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WASHINGTON (Reuters) – Le procès pour destitution du président américain Donald Trump, qui débutera la semaine prochaine, pourrait poser l'un des plus grands défis politiques auxquels le chef de la majorité sénatoriale Mitch McConnell ait été confronté depuis plus de trois décennies au Congrès. Comme d'habitude, il montre peu de signes de pression.

PHOTO DE DOSSIER: Le chef de la majorité au Sénat américain Mitch McConnell (R-KY) fait face à des journalistes avec ses collègues républicains du Sénat après leur déjeuner politique hebdomadaire sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 7 janvier 2020. REUTERS / Leah Millis / File Photo

McConnell, le principal républicain du Congrès, affirme que les fondateurs américains ont créé le Sénat pour des moments tels que celui-ci, pour bloquer les «fièvres de faction» et les «passions galopantes» de la Chambre des représentants.

Le leader du Sénat réservé, qui représente le Kentucky, un pays ami de Trump, considère avec mépris les allégations de la maison contrôlée par les démocrates selon lesquelles le président républicain aurait abusé de son pouvoir.

McConnell dit qu'il n'y a aucune chance que Trump soit condamné pour des accusations qui auraient également entravé une enquête du Congrès sur sa conduite. La Chambre a officiellement mis en accusation Trump le 18 décembre et la semaine dernière a envoyé les deux accusations au Sénat pour jugement.

Quelques heures seulement avant que les 100 sénateurs ne soient assermentés comme jurés dans ce procès, McConnell a déclaré que le Sénat apprivoiserait les démocrates indisciplinés de la Chambre et "mettrait de côté les réflexes et l'animosité des animaux" afin de "considérer froidement" les accusations.

McConnell marche sur un fil conducteur dangereux: il a ouvertement démontré qu'il travaillera pour protéger Trump, ce qui pourrait aider à sa propre réélection en novembre. Mais les vents politiques contraignants le poussent à donner simultanément aux sénateurs républicains modérés – certains également susceptibles d'être réélus cette année – la latitude d'envisager au moins d'avoir des témoignages qui pourraient endommager Trump.

La façon dont McConnell gère ce défi pourrait aider à déterminer si les républicains maintiennent leur majorité au Sénat – et il conserve sa position de leader majoritaire – en novembre. Dans tous les cas, toutes les parties sont susceptibles de lui attribuer une grande partie du crédit ou de la responsabilité de la façon dont le procès se déroule.

Il est peu probable que cela le déroute, disent ses collègues.

"Je ne connais aucun être humain, nulle part, qui gère mieux la pression que Mitch McConnell", a déclaré le sénateur Kevin Cramer, un républicain.

Négociateur astucieux qui fait de la politique dure à un niveau inhabituel même selon les normes de Washington, McConnell est un «Grim Reaper» autoproclamé qui se targue de bloquer les initiatives démocratiques.

Lorsque McConnell prend position, il est difficile de bouger, a déclaré Dick Durbin, le démocrate numéro deux du Sénat.

"Il ne bouge que s'il est personnellement préoccupé par sa propre réélection ou l'élection de sa majorité", a déclaré Durbin aux journalistes le mois dernier, notant que "2020 est une année électorale".

Élu pour la première fois en 1984, McConnell a facilement remporté sa dernière campagne en 2014, mais pourrait relever un défi de taille cette année.

En tant que moitié d'un couple du pouvoir de Washington (l'épouse de McConnell, Elaine Chao, sert de secrétaire aux transports de Trump), le sénateur dit qu'il travaille en "coordination totale" avec la Maison Blanche pour préparer le procès.

La relation Trump-McConnell n'a pas toujours été fluide.

En 2017, après que le Sénat n'ait pas abrogé les principaux éléments de la Loi sur les soins abordables, également connue sous le nom d'Obamacare, Trump a tweeté: «Pouvez-vous croire que Mitch McConnell, qui a crié Repeal & Replace pendant 7 ans, n'a pas pu le faire. "

Maintenant, Trump, 73 ans, et McConnell, 77 ans, disent qu'ils parlent régulièrement.

En apparence, le sénateur à six mandats et Trump ne pourraient pas être plus différents.

Trump, une ancienne star de la télé-réalité et homme d'affaires, manque rarement l'occasion de se vanter de lui-même et d'attaquer des adversaires.

Le laconique McConnell évite les médias sociaux, peut avoir du mal à faire des petits discours, parfois se tait lors des réunions, selon ceux qui ont assisté, et peut repousser les questions des journalistes en refusant de prononcer une syllabe.

"Comme il le dit parfois, il aime se permettre le luxe d'une pensée inexprimée", a déclaré Rohit Kumar, qui a travaillé pour McConnell de 2007 à 2013 et était chef de cabinet adjoint.

Trump et McConnell partagent certains traits. Les deux ont saisi des moments clés pour fléchir leurs muscles d'une manière qui, selon les adversaires, étire indûment les limites de leurs pouvoirs.

Trump, par exemple, a financé la construction de certaines parties du mur frontalier américano-mexicain en prenant de l'argent dédié à d'autres programmes, une mesure inhabituelle prise au mépris du Congrès.

En 2016, McConnell a enragé les démocrates en refusant de considérer le choix du président fédéral de l'époque, Barack Obama, du juge fédéral Merrick Garland pour siéger à la Cour suprême après la mort du juge conservateur Antonin Scalia. Si Garland avait été confirmé par le Sénat sous contrôle républicain, il aurait fait pencher la cour dans une direction libérale.

Malgré toute son obstination, les démocrates pensent que McConnell peut parfois être poussé à se plier. S'exprimant au Sénat l'an dernier après avoir été surnommé «Moscou Mitch» par certains critiques pour son refus d'autoriser un financement supplémentaire pour la sécurité électorale, McConnell a déclaré: «Ce maccarthysme moderne est toxique.» Peu de temps après, les fonds supplémentaires ont transité par le Sénat .

Kumar a déclaré que le style taciturne de McConnell, rythmé par des silences, peut forcer ceux qui sont assis à travers la table de négociation à combler le vide inconfortable en leur inclinant la main.

Les gens sont «constamment contrariés par la nature silencieuse et patricienne de McConnell. Il n'a pas besoin de remplir le silence de sa propre voix », a déclaré Kumar.

McConnell a eu des relations glaciales avec le leader démocrate du Sénat Chuck Schumer et son prédécesseur, Harry Reid.

PHOTO DE FICHIER: Le sénateur Mitch McConnell (R-KY) embrasse le président américain Donald Trump lors d'un grand rassemblement Keep America à la Rupp Arena de Lexington, Kentucky, États-Unis, le 4 novembre 2019. REUTERS / Yuri Gripas / File Photo

Un ancien haut responsable démocrate du Sénat a déclaré que lorsque Reid et McConnell ont été jetés ensemble, la conversation sur le baseball était le seul territoire sûr pour deux hommes qui n'avaient jamais établi de bonnes relations de travail.

McConnell et Schumer ont siégé au Sénat lors du procès de mise en accusation de Bill Clinton en 1999 – McConnell a voté pour condamner le président démocrate; Schumer a voté l'acquittement.

Jusqu'à présent, ces deux mains expérimentées, opérant sans doute dans l'atmosphère la plus partisane de l'histoire politique des États-Unis, n'ont pas trouvé de moyen d'apprivoiser les «fièvres factionnelles» qui faisaient rage au sujet de la destitution de Trump.

Rapport de Susan Cornwell et Richard Cowan; Montage par Andy Sullivan et Daniel Wallis

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