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La décision de dernière minute de la Duchesse de Sussex de s’envoler pour New York afin de regarder sa meilleure amie jouer un match de tennis est perçue par certains comme un nouveau coup porté à son image publique, plutôt assombrie.

Ironiquement, cela arrive à un moment où le couple royal est en train de rassembler une formidable équipe d'experts en relations publiques et en communication pour les aider à aborder les problèmes qui leur tiennent à cœur sur la scène mondiale.

À peine une semaine s'écoule sans l'annonce d'une nouvelle recrue. Hier, il est apparu que Meghan avait également sa propre «équipe hollywoodienne», composée d’un agent, d’un avocat et d’un chef d’entreprise, qui s’occuperait de sa «future carrière».

Meghan's Mr Sunshine, le représentant de Manhattan qui "utilise des tactiques à mains nues" pour protéger ses clients

Meghan Markle a embauché Sunshine PR pour améliorer son image publique. Il est dirigé par Ken Sunshine, 71 ans (photo), qui a travaillé pour le magnat du film honteux Harvey Weinstein et qui est connu pour son "tactique à mains nues".

Cette bombe a rapidement fait suite à l’annonce que le duc et la duchesse conservent une entreprise de relations publiques intrépide à Manhattan, spécialisée dans la «communication de crise» pour les célébrités.

Sunshine Sachs – ensoleillé de son nom, quelque peu trouble par nature, selon les critiques du secteur – représente un départ très important pour le couple. Non seulement, disent les observateurs royaux, parce que les relations publiques sont traditionnellement gérées par le personnel du palais, mais aussi à cause de ce qu’elles révèlent sur la focalisation de leurs ambitions américaines.

Parmi la liste impressionnante de clients du groupe de relations publiques, petit mais influent, figurent des personnalités royales hollywoodiennes: Leonardo DiCaprio, Natalie Portman, Bette Midler, Barbra Streisand, Jennifer Lopez et la famille de Michael Jackson. Cela a contribué à atténuer les "crises", de la part de la pop star Justin Timberlake lors de l'exposition accidentelle du mamelon de Janet Jackson lorsque le couple a chanté au Super Bowl de 2004 – le "nipplegate" est devenu un "dysfonctionnement de la garde-robe" – au divorce très désordonné de l'acteur primé Oscar Ben Affleck de Jennifer Garner.

Le fondateur et fondateur du cabinet, Ken Sunshine, était également dans le coin de Harvey Weinstein lorsque le nabab du film a été publiquement accusé d’avoir maltraité sexuellement des femmes et a lancé des dénégations acharnées en son nom.

Les Sussex pourraient certainement faire de meilleures relations publiques. Mais la solution consiste-t-elle vraiment à faire appel à une entreprise qui a été prise au piège pour publier les entrées de ses clients sur Wikipedia?

M. Sunshine, âgé de 71 ans (photo de Weinstein), avait déjà été décrit par le New York Times comme une "tactique à mains nues" dans le cadre de ses relations avec les médias et de sa détermination à protéger ses clients haut placés, hautement payants. Un publiciste britannique de premier plan le décrit comme un «vieux renard rusé».

Meghan's Mr Sunshine, le représentant de Manhattan qui "utilise des tactiques à mains nues" pour protéger ses clients

Les experts royaux ont prévenu que le recrutement de la firme américaine pourrait menacer le délicat équilibre entre le public et la famille royale

Meghan's Mr Sunshine, le représentant de Manhattan qui "utilise des tactiques à mains nues" pour protéger ses clients

Dans le New York Times, M. Sunshine, âgé de 71 ans, a déjà été décrit comme ayant recours à la "tactique de la défense des poings fermés" dans ses relations avec les médias et à sa détermination à protéger ses clients haut placés hautement rémunérés. (Sur la photo: Meghan Markle et le prince Harry quittent le terrain avant un match de baseball)

La duchesse était une cliente alors qu’elle était actrice – elle a joué dans le drame télévisé à succès Suits pendant neuf saisons – et reste proche de Keleigh Thomas Morgan, qui dirige son bureau à Los Angeles (l’un des cinq employés aux 200 employés américains). Mme Thomas Morgan a eu un siège privilégié aux noces d'Harry et de Meghan à Windsor en mai 2018.

