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Ce qui n’est pas douteux, c’est que lors d’un week-end étouffant dans la capitale britannique, le stade de Londres était l’endroit idéal pour les joueurs royaux et ceux qui se respectaient.

Meghan a embrassé Mookie Betts, la recrue des Red Sox, qui serait son parent éloigné. Un généalogiste amateur a retracé ses origines dans la même petite ville d’Alabama il ya 150 ans.

Le député britannique Ed Miliband, un partisan des Red Sox, a discuté de sa stratégie avec des Américains en visite, tandis que l'ancien maire de New York et fan des Yankees, Giuliani, a expliqué la perspective du lancement de ce sport au Royaume-Uni.

"Je pense que les Britanniques adorent le sport, et si le baseball fait ce qu'il (la NFL) fait et le maintient, et reste ici pendant quatre, cinq ou six ans, ils adoreront ça", a déclaré Giuliani à CNN Sport.

"Ils adorent le baseball. Ils trouveront probablement un moyen de parier. Ils parieront probablement sur les manches, les demi-manches, les balles et les grèves … ils adorent parier."

'Énorme événement'

La MLB est arrivée armée de stars et de buteurs, accueillie par un temps magnifique et une foule de spectateurs qui ont chanté "Sweet Caroline" lors d'une pause à la huitième manche comme s'ils se trouvaient au Fenway Park de Boston.

"Cela ressemblait à un énorme événement", a déclaré le manager des Yankees, Aaron Boone, dont l'équipe a remporté deux victoires avec des lignes record de 17-13 et 12-8 pour assurer le meilleur record de la Ligue américaine à mi-parcours de la Ligue américaine. saison.

"L'énergie dans le bâtiment ne faiblit jamais et on pouvait sentir ça … c'était très amusant de faire partie de ça."

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Des années après que la NFL et la NBA se soient établies auprès du public européen en organisant des jeux annuels à mi-saison à Londres, la MLB a annoncé l'année dernière qu'elle enverrait deux de ses marques sportives mondiales à l'autre bout du monde.

Il devint vite évident que les logos de l'équipe portaient une renommée bien supérieure à celle de leurs joueurs en Angleterre.

Il est difficile de rater le slugger vedette des Yankees, Aaron Judge, mais il n’a pas été reconnu alors qu’il marchait dans le London Eye lorsqu’il visitait jeudi, même par des touristes portant un bonnet Yankee.

"Ils n'avaient aucune idée de qui j'étais." Se souvint-il. "J'ai dit: 'Salut, je suis Aaron, ravi de vous rencontrer.'"

Néanmoins, les gérants et leurs joueurs étaient conscients de la gravité du moment.

"L'occasion de présenter notre jeu ici est formidable et nous devrions être ravis de jouer un rôle dans la diffusion de notre sport avec espoir", a déclaré Boone.

Les craintes que les matchs soient entachés par des duels de lancers peu marquants, ou éventuellement pluvieuses du fait du climat estival imprévisible de Londres, ont rapidement été balayées.

Profitant des courts obstacles du champ extérieur, les équipes se sont combinées pour un total de 50 points – un record pour les matchs consécutifs disputés dans leurs rivalités de 117 ans – tout en enregistrant 10 points à la maison et 65 coups sûrs au cours du week-end.

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'Plutôt cool'

En revanche, il y a eu un total de 28 changements de tangage, ce qui a entraîné de longs retards.

Au moment où les feux d'artifice ont éclaté et "New York, New York" de Frank Sinatra était joué après la finale du marathon de près de cinq heures de samedi – la première manche a duré 58 minutes – la moitié des 60 000 places du London Stadium étaient vides.

Les joueurs ont toutefois apprécié les environs et ne sont pas découragés par le nouveau paysage incluant du gazon artificiel.

"Cela ressemblait à un match de football ici, c'était plutôt cool", a déclaré Didi Gregorius, buteur des Yankees, dont la huitième manche de dimanche a porté le record de points à domicile à 31 matchs des Yankees. "C'est amusant d'être ici, dans une atmosphère folle."

De nationalité néerlandaise, Gregorius a grandi entre Amsterdam et Curaçao. Il est l'un des 12 joueurs nés à l'étranger sur les Yankees représentant neuf pays allant du Nicaragua au Japon.

Au moins 40 membres de la presse japonaise se sont retrouvés parmi les médias rassemblés au cours du week-end, devant le départ chancelant du lanceur Yankees Masahiro Tanaka samedi (il a duré moins d'une manche et a donné six points).

