Même si les jeux continuent, le verrouillage de la MLB pourrait aliéner la génération Z

NEW YORK: Max Scherzer joue dans la dernière vidéo publiée sur le compte TikTok de la Major League Baseballs avant que la ligue ne bloque les joueurs jeudi matin.

Le clip, visionné plus de 400 000 fois, montre la finale du premier match sans coup sûr de Scherzer en 2015 avec Washington, suivi de coéquipiers arrosant le triple lauréat du Cy Young Award de sirop de chocolat. Swang du duo de hip-hop Rae Sremmurd joue en arrière-plan.

Max Scherzer est… officiellement un Met de New York !!! la légende se lit, célébrant l’accord de 130 millions de dollars de Scherzer à lancer dans le Queens.

Il pourrait s’agir du dernier post mettant en scène un joueur de grande ligue envoyé sur les comptes de 4,8 millions de followers depuis des mois, une courbe avec de réelles conséquences pour un sport déjà soucieux de courtiser les jeunes fans.

Même si le premier arrêt de travail du baseball en 26 ans n’entraîne pas de matchs manqués, la ligue et ses joueurs risquent de s’aliéner leur prochaine vague de fans. La génération Z définie vaguement comme les personnes nées entre 1995 et 2010 n’a jamais connu de lock-out ou de grève au baseball. Le sentiment des fans lors des arrêts précédents était principalement dû à des interruptions du calendrier, mais pour une génération qui dévore des divertissements de petite taille plus rapidement que ses prédécesseurs, il existe un potentiel de dommages durables même si la saison régulière 2022 commence à l’heure.

Pour la génération Z, tout est question de contenu. Du coup, sur les réseaux sociaux, la MLB n’a plus de vedettes comme Shohei Ohtani ou Fernando Tatis Jr.

Cette machine à contenu qui tourne en quelque sorte sur tous les cylindres … qui s’arrête probablement complètement ou n’est pas aussi active qu’elle l’était, a déclaré Mark Beal, expert sur la génération Z et professeur adjoint à la Rutgers University School of Communication.

Pour la génération Z, dit-il, c’est hors de vue, hors de l’esprit.

Élevée à une époque d’options de divertissement toujours présentes et apparemment illimitées, la génération Z a alarmé l’industrie du sport dans son ensemble et le baseball en particulier avec son intérêt décroissant. Dans une enquête de Morning Consult publiée en septembre 2020, seulement 53 % des répondants de la génération Z ont affirmé être au moins des fans de sport occasionnels, derrière 69 % des Millennials, 66 % de la génération X et 61 % des baby-boomers.

Seuls 32 % des répondants de la génération Z ont déclaré qu’ils étaient au moins un fan occasionnel de la MLB, derrière la NFL (49 %), la NBA (47 %) et l’esport (35 %), entre autres.

La ligue courtise de manière proactive la démographie depuis la restructuration de son service marketing en 2018, la campagne Let The Kids Play est arrivée des mois plus tard. La situation n’est pas terrible non plus. La participation des jeunes au baseball et au softball a augmenté au cours de la dernière décennie, comparativement aux baisses pour le football et le soccer.

Mais cette année en particulier, la MLB a réalisé des gains importants en atteignant les jeunes fans à l’endroit le plus susceptible de les trouver TikTok. La ligue a intensifié son engagement là-bas cet été avec un concours pour embaucher de l’aide pour gérer le compte officiel de la MLB, et sa première classe de créateurs de 11 membres a été dévoilée en septembre.

Le nombre d’abonnés de la ligue a augmenté de 65,5% pour atteindre 4,8 millions depuis l’annonce du concours. Beal, qui a prononcé le discours d’ouverture lors de la série de conférences de la Ligue majeure de baseball de l’année dernière, l’a qualifié de meilleure tactique d’engagement dans le sport pour l’année.

Maintenant, cependant, on ne sait pas ce que la ligue peut envoyer à ces nombreux adeptes.

