenchées marquait un jugement pour l'Amérique sur la race et la justice, exigeant: «Mettez votre genou de côté cous. "

En prononçant l'éloge lors d'un service commémoratif à l'intérieur d'une chapelle universitaire à Minneapolis, Sharpton a déclaré que le destin de Floyd – mourir aux mains de la police, cloué au sol sous le genou d'un officier blanc – symbolisait une expérience universelle des Afro-Américains.

«George Floyd ne devrait pas faire partie des défunts. Il n'est pas mort de problèmes de santé courants. Il est décédé d'un dysfonctionnement de la justice pénale américaine », a déclaré Sharpton. "Il est temps pour nous de nous lever au nom de George et de dire:" Enlevez votre genou de nos cous. ""

Sharpton a mené les personnes en deuil en huit minutes et 46 secondes de silence, le temps que Floyd était allongé dans une rue de Minneapolis avec un genou pressé dans son cou.

En plus des centaines de personnes qui se sont rassemblées à l'intérieur de la chapelle de l'Université du Centre-Nord, une foule de centaines d'autres se sont rassemblées à l'extérieur sous les arbres et dans les rebords des fenêtres, écoutant le service diffusé par haut-parleurs.

L'un d'eux était Zsa-Vona Williams, 36 ans, qui connaissait Floyd de ses jours de travail au refuge pour sans-abri où elle vivait autrefois, le rappelant comme une âme bienveillante et amicale.

«Il a donné et nourri beaucoup de gens. Il était une personne douce et paisible », a déclaré Williams, ajoutant que dans la mort,« il a changé le monde ».

Le service de prière, qui a attiré les acteurs comiques Kevin Hart et Tiffany Haddish ainsi que la sénatrice américaine Amy Klobuchar du Minnesota, a coïncidé avec un hommage commémoratif à Floyd dans le quartier de Brooklyn à New York, un point d'éclair majeur des manifestations ces derniers jours.

La journée du souvenir a clôturé neuf nuits consécutives de manifestations de rue bruyantes mais largement pacifiques au nom de Floyd à travers le pays – rythmées par un incendie criminel sporadique, des pillages et des affrontements entre manifestants et policiers.

L'effusion de rage a semblé refluer mercredi soir après que les procureurs de Minneapolis eurent élevé des accusations de meurtre contre un policier emprisonné la semaine dernière lors de la mort de Floyd le 25 mai et arrêté trois autres accusés d'avoir aidé et encouragé le premier.

EX-COPS EN COUR

Jeudi, les trois officiers nouvellement arrêtés – Thomas Lane, J. Alexander Kueng et Tou Thao – ont fait leur première apparition devant le tribunal et ont été condamnés à rester sous caution de 750 000 $ chacun.

Leur principal co-accusé, Derek Chauvin, 44 ans, devrait comparaître lundi pour son audience sur le cautionnement. Chauvin est l'officier vu dans des séquences vidéo largement diffusées à genoux sur le cou de Floyd alors que Floyd haletait pour l'air et gémissait à plusieurs reprises, "Je ne peux pas respirer", avant de s'évanouir.

Les quatre anciens officiers, tous renvoyés du département de police de Minneapolis le lendemain de leur confrontation meurtrière avec Floyd, encourent chacun une peine maximale de 40 ans de prison s'ils sont reconnus coupables des charges les plus graves retenues contre eux.

«  Mettez votre genou à genoux '', a déclaré la militante Sharpton au mémorial de George Floyd
Le révérend Al Sharpton prend la parole lors d'un service commémoratif pour George Floyd après sa mort en garde à vue à Minneapolis, à Minneapolis, Minnesota, États-Unis, le 4 juin 2020. REUTERS / Lucas Jackson

Floyd, originaire de Houston qui avait travaillé dans la sécurité de diverses boîtes de nuit, n'était pas armé lorsqu'il a été placé en détention à l'extérieur d'un marché du coin où un employé avait signalé à la police qu'un homme correspondant à sa description avait tenté de payer des cigarettes avec une facture contrefaite.

Son frère, Philonise Floyd, a raconté aux personnes en deuil à Minneapolis que lui et ses frères et sœurs ont grandi si pauvres qu'ils ont lavé leurs chaussettes et leurs sous-vêtements dans l'évier et les ont séchés au four.

"C'est fou, tous ces gens sont venus voir mon frère, c'est incroyable qu'il ait touché tant de cœurs", a déclaré Philonise Floyd, vêtue d'un costume sombre orné de la photo de son frère.

Un deuxième frère, Terrence Floyd, a rejoint un mémorial en plein air dans un parc de Brooklyn, où de nombreux membres de la foule se sont agenouillés dans l'herbe au soleil de l'après-midi en signe de protestation et ont scandé «Pas de justice, pas de paix».

Il a exhorté la foule à continuer de rechercher la justice mais à éviter la violence, en disant: "Mon frère n'était pas là-dessus."

«AGITATEURS EXTREMISTES»

Le procureur général des États-Unis, William Barr, a déclaré jeudi que des éléments de preuve avaient fait état d'intérêts étrangers et «d'agitateurs extrémistes» affiliés à des mouvements de gauche infiltrant les manifestations pour fomenter des troubles, bien qu'il n'ait fourni aucun détail.

Sharpton a reconnu que certaines manifestations s'étaient transformées en incidents d'anarchie, que les détracteurs avaient saisis pour éviter une conversation plus large sur l'inégalité raciale systémique.

«  Mettez votre genou à genoux '', a déclaré la militante Sharpton au mémorial de George Floyd
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"Aucun d'entre nous ne tolère cela – le pillage et la violence", a déclaré Sharpton. «Mais il y a une différence entre ceux qui appellent à la paix et ceux qui appellent au calme. Certains ne veulent pas la paix, vous voulez juste le calme. Vous voulez juste que nous souffrions en silence. »

Les services pour Floyd devraient s'étendre sur six jours et trois États, y compris les monuments commémoratifs en Caroline du Nord et à Houston. Des funérailles étaient prévues mardi.

Dans une autre affaire à caractère raciste qui a attiré l'attention du pays, un tribunal a appris jeudi qu'un des trois hommes blancs accusés d'avoir tué par balle un homme noir non armé en Géorgie avait proféré une insulte raciale contre la victime, Ahmaud Arbery, juste après qu'il a été tué.

Rapports de Brendan O'Brien, Michelle Nichols, Nathan Layne, Peter Szekely et Andrew Hay; Écriture par Alistair Bell et Steve Gorman; Montage par Howard Goller et Cynthia Osterman

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