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Mesut Ozil c. Chine: la star d'Arsenal défend les droits humains

Ce sont des moments difficiles pour Ozil. Il est devenu un paratonnerre pour le mécontentement des fans d'Arsenal au cours des dernières saisons alors que le club a glissé dans l'ordre hiérarchique de la Premier League. Malgré son talent créatif indubitable, le style de jeu langoureux d'Ozil a conduit à la critique qu'il n'a pas le combat pour aider son équipe.

La substitution de dimanche a couronné quelques jours torrides pour Ozil, qui s'est retrouvé au centre d'une ligne sportive et géopolitique après une tweet controversé dans lequel il a visé la Chine pour ses relations avec la minorité musulmane ouïghoure de Chine dans la province du nord-ouest du Xinjiang.

La Chine s'intéresse de plus en plus au jeu mondial et n'a pas bien voulu intervenir auprès des médias sociaux d'Ozil.

"Tout simplement parce qu'il est un sportif bien connu, cela ne lui donne pas le droit de commenter les questions relatives aux intérêts nationaux et il doit s'expliquer", était le verdict de la plateforme sportive en ligne Sina Sports qui a publié un article sur Sina Weibo.

LIRE: Mesut Ozil 'aveuglé par de fausses nouvelles', dit la Chine

Le département d'État américain a déclaré que depuis deux ans et demi, la Chine avait détenu jusqu'à deux millions d'Ouïghours dans ce que certains décrivent comme des camps d'internement.

L'international allemand d'Arsenal est un fervent musulman d'origine turque et est un bon ami du président turc Recep Tayyip Erdogan. Il est suivi de plus de 24 millions sur Twitter et aurait été le joueur le mieux payé d'Arsenal avec un salaire de 350 000 £ (468 000 $) par semaine.

La réaction au tweet d'Ozil pose la question plus large de savoir si les athlètes doivent se tenir à l'écart de la politique, ou s'il est de leur droit – voire de leur responsabilité – de s'exprimer.

La star du football Megan Rapinoe a longtemps utilisé sa plate-forme pour faire campagne pour l'égalité, et a récemment exhorté Lionel Messi et Cristiano Ronaldo – deux des meilleurs joueurs de football de tous les temps – à s'exprimer sur des questions non sportives.

L'exemple le plus célèbre d'athlètes s'exprimant peut-être est le salut Black Power des athlètes américains Tommie Smith et John Carlos aux Jeux olympiques de 1968 à Mexico. Il est généralement célébré comme un moment progressiste bien qu'il leur ait coûté cher à l'époque. La protestation de Colin Kaepernick au genou plié a également eu un prix. Il n'a pas joué dans la NFL depuis 2016.

LIRE: Du salut Black Power à Colin Kaepernick: Qu'est-ce qui a changé?

«Apolitique en tant qu'organisation»

Amnesty International a déclaré qu'Ozil ne devrait pas être puni par Arsenal.

"Ces dernières années, la Chine a déployé des efforts incroyables pour supprimer les informations relatives à sa persécution sans précédent des musulmans dans le Xinjiang", a déclaré à CNN William Nee, analyste des affaires et des droits humains d'Amnesty International. "Arsenal n'a pas besoin d'approuver les commentaires d'Ozil, mais il doit être conscient qu'il risque d'être un outil de censure chinois s'il le punit par la suite pour ses opinions".

La réaction aux publications des médias sociaux d'Ozil a été rapide de la part de la chaîne de télévision publique chinoise CCTV, qui a retiré le jeu de marque d'Arsenal Manchester City de sa programmation.

Arsenal a publié un communiqué au cours du week-end disant qu'il est "toujours apolitique en tant qu'organisation" et voulait préciser "que ce sont les opinions personnelles de Mesut". Pourtant, le club du nord de Londres n'a pas pénétré après le message politique audacieux d'Hector Bellerin la semaine dernière le jour des élections générales au Royaume-Uni.

L'arrière a utilisé le hashtag, "F ** kBoris", faisant référence au Premier ministre britannique Boris Johnson, dont le Parti conservateur a fini par remporter le vote.

Arsenal est en dehors du titre de la Premier League depuis des années, mais avec des joueurs faisant des déclarations sur les réseaux sociaux ou ses accords de parrainage accrocheurs – comme il l'a fait avec le Rwanda l'année dernière – le club continue de faire les gros titres.