Pour éviter d’enfreindre les lois fédérales du travail pendant le verrouillage, la MLB a effacé les images et les faits saillants vidéo des joueurs actuels de son site Web. Ses anciens messages sur les réseaux sociaux restent Mookie Betts faisant une prise de plongée, un micro Juan Soto demandant à Vladimir Guerrero Jr. une invitation à sa prochaine fête à la maison, mais la ligue ne publiera pas de nouveau contenu mettant en vedette des joueurs avant la fin du verrouillage.

Il y a un grand élan là-bas qui est en train de construire, de construire, de construire et de construire aussi des fandoms, a déclaré Beal. «Si tout d’un coup, cela ralentit considérablement ou s’arrête presque, alors je pense que les globes oculaires de la génération Z commencent en quelque sorte à se mettre à l’écoute, Eh bien, qu’y a-t-il d’autre?

Une fois qu’ils s’éloignent et que les algorithmes sur TikTok, Instagram et d’autres plateformes remarquent qu’il n’est peut-être pas si simple de les récupérer.

Je ne pense pas que ce soit aussi simple que d’appuyer sur un interrupteur marche/arrêt », a déclaré Beal. Je pense qu’il faudra un certain temps pour que le public modifie ses préférences de contenu par rapport à ce sur quoi il a été réglé depuis le 1er décembre.

Bien sûr, ce n’est pas parce que Mike Trout n’apparaîtra pas sur les comptes des Angels qu’il ne sera pas sur les réseaux sociaux, le triple MVP compte 1,9 million de followers sur Instagram, la plupart des grands ligueurs.

Les joueurs peuvent toujours créer leur propre contenu, bien sûr, et il ne leur a fallu que quelques heures pour générer un moment viral après avoir été bloqué jeudi. En réponse à MLB.com remplaçant les portraits des joueurs par des silhouettes grises, beaucoup ont changé leurs photos de profil sur Twitter et ailleurs pour la même image générique.

Alors que le baseball a été fermé au plus fort de la pandémie de coronavirus, des joueurs comme Blake Snell et Trevor May ont diffusé en direct des esports comme moyen de dialoguer avec les fans. Si le verrouillage s’éternise, cela peut se reproduire. Notamment, le jeu vidéo MLB The Show a un accord de licence pour les droits de nom, d’image et de ressemblance du joueur qui existe en dehors de la CBA, donc sa sortie de printemps ne sera pas affectée, a déclaré la ligue.

Il y a aussi une chance sans précédent pour les joueurs d’aborder le discours entourant l’arrêt.

Chaque joueur, qu’il le choisisse ou non, dispose de plates-formes et de canaux qui n’existaient pas pour les joueurs qui ont joué dans les années 80 ou 90, où ils peuvent communiquer directement avec les fans, a déclaré Beal.

Les fans lors des arrêts précédents manquaient généralement de sympathie pour les athlètes millionnaires engagés dans des conflits de travail, mais la génération Z pourrait avoir plus de compassion. Les mouvements de justice sociale comme Black Lives Matter ont façonné leur vision du monde et ils exigent que les marques proposent de bonnes prises avec de bons produits.

La génération Z est la génération d’objectifs », a déclaré Beal. Ils soutiennent les entreprises, les marques, les organisations, les célébrités qui démontrent un objectif plus élevé.

Cet objectif s’étend également aux droits du travail. Selon un sondage Gallup, 77 % des adultes de 18 à 34 ans sont favorables aux syndicats. Spécifique aux sports, les athlètes de la génération Z ont obtenu des protections et des opportunités sans précédent au collège, y compris un changement de règle de la NCAA leur permettant de capitaliser financièrement sur leur nom, leur image et leur ressemblance.

Cela ne garantit pas que la génération Z se rangera du côté des travailleurs dans une confrontation entre les athlètes millionnaires et les propriétaires milliardaires.

Je ne sais pas s’il y a une opportunité avec un lock-out de démontrer un objectif, a déclaré Beal. La génération Z est la génération d’objectifs, et ce qu’ils pourraient demander, c’est, en fin de compte, y a-t-il un objectif plus élevé à tout cela autre que d’essayer de gagner plus d’argent ?

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