La société de relations publiques est également connue pour représenter des célébrités ayant des causes politiques. M. Sunshine a travaillé pendant de nombreuses années dans la vie politique de gauche à New York et est un ami proche des Clinton et du défenseur des droits civils Al Sharpton.

Sa défense acharnée du droit de ses clients au respect de la vie privée – il a dénoncé les photographes de presse comme des "stalkerazzi" – aura sans aucun doute fait appel aux Sussex.

Buckingham Palace – dont les chefs de presse n’ont pas été consultés au sujet de la décision de faire entrer la société new-yorkaise – et Sunshine Sachs minimisent le rôle de la société dans la gestion de l’image publique du couple royal.

La ligne officielle est qu’elle limitera largement ses efforts pour faire connaître la fondation caritative de Sussexes aux États-Unis, mais surveillera une partie de ce qui se passe au Royaume-Uni. En fait, les dirigeants de Sunshine Sachs ont dirigé la récente rédaction du Vogue britannique par la duchesse. C’est peut-être inquiétant que cette entreprise soit trop «hollywoodienne», la liste des «femmes inspirantes» de Meghan se limitant en grande partie à des mannequins, actrices et autres célébrités.

M. Sunshine est certainement une force avec laquelle il faut compter. Une fois, il s’est vanté: «Nous ne jouons pas la sécurité, nous ne sommes pas distingués. Nous nommons des noms et combattons les médias lorsque nous devons le faire. En 2015, il a été révélé que son personnel avait violé les conditions de service de l’encyclopédie en ligne Wikipedia en modifiant les pages biographiques d’au moins dix de ses clients afin de supprimer les informations négatives les concernant. Parmi les clients figuraient la top model Naomi Campbell, l’actrice Mia Farrow et la chanteuse Sarah Brightman.

Meghan's Mr Sunshine, le représentant de Manhattan qui "utilise des tactiques à mains nues" pour protéger ses clients

Sa défense acharnée du droit de ses clients au respect de la vie privée – il a dénoncé les photographes de presse comme des "stalkerazzi" – aura sans aucun doute fait appel aux Sussex. (Sur la photo: le prince Harry et Meghan Markle présentent bébé Archie au monde en juin de cette année)

Meghan's Mr Sunshine, le représentant de Manhattan qui "utilise des tactiques à mains nues" pour protéger ses clients

Buckingham Palace – dont les chefs de presse n’ont pas été consultés au sujet de la décision de faire entrer la société new-yorkaise – et Sunshine Sachs minimisent le rôle de la société dans la gestion de l’image publique du couple royal. (Sur la photo: Meghan Markle avec des amis en train de regarder Serena Williams jouer au tennis au All England Lawn and Croquet Club)

Dans le cas de Campbell, l’allusion du modèle à la musique pop a été censurée. La référence à son album Babywoman de 1994 en tant qu ’« échec critique et commercial »a été supprimée.

Les clients de M. Sunshine ont toutefois été accusés d’avoir bien pire que d’enregistrer d’immenses chansons pop.

En 2015, Ambra Battilana, une mannequin italienne de 22 ans, a accusé Weinstein de l'avoir traînée dans ses bureaux de Manhattan. Ken Sunshine – qui connaissait Weinstein depuis des décennies en tant que collecteur de fonds démocrate à New York et qui avait assuré les relations publiques pour la société Weinstein – a tout d’abord agi en tant que porte-parole, publiant des déclarations à son sujet et assurant aux médias qu’ils étaient confiants que nous serions pleinement justifiés. '.

M. Sunshine a par la suite été accusé d’avoir écrit de fausses informations dans la presse qui sapaient la crédibilité de Mme Battilana – une accusation qu’il a niée. Une source à Sunshine Sachs insiste sur le fait que tous les liens avec Weinstein et son entreprise ont été coupés dès que l’énormité de ses fautes présumées est devenue claire.