"Ozil a parfaitement droit à ses propres opinions et, bien sûr, il devrait avoir la liberté de les exprimer où il le souhaite", a déclaré à CNN Simon Chadwick, professeur en entreprise sportive à l'Université de Salford près de Manchester en Angleterre.

Mais Chadwick dit que c'est plus complexe que cela.

"Il a tweeté ses messages sur la Chine via un compte dans lequel il fait spécifiquement et principalement référence à son travail à Arsenal", a déclaré Chadwick. "Pour de nombreux employés dans la plupart des organisations, il est évident et il est souvent précisé que les publications sur les réseaux sociaux ne doivent pas être faites au nom de l'organisation qui emploie.

"Soit Ozil a été extrêmement négligent de faire ses commentaires de cette manière, soit Arsenal n'a pas communiqué efficacement avec un employé concernant l'utilisation des médias sociaux.

"Quant à la réponse d'Arsenal, elle semble trahir une absence de politique et de stratégie au sein de l'organisation. Le club aurait dû dire aux joueurs de ne pas faire de déclarations politiques controversées sur les médias sociaux, ou bien de leur demander de le faire à partir de comptes qui ne mentionnent pas et ne sont pas associés au club.

"Parce qu'ils ne l'ont pas fait, nous avons maintenant une situation où le club prend ses distances avec Ozil mais pas avec Bellerin."

Invité à commenter lundi les pensées de Chadwick, Arsenal est revenu à sa déclaration précédente.

«Extrêmement sensible» et «très compliqué»

Les entreprises chinoises deviennent un grand joueur du football mondial. La ligue anglaise de Premier League Wolves appartient au conglomérat chinois Fosun et Southampton à l'homme d'affaires chinois Gao Jisheng.

"Arsenal n'est pas le seul à être quelque peu maladroit pour répondre à de tels problèmes", a ajouté Chadwick. "De nombreux clubs de football européens ne comprennent pas du tout la Chine, ils sont donc enclins à faire des gaffes.

"La Chine est un environnement extrêmement sensible et souvent très compliqué dans lequel faire des affaires. De nombreux clubs sont heureux de prendre l'argent offert en Chine mais échouent souvent à comprendre le contexte dans lequel ils le font."

Le gouvernement chinois s'est impliqué dans la saga Ozil, invitant l'homme de 31 ans à visiter la province du Xinjiang pour "distinguer le bien du mal". Il a été "aveuglé par de fausses nouvelles et influencé par de faux mots", selon un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

"Il ne sait pas que le gouvernement chinois protège les citoyens chinois, y compris la liberté de croyance religieuse de l'ethnie ouïghoure, conformément à la loi", a déclaré le porte-parole Geng Shuang lors d'un point de presse quotidien lundi.

C'est la deuxième fois en quelques mois que le sport entre en collision avec la politique en Chine.

CCTV n'a pas diffusé, comme prévu, les matchs de pré-saison de la NBA en octobre après que le directeur général des Houston Rockets, Daryl Morey, ait supprimé le tweet à l'appui des manifestations pro-démocratiques à Hong Kong. Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a soutenu la liberté d'expression de Morey, ce qui a aggravé les choses.
Lors de la tournée de pré-saison de Manchester City en Chine en juillet dans le cadre du Asia Trophy, le champion en titre de Premier League a été critiqué par les médias chinois pour ne pas interagir davantage avec les fans et les médias locaux. Cela allait de pair avec "un désir de gagner des portefeuilles, pas des cœurs et des esprits", selon un éditorial du site Web en langue anglaise de l'agence de presse chinoise Xinhua.

"Après quelques problèmes lors de la tournée de Manchester City en Chine cet été et la récente controverse de la NBA, ce n'était qu'une question de temps avant qu'un joueur de Premier League, un club ou la ligue elle-même ne soit impliqué dans un tel problème", a déclaré Chadwick. "Et cela ne se produit pas seulement dans le sport, c'est un problème régulier pour les occidentaux dans une gamme de secteurs industriels."

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La Premier League n'a pas encore répondu à un e-mail demandant des commentaires sur le tweet d'Ozil lorsqu'elle a été contactée par CNN.

Reportage supplémentaire par John Sinnott, Aleks Klosok, Lily Lee.

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