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PONTE VEDRA BEACH, Floride (Reuters) – Le numéro un mondial, Rory McIlroy, souhaite que le PGA Tour soit fermé si un joueur ou un caddie teste positif pour le coronavirus, a-t-il déclaré jeudi lors du championnat des joueurs.

McIlroy appelle tous les joueurs du PGA Tour à subir des tests de coronavirus

12 mars 2020; Ponte Vedra Beach, Floride, États-Unis; Rory McIlroy frappe un coup sur le 10e fairway lors de la première manche de l'édition 2020 du tournoi de golf The Players Championship au TPC Sawgrass – Stadium Course. Adam Hagy-USA TODAY Sports

S'exprimant à la suite de nouvelles selon lesquelles la tournée se jouerait sans fans pour le reste du championnat des joueurs, et pendant les trois prochaines semaines, le champion en titre a exhorté tous les joueurs et leur entourage à se faire tester pour le virus.

Rester sans réponse était de savoir si cela serait réalisable, mais il a déclaré qu'il prévoyait de subir un test à son retour dans son domicile du sud de la Floride la semaine prochaine.

"Ma mère a des problèmes respiratoires et je ne veux certainement pas obtenir quelque chose et le lui transmettre et tout à coup, il y a une sorte de complication", a déclaré le Northern Irishman aux journalistes après s'être rallié tard pour un 72 à égalité au TPC. Sawgrass.

«C'est à ses balbutiements ici aux États-Unis, et ça va empirer avant de s'améliorer.

«C'est une période effrayante, et je pense que le PGA Tour a fait un pas dans la bonne direction et je pense que nous devons simplement le jouer à l'oreille et le prendre jour après jour.»

En ce qui concerne le tournoi, McIlroy était en danger de se frayer un chemin après un double bogey au pair-quatrième 15e où il a accroché sa conduite en difficulté.

Mais une sauvegarde sur le 16e tee était exactement ce que le médecin avait ordonné, donnant à McIlroy le temps de se regrouper mentalement.

Il était un homme différent au cours des trois derniers trous, frappant des coups d'approche précis à l'intérieur de 10 pieds et convertissant les putts de birdie pour terminer la journée à neuf coups derrière le leader japonais Hideki Matsuyama.

"C'est définitivement quelque chose sur lequel bâtir demain matin", a-t-il déclaré.

"C'est une grande différence entre être trois au-dessus du pair et même au pair et j'espère que nous pourrons obtenir les conditions bénignes que les gars ont obtenues ce matin et de meilleurs verts."

Mais ce jour-là, McIlroy avait plus à l'esprit que de frapper une petite balle blanche avec un bâton tordu.

"La réaction excessive d'aujourd'hui pourrait ressembler à la sous-réaction de demain", a-t-il déclaré à propos de la décision de la tournée d'interdire les fans.

Reportage de Steve Keating; écrit par Andrew Both à Cary, Caroline du Nord; édité par Richard Pullin

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