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L'international italien de rugby était sur le point de faire une blessure avant le match test contre l'Angleterre qui a ensuite été annulé, mais s'est plutôt retrouvé en première ligne de la pandémie de coronavirus qui a dévasté le nord de l'Italie.

Il a commencé par fournir de la nourriture et des médicaments aux personnes âgées à Parme avant d'être recruté comme chauffeur d'ambulance bénévole, travaillant jusqu'à 12 heures par jour pour déplacer des patients Covid-19 entre les trois hôpitaux de la ville.

"J'étais (chez moi) à Parme, sans entraînement, sans match, sans match ce week-end. Ils s'étaient complètement arrêtés", a expliqué Mbanda à CNN Sport.

"Je me suis demandé, que puis-je faire pour ma communauté ici à Parme? J'ai fait des recherches sur le Web et j'ai trouvé un article qui parlait de la collaboration entre la communauté de Parme et la Croix Jaune.

"L'idée était de transférer des patients d'un hôpital très fréquenté vers un hôpital gratuit. Mais en fait, il est impossible de dire qu'un lit d'hôpital est gratuit car chaque fois qu'un lit est libéré, il est rempli par quelqu'un dans la salle d'attente parce qu'il y a une longue file d'attente. "

La semaine dernière, Mbanda a quitté un hôpital avec une file d'attente de 150 personnes en attente de lits et de traitement. Il estime que 95% de l'espace de traitement dans les hôpitaux de Parme a été converti en services de coronavirus.

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Le nombre de décès par coronavirus en Italie a dépassé 10 000 samedi.

"Il y a un mois, je n'aurais jamais dit que nous serions dans cette situation", explique Mbanda, 26 ans.

"C'est incroyable. À l'école, j'ai étudié la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale, la guerre en Irak, la Syrie, l'Afrique – mais c'est dans un tout autre monde, contre un ennemi invisible. C'est irréel.

"Mes parents, mon père et ma mère, m'ont élevé pour aider les gens quand je peux – quand j'ai de l'argent, quand j'ai de l'énergie pour les aider, si les gens ont des ennuis ou s'il y a une urgence . "

Le père de Mbanda est chirurgien, et malgré les efforts de son père pour le convaincre de devenir médecin quand il était adolescent, le backrow forward dit que c'est la première fois qu'il travaille avec les services d'urgence.

"Chaque jour, il y a un hôpital différent qui est le plus fréquenté, alors peut-être qu'un jour vous transférez des patients d'un hôpital à un autre, et le lendemain vous transférez un autre patient du dernier hôpital au premier", ajoute-t-il.

"Nous devons trouver un équilibre pour permettre aux médecins et aux infirmières de travailler là où c'est possible sans stress et sans trop de personnes à traiter. Nous devons l'équilibre."

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Entre les longs quarts de travail, Mbanda a essayé de maintenir sa forme physique. La Fédération italienne de rugby avait initialement suspendu les matchs jusqu'au 3 avril mais a annoncé la semaine dernière que le reste de la saison nationale avait été annulé.

"Avant d'aller à la Croix Jaune ou en fin de soirée à mon retour, je dois m'entraîner à l'intérieur – burpees, tractions, tractions, presque un circuit CrossFit.

"Je dois m'entraîner pour rester en forme parce que j'espère que nous pourrons retourner sur le terrain dès que possible pour jouer au rugby."

En attendant, il veut convaincre le plus d'Italiens possible de réfléchir aux moyens d'aider les personnes vulnérables du pays.

"Pour les jeunes qui vivent seuls sans enfants ou sans parents âgés – s'ils s'ennuient à la maison et que la seule chose qu'ils font maintenant est de se plaindre sur les réseaux sociaux, essayez de faire des recherches sur le Web ou faites un appel de 30 minutes à une personne âgée qui est seule à la maison », explique Mbanda.

"Il y a des gens qui ont besoin de bénévoles, des gens qui ont besoin d'aide et pendant cette période, nous devons rester ensemble faire quelque chose pour aider les personnes âgées."