Même destination, différentes approches pour le Brésil, l’Argentine

Le Brésil et l’Argentine ont déjà obtenu leurs places directes pour la Coupe du monde de l’année prochaine, mais abordent le Qatar de manière très différente.

Le Brésil a testé – et continuera de tester – plusieurs joueurs pour presque tous les postes, même celui de Neymar, alors qu’il dominait la compétition de qualification sud-américaine.

L’entraîneur Tite essaie de trouver des variantes qui rendent son équipe moins prévisible contre ses principaux rivaux, comme le disent de nombreux critiques lors de l’élimination des quarts de finale de la Coupe du monde 2018 contre la Belgique.

L’entraîneur argentin Lionel Scaloni donne confiance à un groupe de titulaires fréquents qui ont aidé Lionel Messi à remporter la Copa America en juillet. Les Argentins espèrent que des joueurs comme Rodrigo de Paul, Leandro Paredes et Giovani Lo Celso apporteront le soutien dont Messi, 34 ans, a besoin pour les mener à un titre en Coupe du monde.

Les deux approches ont fonctionné. L’Argentine a limité le Brésil à un match nul 0-0 à domicile mardi et a assuré sa place au Qatar lorsque le Chili a perdu 2-0 contre l’Équateur, troisième. Le Brésil avait déjà remporté la première des quatre entrées directes de l’Amérique du Sud pour la Coupe du monde.

Tite a expérimenté différentes combinaisons depuis sa défaite en finale de la Copa America contre l’Argentine au stade Maracana. Bien que très célébrée par les Argentins, comme il se doit, elle a eu peu d’impact sur la Seleção dans son ensemble. Mais cela pesait lourdement sur les individus.

Ce fut le cas de l’arrière gauche Renan Lodi, du milieu défensif Douglas Luiz et de l’attaquant Everton, dont les absences ont ouvert la voie à d’autres joueurs. Depuis les tours de qualification en septembre, le Brésil a trouvé de nouveaux partants potentiels ainsi que des joueurs fiables à ajouter à la profondeur de son équipe.

L’ailier Raphinha et le défenseur Eder Militão semblent terminer l’année en tant que joueurs clés, remplaçant Richarlison et Thiago Silva. Le milieu de terrain Fabinho s’est avéré être un prétendant au départ de Casemiro. L’attaquant Vinicius Jr a fait preuve d’un flair digne de Neymar lors du match nul 0-0 contre l’Argentine, lorsqu’il a remplacé la star blessée.

Tite a également trouvé de nouvelles options telles qu’Antony et Matheus Cunha, qui ont montré l’endurance nécessaire pour faire partie du groupe si nécessaire.

Richarlison, le meilleur buteur du Brésil dans la course à la médaille d’or aux Jeux olympiques de Tokyo, et Roberto Firmino, jusqu’à récemment l’un des titulaires réguliers de l’équipe, attendent maintenant une autre chance. Gabriel Jesus, qui a été mis sur le banc, semble être le prochain.

En septembre, Tite a déclaré que la campagne de qualification pour la Coupe du monde « nous permet de donner plus d’ouvertures ».

« En 2018, nous n’avons pas pu le faire car nous devions devenir plus forts et nous qualifier. Maintenant, notre campagne nous permet de donner plus d’opportunités à plus d’athlètes.

Il n’a pas fait marche arrière depuis, même contre son rival argentin.

Son rival Lionel Scaloni, qui entraînera pour la première fois en Coupe du monde, a fait croire aux Argentins qu’ils pouvaient remporter leur troisième titre mondial. Et ce n’est pas seulement à cause de Lionel Messi. Scaloni a apporté une nouvelle force avec De Paul, Paredes et Lo Celso pour permettre à la star de l’équipe de faire ce qu’il fait le mieux ; marquer des buts et créer des opportunités.

Sous Scaloni, l’Argentine n’a plus perdu de match depuis la demi-finale de la Copa America 2019 contre le Brésil. Depuis lors, l’Argentine a mis fin à sa disette de 28 ans contre son rival sud-américain au Maracana et s’est confortablement qualifiée pour la Coupe du monde.

Le titre de la Copa America a également donné à Scaloni des joueurs clés qui sont rarement remplacés – bien différemment de l’instabilité que l’équipe a connue ces dernières années.

De Paul, un joueur box-to-box, a donné à l’Argentine un second violon auquel les fans peuvent faire confiance. Son pair au milieu de terrain Lo Celso a créé cinq grosses opportunités par match en qualifications, une de plus que Messi et De Paul. Et l’attaquant Lautaro Martinez a partagé le rôle de marquer des buts et de créer des opportunités avec Messi ; jusqu’à présent, il a marqué cinq buts et fourni trois passes décisives.

Scaloni a également trouvé de nouveaux joueurs pour sa défense. Le gardien Emiliano « Dibu » Martinez était peu connu à domicile lorsqu’il a joué pour la première fois pour l’Argentine plus tôt cette année. Aujourd’hui, grâce à ses manières provocatrices et à ses capacités d’économie de pénalité, il est un héros national.

Le défenseur Cristian Romero était également relativement inconnu parmi les fans argentins avant d’obtenir sa grande pause cette année.

Tous ceux-là sont certains d’être avec l’Argentine au Qatar s’ils sont en forme.

« Nous devons jouer toujours les mêmes », a déclaré Scaloni le mois dernier lorsqu’on lui a demandé sa formule pour le succès. « Pour moi, cela ne vaut pas la peine si un de mes joueurs joue d’une certaine manière contre le Venezuela et d’une manière différente contre le Brésil . « 

Le Brésil est en tête des qualifications sud-américaines avec 35 points, six de plus que l’Argentine. Il reste quatre tours dans les qualifications sud-américaines.

La vraie différence entre les grands rivaux pourrait vraiment n’être mesurée que dans un an.

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