Mesure de la perte architecturale de Notre Dame

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Jeremy Melvin est un expert en histoire de l'architecture, journaliste et auteur. Les opinions exprimées dans ce commentaire sont les siennes.

Il est significatif que la grande cathédrale Notre-Dame reçoive probablement autant d'attention que son destin est en jeu à tout autre moment de ses 850 ans d'histoire. Rarement la destruction d'une structure architecturale historique a provoqué autant d'émotion publique.

L’année dernière, l’Enfer a détruit de nombreux artefacts culturels au Musée national brésilien de Rio de Janeiro et a ébranlé la propre histoire du pays, mais l’intérêt international suscité par la catastrophe s’est rapidement estompé. Peut-être le meilleur exemple de l'incendie de lundi est l'incendie du bâtiment du Parlement britannique en 1834, qui détruisit simultanément un symbole national et certains des plus beaux exemples d'art médiéval anglais.

Mais la perte d’architecture que représente la destruction de Notre-Dame, même partielle, est peut-être plus tragique.

Construit sur les ruines d'anciennes églises, le projet a été lancé en 1160 par Maurice de Sully, évêque de Paris. La construction a duré plusieurs décennies, mais la plupart des travaux ont été achevés entre 1163 et 1250.

Une photo de Notre Dame à Paris, prise vers 1865 par Edouard-Denis Baldus.

Une photo de Notre Dame à Paris, prise vers 1865 par Edouard-Denis Baldus. crédit: SSPL / Getty Images

Comparé à l'ancien palais de Westminster, il est beaucoup plus cohérent en tant qu'œuvre architecturale. Bien que de nombreux maçons et artisans aient contribué à la construction de la cathédrale, chaque détail se réfère à un concept de conception global unique.

Cependant, en raison des nombreuses sculptures ornementales de la structure, les possibilités d'expression individuelle étaient considérables. Leur diversité suscite un intérêt presque insondable, tout en offrant un éclairage précieux sur la manière dont les gens ont réfléchi, ressenti et travaillé dans une phase cruciale de l’histoire européenne. Cette espièglerie et cette expressivité sont depuis longtemps reconnues comme l’une des grandes marques de l’architecture gothique.

Gargouille perchée sur la tour nord de la cathédrale Notre-Dame à Paris.

Gargouille perchée sur la tour nord de la cathédrale Notre-Dame à Paris. crédit: Alain LECOCQ / Sygma / Sygma à propos de Getty Images

Notre Dame, cependant, n'est pas le premier exemple d'architecture gothique. Ce titre tombe, le cas échéant, sur la basilique Saint-Denis à la périphérie de Paris. Suger, son abbé du XIIe siècle, dirigea le projet, rassemblant pour la première fois de nombreux traits caractéristiques du style: grandes fenêtres, tensions verticales et arcs en ogive. Le travail de Suger inspira d'autres ecclésiastiques et architectes à dépasser ses exploits. Au cours des 50 à 100 prochaines années, de grandes cathédrales gothiques ont été construites dans le nord de la France, dans des villes comme Chartres, Rouen, Amiens et Reims.

Notre Dame appartient à ce groupe de structures. Ensemble, ils ont amené le style à de nouveaux niveaux de raffinement, d’innovation structurelle et d’expression artistique grâce à l’immense hauteur de leurs espaces, à la diversité des ornements et aux effets magiques des peintures sur verre sur la lumière.

Au fur et à mesure que ces cathédrales donnaient à l'architecture un nouveau potentiel créatif, la France prit progressivement le dessus sur les luttes à la "Game of Thrones" qui façonnèrent la politique européenne médiévale. Après la reconquête de la Normandie en 1204, le Royaume de France contrôla à nouveau le pays régi par ses cousins ​​anglais. Les grandes cathédrales qui se dressent dans leurs villes semblent prouver leur prétention d'être "les rois les plus catholiques".

Premier anniversaire de la mort du général Charles de Gaulle à Notre Dame à Paris le 9 novembre 1971.

Premier anniversaire de la mort du général Charles de Gaulle à Notre Dame à Paris le 9 novembre 1971. crédit: Jean-Claude German / Match de Paris / Getty Images

Dotés d'un nouveau potentiel d'expression, ces bâtiments pourraient véhiculer de puissants messages sur des figures bibliques telles que le Christ, les saints et les prophètes, ainsi que sur les rois, les seigneurs et les personnalités religieuses locales. Mais Notre-Dame a également ancré ses influences dans le monde physique, son ornementation ajoutant de nouveaux niveaux de naturalisme à la tradition gothique.

La structure, les ornements et les effets architecturaux de la lumière et des ombres qui émergent de ce que nous appelons maintenant le style gothique ont inscrit Notre Dame dans l’histoire politique de la France. Pour quelle autre raison Napoléon aurait-il dû être là en 1804? Pourquoi Charles de Gaulle aurait-il célébré la victoire après la libération de Paris en 1944, malgré la présence de tireurs d’élite dans la région?

Cette photo, prise le 26 juin 2018, montre des fidèles assistant à la messe célébrée à la cathédrale Notre-Dame de Paris.

Cette photo, prise le 26 juin 2018, montre des fidèles assistant à la messe célébrée à la cathédrale Notre-Dame de Paris. crédit: Ludovic Marin / AFP / Getty Images

Le roman de Victor Hugo "Notre Dame de Paris" de 1831 (connu en anglais sous le nom de "Le Bossu de Notre Dame") suscita l'intérêt pour la cathédrale. Dans un chapitre important mais difficilement mémorable intitulé "Ceci tuera cela", il affirme que "ceci" – la presse à imprimer – "tuera" la cathédrale. C'est une lamentation qui reflète la voie apparemment imparable de l'histoire intellectuelle, bien que le grand architecte, théoricien et restaurateur Eugène Viollet-le-Duc ait rénové Notre-Dame en une décennie. C’était sa version de la flèche originale du XIIIe siècle qui avait été étouffée par les spectateurs lundi soir.

Emmanuel Macron: Nous reconstruirons Notre Dame

Ironiquement, cet incendie semble être entré dans une autre phase de rénovation. Au moment de la rédaction du présent rapport, des rapports avaient confirmé que la tour et le toit en chêne avaient été détruits, mais la façade emblématique et les tours de la cathédrale avaient été épargnées. Toute restauration nécessitera certainement une intervention politique, et compte tenu du fait que Notre Dame est un symbole national et politique, il n’est pas surprenant que Macron ait déjà manifesté sa volonté de le faire.

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