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Mer de Chine méridionale : les États-Unis critiquent la Chine « agressive » suite à une collision avec un navire philippin


Hong Kong
CNN

Les États-Unis ont condamné lundi la Chine pour une collision avec les Philippines dans la mer de Chine méridionale contestée, la dernière d’une série de confrontations de plus en plus tendues qui ont soulevé le potentiel d’un point d’éclair pour un conflit mondial dans cette voie navigable vitale.

Un navire chinois et un navire de ravitaillement philippin sont entrés en collision tôt lundi près de Second Thomas Shoal, dans les îles contestées Spratly, selon les déclarations des deux pays, qui se rejettent mutuellement la responsabilité de l’incident.

La Chine revendique une « souveraineté incontestable » sur la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, ainsi que sur la plupart des îles et bancs de sable qui s’y trouvent, y compris de nombreuses formations situées à des centaines de kilomètres de la Chine continentale. Plusieurs gouvernements, dont Manille, ont des revendications concurrentes.

Dans un article sur X, l’ambassadrice de Washington à Manille, MaryKay Carlson, a déclaré que les États-Unis condamné Les « manœuvres agressives et dangereuses » de la Chine, qui « ont causé des blessures corporelles » et « endommagé des navires philippins ».

Ni les Philippines ni la Chine n’ont signalé de blessés ou de dégâts suite à la collision, qui survient quelques semaines seulement après que le président philippin Ferdinand « Bongbong » Marcos Jr. averti que la mort de tout citoyen philippin aux mains d’un autre pays en mer de Chine méridionale serait « très proche » d’un acte de guerre.

Marcos a recherché des liens plus étroits avec les États-Unis, qui ont souligné à plusieurs reprises « l’engagement sans faille » de Washington envers un traité de défense mutuelle de 1951 entre les États-Unis et les Philippines, qui stipule que les deux parties s’aideraient à se défendre si l’une ou l’autre était attaquée par un tiers.

L’incident de lundi est le dernier d’une série d’affrontements récents entre Manille et Pékin qui ont fait craindre aux observateurs occidentaux qu’ils ne se transforment en incident international si la Chine, puissance mondiale, décide d’agir avec plus de force contre les Philippines.

Matthew Miller, porte-parole du Département d’État américain dit Lundi, les « États-Unis se tiennent aux côtés de leur allié les Philippines et condamnent l’escalade et les actions irresponsables » de la Chine.

Pendant ce temps, le secrétaire d’État adjoint Kurt Campbell a discuté lundi de la collision avec la sous-secrétaire philippine aux Affaires étrangères, Maria Theresa Lazaro.

La Chine a « empêché les Philippines d’exécuter une opération maritime légale en mer de Chine méridionale, interférant avec la liberté de navigation des Philippines », a déclaré Campbell, selon un communiqué du Département d’État.

Ce dernier incident marque la première confrontation entre les deux pays depuis qu’une nouvelle loi chinoise est entrée en vigueur samedi autorisant ses garde-côtes à saisir des navires étrangers et à détenir les équipages soupçonnés d’intrusion pendant une période pouvant aller jusqu’à 60 jours sans procès.

Les garde-côtes chinois ont déclaré lundi qu’un navire de ravitaillement philippin « avait ignoré les avertissements solennels répétés de la Chine » et s’était « délibérément et dangereusement » approché d’un navire chinois de « manière non professionnelle », entraînant une collision.

« Les Philippines sont entièrement responsables de cela », ont déclaré les garde-côtes dans un communiqué, une accusation rejetée par l’armée philippine comme étant « trompeuse et trompeuse ».

Au lieu de cela, les autorités philippines ont accusé les navires chinois de « manœuvres dangereuses », notamment « d’éperonner et de remorquer » des navires philippins.

Dans un déclaration Sur X, le porte-parole de l’armée philippine, le colonel Francel Margareth Padilla, a déclaré que « le principal problème reste la présence et les actions illégales de navires chinois dans la zone économique exclusive des Philippines, qui portent atteinte à notre souveraineté et à nos droits souverains ».

Un navire des garde-côtes chinois bloque un navire des garde-côtes philippins en route vers une mission de ravitaillement à Second Thomas Shoal, dans la mer de Chine méridionale, le 5 mars 2024.

« Comportement dangereux et imprudent »

En 2016, un tribunal international de La Haye s’est prononcé en faveur des Philippines dans un différend maritime historique, concluant que la Chine n’avait aucune base légale pour revendiquer des droits historiques sur la majeure partie de la mer de Chine méridionale.

Mais Pékin a ignoré cette décision. Au lieu de cela, il a de plus en plus poussé ses revendications territoriales sur cette voie navigable stratégiquement importante et riche en ressources. Au cours de l’année écoulée, les navires des garde-côtes chinois – renforcés par des bateaux de la milice maritime – ont été impliqués dans de multiples affrontements qui ont endommagé des navires philippins et vu des marins philippins blessés par des canons à eau.

Connu sous le nom d’Ayungin Shoal aux Philippines et de Ren’ai Jiao en Chine, Second Thomas Shoal est un récif submergé en forme de larme situé à environ 200 kilomètres (125 miles) de l’île philippine de Palawan.

Il se trouve dans les îles Spratly, un archipel pratiquement inhabité où des réserves de pétrole et de gaz ont été découvertes et revendiqué par la Chine, les Philippines, le Vietnam, la Malaisie, Brunei et Taiwan.

Le navire philippin était en mission lundi pour fournir à ses soldats stationnés sur le BRP Sierra Madre, une péniche de débarquement rouillée de la marine philippine de construction américaine qui s’est échouée délibérément en 1999, avec un drapeau national hissé à bord, pour affirmer le territoire des Philippines. réclamations sur le deuxième Thomas Shoal.

Le porte-parole des garde-côtes chinois, Gan Yu, a accusé lundi les Philippines d’avoir livré « illégalement » des fournitures au navire de guerre échoué.

Dans un communiqué, Gan a déclaré que les garde-côtes chinois avaient pris des mesures, notamment « des avertissements et des interceptions, des inspections à bord et des expulsions forcées » contre le navire philippin, ajoutant que la partie chinoise avait géré l’incident de manière « raisonnable, légale et professionnelle ».

« Nous mettons une fois de plus en garde les Philippines : toute forme d’infraction ou de provocation est vaine. Les garde-côtes chinois sont en état d’alerte et prêts à sauvegarder résolument la souveraineté territoriale nationale ainsi que les droits et intérêts maritimes », a déclaré Gan.

Contrairement aux confrontations passées avec la Chine, au cours desquelles son équipe avait été prompte à publier des déclarations et des visuels, le porte-parole de la Garde côtière philippine, le commodore Jay Tarriela, n’a fourni aucun commentaire à CNN sur la collision.

Les forces armées des Philippines ont également refusé de donner des détails sur les derniers affrontements.

Au lieu de cela, les responsables philippins ont fait de larges déclarations dénonçant les actions de la Chine.

« Les (Forces armées des Philippines) doivent résister au comportement dangereux et imprudent de la Chine dans la mer occidentale des Philippines. Leur comportement contrevient à leurs déclarations de bonne foi et de décence », a déclaré le ministre philippin de la Défense, Gilberto C. Teodoro, Jr.

« Nous ferons tout notre possible pour remplir notre mandat juré de protéger notre intégrité territoriale, notre souveraineté et nos droits souverains. Il devrait désormais être clair pour la communauté internationale que les actions de la Chine constituent les véritables obstacles à la paix et à la stabilité en mer de Chine méridionale.»


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