WASHINGTON – Le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la minorité, s’est rendu samedi en Ukraine pour rencontrer le président Volodymyr Zelensky, à la tête de la dernière délégation de législateurs américains dans le pays alors que les États-Unis approfondissent leur engagement dans la lutte de Kiev contre l’invasion russe.

La visite surprise de M. McConnell, qui était accompagné de trois autres sénateurs républicains, intervient alors que le Sénat travaille à l’adoption d’un programme d’aide militaire et humanitaire d’urgence de 40 milliards de dollars pour l’Ukraine. Il fait suite à une série d’autres visites clandestines, notamment de la première dame, Jill Biden, et de la présidente Nancy Pelosi.

Le voyage, une visite internationale rare pour M. McConnell, met en évidence le soutien bipartite généralisé à l’Ukraine à Washington alors que le pays tente de repousser l’invasion de la Russie, même si des questions subsistent sur la stratégie globale de l’administration Biden face au conflit et la portée de l’aide américaine. .

“Aider l’Ukraine n’est pas un exemple de simple philanthropie – cela porte directement sur la sécurité nationale et les intérêts vitaux de l’Amérique que l’agression nue de la Russie ne réussisse pas et entraîne des coûts importants”, a déclaré M. McConnell cette semaine. “Si l’Ukraine ne parvient pas à repousser l’agression russe, il ne fait aucun doute que la menace pour la sécurité américaine et européenne augmentera.”

Le voyage a été divulgué par le bureau de M. Zelensky. Les détails n’étaient pas encore disponibles auprès des législateurs.

M. McConnell était accompagné des sénateurs John Barrasso du Wyoming, membre de son équipe de direction et du comité des relations étrangères ; John Cornyn du Texas, membre du comité du renseignement ; et Susan Collins du Maine, qui siège à la fois au comité du renseignement et au comité des crédits, qui supervise le financement du gouvernement.

Jeudi, le Sénat n’a pas réussi à accélérer l’adoption du paquet d’urgence de 40 milliards de dollars pour l’Ukraine car un sénateur républicain, Rand Paul du Kentucky, a refusé d’accepter de lever les obstacles procéduraux et d’approuver la mesure sans avoir la possibilité d’ajouter une proposition établissant un inspecteur. général pour surveiller la façon dont l’argent est dépensé. La mesure devrait encore passer dès la semaine prochaine.