Le choix des clients de Sunshine Sachs a de nouveau été mis en doute cette année lorsqu'il représentait l'acteur afro-américain Jussie Smollett après qu'il eut affirmé avoir été soumis à une attaque raciste et homophobe dans une rue de Chicago. Dès le début, l'incident présumé a été considéré comme suspect et Smollett a rapidement été accusé d'avoir simulé l'assaut dans le but de susciter la sympathie et de faire avancer sa carrière.

Sunshine Sachs souligne que le traitement des célébrités en crise ne constitue qu'une partie de ses activités. Ses services ne sont pas bon marché, bien que les initiés de l’industrie prédisent que le mécénat de Sussex est un tel coup de pub pour la société qu’un rabais important est probable.

Les initiés du palais insistent sur le fait qu’ils seront financés «à titre privé».

Le Mail comprend que cela pourrait signifier la Sussex Royal Foundation, des donateurs individuels ou le couple lui-même. Sunshine Sachs a refusé de commenter ses relations avec les Sussex hier soir, bien qu’une source ait déclaré que la société "travaillerait en consultation avec le Palais selon les protocoles habituels pour les œuvres de bienfaisance et les fondations avec lesquelles le duc et la duchesse sont associés".

Des spécialistes de l’industrie spéculent que la duchesse, avec son expérience de la célébrité hollywoodienne et des publicistes fort armés de Tinseltown, a peut-être été consternée par ce que l’on appelle l’approche «décontractée» de l’opération Palace PR.

Il reste à voir combien Sunshine Sachs aura à dire dans le comportement public des Sussex. Cependant, les observateurs royaux sont convaincus que le recrutement de la société découle véritablement de ce qu’elle révèle sur la direction que le couple compte prendre – pas nécessairement vers les États-Unis, mais plutôt sur une célébrité de style hollywoodien plus centrée sur les États-Unis.

Ils chercheront peut-être à suivre leurs amis George et Amal Clooney, qui ont tous deux exploité leur renommée internationale pour promouvoir leurs intérêts philanthropiques.

Les Sussex ont déjà un Américain, Sara Latham, à la tête de leur équipe de communication du palais, peut-être pour exploiter ce qu’un expert en relations publiques appelle leur «marque incroyablement puissante aux États-Unis».

L'un des avantages de ce profil transatlantique est qu'ils peuvent profiter de l'avantage d'être des célébrités là-bas, plutôt que – comme en Grande-Bretagne – d'être constamment tenus à des normes de comportement plus élevées en tant que membres de la famille royale.

D’autres représentants du monde des relations publiques sont sceptiques quant à la nouvelle entente avec les États-Unis, avertissant qu’une "entreprise influente", telle que Sunshine Sachs, ne se contentera pas de superviser le travail de charité du couple.

"Ce sera difficile de les garder dans cette boîte une fois que vous les aurez laissés passer", a déclaré un consultant.

"C’est le modèle commercial du secteur qui consiste à trouver autant de domaines d’aide que possible."

Au Royaume-Uni, les sources de l’industrie des relations publiques prévoient des problèmes si une entreprise de style hollywoodien se démarquait pour les Sussex.

L’expert britannique en relations publiques, Mark Borkowski, dit qu’il est clair que la duchesse tente de «construire une marque mondiale».

Cependant, il a opposé l’approche un peu plus agressive de Harry et Meghan à l’égard des médias à celle de la mère de Harry, la princesse Diana, qui a obtenu bien plus de succès grâce aux journalistes «charmants» lors d’un déjeuner au palais de Kensington.

«Les relations publiques américaines n’ont pas de charme. Ils ont la taille et le pouvoir », a-t-il déclaré. "Et ils ne comprennent pas le monde en dehors de l'Amérique."

Au Royaume-Uni, un autre acteur important du secteur a déclaré: «Vous ne pouvez pas engager une entreprise de relations publiques pour représenter la famille royale. La relation entre la famille royale et le public est au-delà de tout espoir ».

Le duc et la duchesse de Sussex, semble-t-il, espèrent briser le moule.

Source

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