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(Reuters) – L'artiste martiale mixte Leah McCourt profite de l'occasion pour faire la une de la carte de Bellator de Dublin au Three Arena samedi, sachant qu'une victoire sur Judith Ruis dans le bâtiment où Conor McGregor est devenu célèbre pourrait inaugurer une nouvelle ère pour le MMA irlandais.

McCourt s'apprête à lancer la nouvelle ère irlandaise du MMA à Dublin

PHOTO DE DOSSIER: La combattante des arts martiaux mixtes Leah McCourt pose pour une photo lors d'un événement médiatique de la semaine de combat du Bellator MMA à Dublin, en Irlande, le 21 février 2019. REUTERS / Clodagh Kilcoyne / File Photo

Poussée sous les projecteurs en raison d'une blessure à la tête d'affiche des poids coq James Gallagher, McCourt, d'Irlande du Nord, est l'un des 13 combattants irlandais sur le projet de loi, et elle a découvert qu'elle était en tête dans les environs torrides d'un sauna de Belfast.

"J'étais assise dans le sauna avant d'enseigner un cours de MMA pour femmes quand j'ai appris la nouvelle, et je me suis simplement dit:" Tu plaisantes? "", A-t-elle déclaré à Reuters lors d'un entretien téléphonique. "Puis je suis sorti du sauna en hurlant, et je n'étais encore qu'à moitié habillé!"

Ceinture noire en judo et ceinture brune en jiu jitsu brésilien, l'ancien champion d'Europe amateur et du monde de MMA, âgé de 27 ans, a rapidement surmonté l'excitation d'être élevé au tournoi principal.

«Le Three Arena est un endroit idéal pour se battre et ça va être génial de marcher devant ma famille et mes amis, mais le fait que ce soit l'événement principal ne change pas grand-chose – c'est toujours le même adversaire, toujours le même combat », a-t-elle dit.

McCourt, qui possède un record professionnel de trois victoires et une défaite, est désormais en tête au même endroit où l'ancien champion de l'UFC McGregor a remporté une victoire par élimination contre Diego Brandao, déclenchant une période dorée pour les artistes martiaux mixtes irlandais.

Avec Paddy Holohan, Cathal Pendred, Neil Seery et Norman Parke qui ont tous remporté des victoires devant les supporters locaux avant McGregor KO’d Brandao, cette nuit de juillet 2015 a plongé dans le folklore sportif irlandais, et les fans espèrent une répétition.

NOUVELLE VAGUE

L'entraîneur de McCourt, Owen Roddy, qui agit également en tant qu'entraîneur de McGregor et l'a coincé sur cette carte de Dublin légendaire, dit que son dernier protégé est capable de diriger une nouvelle vague de combattants irlandais dans le grand temps.

"Ça y est – ce sont de gros risques que les combattants prennent, poussés jusqu'à la carte principale, poussés jusqu'à l'événement principal sur une carte aussi énorme, toutes les lumières sur vous, tous les yeux sur vous", a déclaré Roddy à Reuters.

"Leah est capable d'entrer et de faire le travail, et quand ça rapporte, ça va payer avec de sérieuses récompenses."

Le patron de Bellator Europe, David Green, a déclaré qu'il n'avait aucune hésitation à donner à McCourt la meilleure facture une fois que Gallagher avait été contraint de se retirer de son combat contre Cal Ellenor en raison d'une blessure au dos.

"Quiconque était dans l'arène pour son dernier combat sait qu'elle a probablement obtenu autant de soutien vocal que n'importe quel autre combattant, et plus encore, je pense qu'elle n'est qu'une excellente ambassadrice du sport et de Bellator", a déclaré Green à Reuters.

L'entraîneur Roddy estime que l'accalmie du succès irlandais du MMA depuis la percée de McGregor est sur le point de s'achever, et qu'une nouvelle ère pourrait bien commencer avec une victoire de McCourt samedi.

PHOTO DE DOSSIER: La combattante des arts martiaux mixtes Leah McCourt pose pour une photo lors d'un événement médiatique de la semaine de combat du Bellator MMA à Dublin, en Irlande, le 21 février 2019. REUTERS / Clodagh Kilcoyne / File Photo

"Il y avait un écart, mais maintenant, il se reconstruit, et ces jeunes combattants affamés font des progrès phénoménaux … ils se construisent bien et vous allez voir la prochaine vague passer", a-t-il déclaré.

Fière d'être l'une des deux premières femmes à être à la tête d'une carte Bellator Europe, McCourt a déclaré qu'elle était plus qu'heureuse de donner le coup d'envoi de la fête pour les Irlandais.

«Je vais là-bas samedi pour obtenir l'arrivée. Je ne suis pas le genre de combattant qui cherche à gagner des points », a-t-elle déclaré.

Reportage de Philip O'Connor; Montage par Ken Ferris

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