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NAIROBI, Kenya – Des enfants utilisent une station de lavage des mains fournie par l'organisation populaire SHOFCO dans la colonie de Kibera.

Anwar Sadat / SHOFCO

À environ six kilomètres au sud-ouest du centre de Nairobi, les résidents du plus grand “ bidonville '' d'Afrique – la colonie informelle tentaculaire et densément peuplée de Kibera – se préparent à la pandémie de coronavirus.

Environ 60% des 4,4 millions d'habitants de la capitale kenyane vivent dans 200 établissements informels à haute densité comme Kibera, qui représentent environ 6% de la superficie totale de la ville.

Les dirigeants africains, les scientifiques et l'Organisation mondiale de la santé ont exprimé leur inquiétude quant aux dommages potentiels que le virus pourrait infliger s'il était autorisé à se propager dans ces zones, qui abritent près de 43% de la population du continent.

Mais à Kibera, un mouvement populaire local se mobilise pour améliorer l'éducation, l'assainissement et les soins de santé, tout en appelant les gouvernements du Kenya et d'ailleurs à prioriser, financer et adapter les interventions dans les communautés les plus pauvres du continent.

Le coronavirus est «un égaliseur»

Kennedy Odede, qui a grandi à Kibera et a fondé Shining Hope for Communities (SHOFCO) en 2004, a déclaré à CNBC que le mauvais assainissement, le manque d'eau potable et les conditions de vie difficiles signifiaient que le lavage des mains et la distanciation sociale n'étaient pas aussi facilement disponibles.

La maison moyenne mesure 12 pieds x 12 pieds, construite avec des murs de boue, un toit en tôle ondulée et un sol en terre ou en béton. Celles-ci hébergent généralement environ huit à dix personnes, la plupart dormant par terre.

"Il y a beaucoup de paludisme, il y a beaucoup de tuberculose. Si cette chose frappe n'importe où comme ça, ce sera un incendie", a déclaré Odede à CNBC par téléphone depuis Nairobi.

SHOFCO a mis en place des stations de lavage des mains avec des réservoirs d'eau propre, faisant du porte-à-porte pour sensibiliser le public, engageant les chefs communautaires et religieux, exploitant une clinique de santé et travaillant avec le ministère de la Santé pour effectuer des tests de dépistage.

NAIROBI, Kenya – Des agents de santé effectuent un dépistage des coronavirus sur les résidents de la colonie de Kibera.

Kelvin Juma / SHOFCO

Odede a suggéré que le coronavirus était un «égaliseur», en forçant le gouvernement à reconnaître que des régions comme Kibera ne pouvaient plus être «ignorées par le système».

"Ils savent très bien que les cuisiniers viennent du bidonville, les nounous viennent du bidonville, les gardes de sécurité viennent du bidonville, alors maintenant ils cherchent des idées", a-t-il dit.

De nombreux habitants de Kibera, a expliqué Odede, ne percevaient pas initialement le coronavirus comme une menace, car ils n'avaient pas directement constaté par eux-mêmes la mort et les ravages qu'il a causés à travers le monde.

"C'est un message pour le gouvernement. Avant que les gens ne commencent à le ressentir en voyant la mort, ils devraient en ce moment fournir ces mesures d'assainissement et s'assurer que les gens ont de l'eau potable, sinon il n'y aura pas de solution", a-t-il dit.

En travaillant sur le terrain avec des organisations comme SHOFCO, il espère que le gouvernement se rendra compte que la meilleure mesure préventive à Kibera et dans des communautés similaires est l'engagement et les dispositions, et non "la police et les armes à feu".

Couvre-feu et répression

Le gouvernement kenyan a instauré un couvre-feu du crépuscule à l'aube dans le but de limiter la propagation du virus, avec seulement 142 cas confirmés à l'échelle nationale lundi matin.

Cependant, des cas de brutalités policières ont provoqué la colère de groupes de défense des droits tels qu'Amnesty International, et un garçon de 13 ans a été abattu par la police dans le quartier de Mathare, dans le nord-est de Nairobi, plus tôt cette semaine. Des sévices infligés à des civils par des policiers et des militaires ont également été signalés en Ouganda voisin et ailleurs.

Odede a déclaré qu'un manque de planification avant la mise en œuvre du couvre-feu signifiait que les entreprises de la ville gardaient les travailleurs trop tard pour leur permettre de rentrer chez eux. Les petits bus qui transportent souvent 16 personnes n'en prenaient que huit en raison de mesures d'éloignement, ce qui signifiait qu'il n'y avait pas assez de véhicules et que les gens n'étaient pas en mesure de retourner dans les colonies.

"C'était pour moi le système contre les pauvres, parce que ceux qui n'avaient pas de voiture avaient du mal à obtenir des bus, et ils étaient ceux qui étaient battus et maltraités, tandis que les gens riches ont leur propre voiture, et ils sont des personnes âgées où ils travaillent, donc c'était injuste et les Kenyans étaient vraiment fous ", a-t-il expliqué.

Dans des régions comme Kibera, une grande partie de l'économie informelle est active le soir. Odede a déclaré à CNBC qu'il existe une "loi différente" à Kibera, que les gens continueront de faire du commerce dans la rue après les heures afin de continuer à gagner leur vie, en l'absence d'un filet de sécurité financière de l'État.

NAIROBI, Kenya (mars 2020) – Un camion fournit de l'eau potable aux résidents de la colonie de Kibera dans le cadre d'une campagne visant à améliorer l'assainissement afin de lutter contre le coronavirus.

SHOFCO

Une multitude de pays du sous-continent ont mis en place des fermetures à l'échelle nationale ces derniers jours, mais Odede a suggéré qu'il faudrait une planification solide si l'administration du président Uhuru Kenyatta emboîtait le pas.

"Les gens ont besoin de nourriture, et il n'y a aucun moyen pour que la nourriture entre dans les bidonvilles de Kibera, il n'y a même pas de route pour passer la voiture, donc avant de le faire, ils doivent avoir un plan, sinon ils vont créer un soulèvement. I connais ma communauté – s'il n'y a pas de nourriture, ils vont descendre dans la rue et il va y avoir de la violence. "

Appelle à l'unité en Afrique de l'Est

Alors que la plupart des pays d'Afrique de l'Est ont introduit des mesures strictes pour tenter de contenir le virus, le président tanzanien JohnMagufuli a été critiqué pour avoir refusé de fermer les églises.

"Je pense que le gouvernement de la Tanzanie ne comprend pas vraiment. Il va y avoir une crise en Afrique de l'Est, nous devons donc nous préparer à cela", a déclaré Odede, suggérant que les dirigeants au Kenya, en Ouganda, au Rwanda et ailleurs devrait s'unir pour faire pression sur le gouvernement de Magufuli et coordonner une réponse régionale.

Si le virus devait vraiment arriver au Kenya, la principale préoccupation d'Odede est que l'inégalité inhérente dictera la vie ou la mort, conduisant à l'instabilité politique.

"En Europe, ils disent que l'âge détermine qui vivra et qui mourra. En Afrique, au Kenya en particulier, ce sera qui peut payer pour la machine que vous ne pouvez pas payer, ce qui signifie que les pauvres vont souffrir . Lorsque les pauvres souffrent, les pauvres se lèvent. "