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CHIBA, Japon (Reuters) – Rory McIlroy a encouragé Tiger Woods à faire un excellent travail en tant que capitaine, qu'il soit joueur ou non, de l'équipe des États-Unis qui affrontera les Internationaux lors de la Coupe des présidents en décembre.

McIlroy soutient Woods pour tout donner en tant que capitaine de la Coupe des présidents

21 octobre 2019; Chiba, JAPON; Tiger Woods, Jason Day, Rory McIlroy et Hideki Matsuyama sont présentés à la galerie lors de la compétition de golf The Challenge: Japan Skins au club Accordia Golf Narashino. Crédit obligatoire: Matt Roberts-USA TODAY Sports

Même si l'Irlandais du Nord McIlroy ne participera pas à l'événement, il connaît assez bien Woods pour pouvoir faire une observation intelligente du champion 15 fois majeur.

Woods était très tiède à propos des épreuves par équipes au début de sa carrière, semblant presque indifférent à la Ryder Cup et à la Presidents Cup.

Mais sa passion a grandi depuis son entrée dans l'âge moyen, et à 43 ans, il dirigera une équipe de superstars à Royal Melbourne du 12 au 15 décembre dans ce qui sera sans aucun doute un essai pour un futur capitanat de la Ryder Cup contre l'Europe. .

"Il a beaucoup évolué au fil des ans et je pense qu'il prend son rôle de leader dans les compétitions par équipes beaucoup plus au sérieux qu'il ne l'aurait auparavant", a déclaré McIlroy mercredi à la veille du Zozo Championship.

«Il a beaucoup investi dans l’équipe américaine à Hazeltine (site de la Ryder Cup 2016) quand il ne pouvait pas jouer mais qu’il était vice-capitaine.

«Il n’aurait pas accepté le poste de capitaine de la Coupe des présidents s’il n’avait pas voulu lui accorder toute son attention. Je pense donc que ce sera un capitaine formidable. S'il aborde la capitainerie de la même manière que toute sa carrière, il sera excellent dans ce domaine. »

Woods dirigera une équipe qui a complètement dominé la Coupe des Présidents contre une équipe internationale composée de joueurs non européens et dirigée par le Sud-africain Ernie Els.

Woods revient à la compétition au Zozo Championship après deux mois d'absence après une opération au genou et n'a pas encore décidé s'il devrait ou non s'inscrire en tant que joueur à Melbourne.

Depuis la création de la Presidents Cup en 1994, les États-Unis n’ont perdu qu’une fois en 12 mises en échec, avec une égalité.

Au cours de la même période, toutefois, les Américains n’ont remporté que trois des 12 Ryder Cup.

Laissez à McIlroy le soin d’identifier la raison principale de ces enregistrements si contrastés.

"Ils ne jouent pas l'Europe dans la Coupe des Présidents?", A-t-il déclaré, provoquant un gloussement des médias rassemblés.

Son point de vue – que l'Europe forme une meilleure équipe – poursuit-il avec une explication plus longue, affirmant que les Américains étaient peut-être plus détendus lors de la Presidents Cup que sous la pression de la Ryder Cup.

«Je pense que pour la plupart des gens, quand vous êtes détendu, c’est ce qui vous donne le meilleur parti en termes de liberté de jeu et d’abandon.

21 octobre 2019; Chiba, JAPON; Tiger Woods fait signe à Rory McIlroy lors du 15e trou du tournoi Challenge: Japan Skins du club de golf Accordia Golf Narashino. Crédit obligatoire: Matt Roberts-USA TODAY Sports

"C'est en partie pourquoi je pense qu'ils jouent si bien et qu'ils dominent depuis si longtemps."

McIlroy s'exprimait au Narashino Country Club à la veille du premier tournoi officiel du circuit de la PGA au Japon.

Il jouera les deux premiers tours avec les Américains Justin Thomas et Xander Schauffele, tandis que Woods sera accompagné de l'Anglais Tommy Fleetwood et du Japonais Satoshi Kodaira.

Reportage d'Andrew Both; édité par Richard Pullin

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