Mais sur les 251 joueurs internationaux de la ligue qui ont commencé la saison, Gregorius est l’un des trois seuls Européens, ce que la MLB espère changer.

"Pour moi, cela signifie beaucoup d'être de retour en Europe", a déclaré Gregorius, dont la famille a quitté les Pays-Bas pour se rendre dans les tribunes dimanche. "Nous essayons de développer le baseball partout.

"Le football est dominant dans toute l'Europe, ce que je comprends, car j'ai un peu évolué en jouant au football", a-t-il ajouté. "Mais si les gens peuvent voir qu'il y a plus de sports que le football – vous ne pouvez pas le forcer -, mais s'ils s'y intéressent, ce sera plutôt cool de faire venir des gens de Londres et d'autres endroits d'Europe la Ligue majeure et représentent leurs pays ".

Le manager des Red Sox, Alex Cora, de Porto Rico, a fait écho à ce sentiment. En dépit du jeu désordonné des champions en titre, il a qualifié l'exécution de l'épreuve d '"exceptionnelle" et a encouragé d'autres parties au-delà des affrontements de l'année prochaine entre les Cubs de Chicago et St. Luis Cardinals.

"Espérons que d'autres équipes pourront faire l'expérience de ce lieu", a-t-il déclaré.

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La tasse de thé de la Grande-Bretagne?

Bien que le but de la MLB soit de développer le sport en Europe, une grande partie des sièges ont été occupés par des passionnés de baseball déjà venus des États-Unis.

Parmi eux se trouvaient Bob et Maureen Gatulis, partisans de toujours des Red Sox résidant à Needham, dans le Massachusetts, qui ont été "plus que surpris" d’apprendre que leur équipe se rendait à Londres.

"J'ai 65 ans, cela ne s'est jamais produit", a déclaré Bob Gatulis, alors qu'il attendait sur le stand de souvenirs avant le premier match. "Alors dès que j'en ai entendu parler, j'ai dit bon Dieu, je pense que je veux y aller."

Il n'était pas vendu sur l'idée que le passe-temps de l'Amérique serait bientôt la tasse de thé britannique.

"Je ne sais pas, le baseball est un jeu lent", a-t-il déclaré. "Il y a beaucoup d'histoire dans le baseball et beaucoup de nuances qu'il faut être fan du jeu pour comprendre."

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Patrick Shine et son fils Freddie, âgé de neuf ans, ont parcouru 50 km de la ville de Reading au match, mais ils n'étaient que vaguement au courant des règles, a admis le père. Ils assistaient en tant que fans des dauphins de Miami de la NFL.

"Nous aimons le sport américain", a-t-il déclaré. "C'est un effet d'entraînement pour nous parce que le baseball n'est pas vraiment connu ici."

Le Britannique Bob Carter, âgé de 60 ans, a offert ses billets à sa fille, et les deux hommes ont décidé qu'ils cherchaient les Red Sox dimanche.

Mais Carter a perdu tout intérêt à mi-parcours et a diffusé la Coupe du monde de cricket sur son téléphone pour regarder l’Angleterre jouer contre l’Inde. "Ce n'est pas aussi excitant que le football anglais ou le cricket d'un jour", a-t-il déclaré.

L’étudiant universitaire de Chicago, Jeremiah Baprocki, 20 ans, a participé à chacun des 30 terrains de baseball de la ligue. Il est reparti impressionné par l'authenticité du terrain de baseball placé sur le terrain de West Ham United.

"La transformation est incroyable; ils ont fait ressembler ce terrain à un terrain de baseball", a-t-il déclaré. "En entrant pour la première fois, on peut dire que c'était un stade de football, à cause de son poids énorme sur une échelle de baseball. La plupart des terrains de baseball ne sont pas aussi énormes."

"Londres était un hôte formidable, et je pense qu'ils le seront également l'année prochaine", a-t-il ajouté.

Si les deux derniers jours s’annoncent inquiétants, les Cubs et les Cardinals – une nouvelle rivalité historique entre deux équipes populaires – sont prêts pour un grand week-end l’année prochaine.

Les Yankees et les Red Sox ont attiré le plus de fans pour un match de saison régulière de la MLB depuis 16 ans samedi, selon Baseball Reference.

Le juge a même lancé un home run pour le public record, gagnant au moins un peu plus de gloire avant de rentrer chez lui.

Mais l'intérêt de Londonien diminuera-t-il alors que des équipes moins connues survoleront? Cela reste à voir.

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