Max Hodak, cofondateur de Neuralink, quitte la société d’implants cérébraux d’Elon Musk

Elon Musk, fondateur de SpaceX et PDG de Tesla, salue en arrivant à une discussion lors de la conférence Satellite 2020 à Washington, DC, le lundi 9 mars 2020.

Andrew Harrer | Bloomberg | Getty Images

Le président de Neuralink, Max Hodak, a annoncé samedi, via Twitter, qu’il ne faisait plus partie de l’entreprise de technologie de la santé qu’il a cofondée avec Elon Musk, et ce depuis quelques semaines. Il n’a pas révélé les circonstances de son départ.

Neuralink, basé à Fremont, en Californie, « développe des interfaces cerveau-machine à très haut débit pour connecter les humains et les ordinateurs », selon l’auto-description de la société sur LinkedIn.

Musk – qui est également le PDG des constructeurs de voitures électriques Tesla et de l’entrepreneur de défense aérospatiale SpaceX – a déclaré, sans montrer que cela était possible, que les appareils de Neuralink pourraient permettre une « cognition surhumaine », permettre aux personnes paralysées d’utiliser des smartphones ou des membres robotiques avec leur esprits un jour, et «résolvent» l’autisme et la schizophrénie.

Fondée en 2016, avec Musk investissant des dizaines de millions de sa richesse personnelle significative, Neuralink développe également une robotique chirurgicale pour implanter ses dispositifs, cousant essentiellement de minuscules fils d’environ un quart du diamètre d’un cheveu humain pour connecter les implants au cerveau.

Les sceptiques abondent.

Musk a décrit la chirurgie pour insérer un dispositif Neuralink comme prenant moins d’une heure.

Démo Neuralink

Après la démo d’août 2020, le MIT Technology Review a jugé Neuralink « théâtre de neurosciences, « dans un démontage cinglant de la présentation.

Musk n’a pas d’expérience en neurosciences ou en dispositifs médicaux mais, selon un directeur de projet de Neuralink cité par le New York Times en 2019, il a été «actif pour essayer d’aider à résoudre les défis d’ingénierie auxquels Neuralink est confronté».

Dans le site d’actualités médicales StatNews, une neuro-éthicienne et médecin nommée Anna Wexler a écrit dans un éditorial du 7 avril 2021:

«Dans ce nouveau monde de développement de neurotech privé, les démos de l’entreprise sont diffusées en direct sur YouTube et ont la saveur du techno-optimisme qui implique des proclamations sur un avenir que nous n’avons pas encore vu – mais dont nous sommes certains qu’il se réalisera. sont rares; la rhétorique pour rendre le monde meilleur est lourde. « 

Le lendemain, Musk a écrit dans une série de tweets, toujours sans fournir de preuves:

« D’abord @Neuralink le produit permettra à une personne paralysée d’utiliser un smartphone avec son esprit plus rapidement qu’une personne utilisant les pouces

« Les versions ultérieures seront en mesure de dériver les signaux des Neuralinks du cerveau vers les Neuralinks des groupes de neurones moteurs / sensoriels corporels, permettant ainsi, par exemple, aux paraplégiques de marcher à nouveau.

L’appareil est implanté au ras du crâne et se recharge sans fil, de sorte que vous paraissez et vous vous sentez totalement normaux « 

Samedi, Hodak n’était pas immédiatement disponible pour commenter.

Pour Musk, samedi était sans aucun doute une journée qui exigeait sans aucun doute plus de concentration sur son entreprise aérospatiale, SpaceX. Après 167 jours dans l’espace, les astronautes des missions avec équipage, SpaceX et la NASA ont commencé leur vol de retour, avec un « splashdown » attendu vers 2h57.

Un des abonnés de Hodak sur Twitter lui a demandé ce qui allait suivre et il a répondu: «Pas Jurassic Park». La plaisanterie faisait référence à une discussion fantastique antérieure sur la plate-forme de micro-blogging dans laquelle Pensa Hodak: « Nous pourrions probablement construire un parc jurassique si nous le voulions. Ce ne serait pas des dinosaures génétiquement authentiques mais. Peut-être 15 ans de reproduction + d’ingénierie pour obtenir de nouvelles espèces super exotiques. »

Neuralink est l’une des nombreuses sociétés de technologie médicale travaillant sur ce que l’on appelle des «interfaces cerveau-machine».

Les concurrents comprennent ceux qui développent des implants et des dispositifs non invasifs comme les casques. Parmi eux, on trouve Kernel, Synchron, Neurable et même Facebook aux États-Unis, CereGate en Allemagne et Mindmaze en Suisse.

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