Max Verstappen peut-il retarder la charge de Lewis Hamilton ?  Préparer le terrain pour les deux dernières courses de la F1 et la finale pour le titre


Max Verstappen arrive dans les deux dernières épreuves consécutives avec une marge de huit points mais une voiture plus lente que celle de Lewis Hamilton, son seul rival pour le titre mondial.

Du moins, c’est ainsi que cela se présentait à l’arrière des Grands Prix du Brésil et du Qatar, où Mercedes semblait avoir fait un pas de plus dans la performance juste au moment où Red Bull trébuchait.

Les performances de la Red Bull-Honda et de la Mercedes ont fluctué toute la saison, il pourrait donc y avoir une autre inversion de la forme attendue. Ce ne serait pas une surprise si énorme compte tenu de l’ordre concurrentiel volatil de 2021, mais dans l’état actuel des choses, il semble que Red Bull et Verstappen soient confrontés à un très grand défi pour conserver cette avance de points.

Courses gagnées depuis la trêve estivale

grand Prix Conducteur Équipe
la Belgique Max Verstappen (demi-point) Taureau rouge
Pays-Bas Max Verstappen Taureau rouge
Italie Daniel Ricciardo McLaren
Russie Lewis Hamilton Mercedes
Turquie Valtteri Bottas Mercedes
Etats-Unis Max Verstappen Taureau rouge
Mexique Max Verstappen Taureau rouge
Brésil Lewis Hamilton Mercedes
Qatar Lewis Hamilton Mercedes

Par rapport au reste du peloton, la Mercedes a fait un très grand pas dans la course brésilienne et ce n’était qu’en partie à propos du nouveau groupe motopropulseur qui y était installé. Même avec une unité de puissance plus ancienne installée au Qatar, son avantage était encore plus grand que sur n’importe quel autre site que le Brésil. A ce moment précis, Red Bull perd un peu par rapport au peloton, avec deux circuits consécutifs qui sollicitent beaucoup l’avant.

La piste de Jeddah, avec beaucoup de lignes droites et une succession de virages rapides, semble parfaitement adaptée à la Mercedes à faible traînée.

Dans les virages à grande vitesse où le facteur limitant est la force d’appui générée par la voiture, la Red Bull semble être plus rapide. Mais lorsque ces virages sont suffisamment peu profonds, ils peuvent être pris à plat, alors la Mercedes a tendance à être plus rapide, simplement parce qu’elle est plus rapide en ligne droite.

La façon dont ces demandes s’équilibreront autour de la nouvelle piste sera cruciale. Le nouveau test expérimental de charge d’aileron arrière essayé au Qatar peut être transformé en une directive technique ici, mais les deux voitures ont confortablement réussi le test au Qatar, donc la controverse sur le flex semble appartenir au passé.

Deux à faire : comment ça se passe dans la course au titre

Conducteurs’ Points
1) Max Verstappen 351,5
2) Lewis Hamilton 343,5
Constructeurs
1) Mercedes 546,5
2) Red Bull 541,5

Nous pouvons nous attendre à ce que le groupe motopropulseur du Brésil soit de retour dans la voiture de Hamilton sur ce qui sera certainement une piste sensible à la puissance. Cela dit, avec des qualifications et une course déjà derrière et la dégradation des performances du moteur Merc assez élevée, il n’aura probablement pas l’avantage de puissance dont il bénéficiait à Interlagos.

Dans l’ensemble, peut-être que la piste de Djeddah favorise Mercedes même sans le récent regain de forme, mais comme nous l’avons vu tant de fois cette saison, tout ce qu’il faut, c’est une surface ou une température de piste qui convient plus à une voiture qu’à l’autre et l’image change dramatiquement.

Le directeur de l'équipe Mercedes, Toto Wolff, pense que la victoire dominante de Lewis Hamilton au Qatar est de bon augure pour les deux dernières courses de la saison en Arabie saoudite et à Abu Dhabi

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Le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, pense que la victoire dominante de Lewis Hamilton au Qatar est de bon augure pour les deux dernières courses de la saison en Arabie saoudite et à Abu Dhabi

Le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, pense que la victoire dominante de Lewis Hamilton au Qatar est de bon augure pour les deux dernières courses de la saison en Arabie saoudite et à Abu Dhabi

Abu Dhabi est traditionnellement une piste mettant davantage l’accent sur l’arrière de la voiture et, en tant que telle, pourrait en théorie favoriser Red Bull, en particulier dans le dernier secteur avec sa série de virages et de zones d’accélération ressemblant à un circuit urbain. Red Bull a battu Mercedes là-bas en 2020, mais nous ne pouvons pas considérer cela comme un prédicteur trop important pour ces deux voitures, qui sont assez différentes dans leurs forces et leurs faiblesses respectives par rapport à l’année dernière. Surtout avec la Mercedes apparemment en ascension depuis le Brésil, avec un set-up repensé qui semble très bien convenir à Hamilton.

Si cet avantage de rythme de Mercedes se retrouve dans ces deux courses, la tâche de Verstappen est au moins de monter sur la première ligne et d’essayer de prendre position sur la piste de Hamilton, que ce soit au départ ou par le biais de la stratégie. Avec la voiture plus lente devant (si c’est bien la Red Bull), les choses pourraient devenir très intéressantes – car dans une telle situation, Hamilton doit absolument passer. Compte tenu de leur histoire ensemble cette année, il n’est pas exclu que ce titre puisse être décidé par une décision des commissaires sportifs – ce qui n’est pas ce que tout le monde veut voir.

Les courses restantes en F1 2021 – en direct sur Sky Sports

5 décembre GP d’Arabie Saoudite
12 décembre GP d’Abou Dhabi

Si le résultat du Qatar se répétait en Arabie Saoudite, Hamilton s’imposant devant Verstappen et ce dernier réalisant le meilleur tour, le pilote Red Bull n’aurait que deux points d’avance sur la finale d’Abou Dhabi. En supposant qu’ils mènent le reste du peloton là-bas, comme ils le font habituellement cette année, celui d’entre eux qui remporte ensuite cette course remporte le titre, ce qui rend la tâche beaucoup plus binaire. Mais si Verstappen peut d’une manière ou d’une autre battre Hamilton en Arabie saoudite et, disons, étendre son avance à 14 points, la route vers un titre à Hamilton est très délicate.

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