“Mauvais type de schiste” et 280 millions d’années trop tard : les géologues réagissent au mouvement de fracturation

Les géologues ont réagi à la levée par le gouvernement de l’interdiction de la fracturation en disant que le Royaume-Uni avait le “mauvais type de schiste” et qu’il était 280 millions d’années trop tard.

Le feu vert controversé a suscité des inquiétudes concernant les tremblements de terre et une augmentation de la production de gaz à effet de serre à un moment où le Royaume-Uni avait fait des progrès dans la réduction des émissions de carbone.

Le professeur Jon Gluyas, de l’Université de Durham, a déclaré : « Liz Truss espère nous sortir de la crise énergétique en forant des milliers de puits pour produire du gaz de schiste.

« Cela ne fonctionnera pas – les objections sociétales mises à part, nous avons le mauvais type de schiste et une géologie qui est beaucoup trop complexe.

(Graphiques PA)

(Graphiques PA)

“En effet, même le fondateur de Cuadrilla – de la renommée de la fracturation du Lancashire il y a quelques années – dit la même chose.”

La fracturation a été interrompue en 2019 à la suite d’inquiétudes concernant les tremblements de terre dans l’ouest du Lancashire et le gouvernement a déclaré qu’il serait guidé par la science avant d’être autorisé à redémarrer.

Mais le professeur Stuart Haszeldine, géologue à l’Université d’Edimbourg, a déclaré qu’il n’y avait eu aucun progrès dans la prévision de l’impact sismique de la fracturation de la roche en profondeur depuis lors.

Une grande partie du gaz de schiste du Royaume-Uni s’est simplement échappée par des fissures et des failles depuis sa formation, a-t-il déclaré.

“Nous sommes massivement en retard de 280 millions d’années”, a-t-il déclaré.

Le professeur Haszeldine a déclaré que les résidents locaux seraient confrontés à des inquiétudes à long terme concernant les tremblements de terre endommageant leurs propriétés.

Et les entreprises encouragées à investir dans des forages d’essai coûteux risquaient également d’énormes pertes, a-t-il déclaré.

“Je considère cela comme un risque commercial très important”, a déclaré le professeur Haszeldine.

“Vous pouvez entrer et perdre tout un tas d’argent.”



Tout ce que j’ai appris de l’industrie pétrolière montre qu’il y a des surprises sous la surface de la Terre. On ne sait pas tout

Professeur Richard Davies, Université de Newcastle

Mais le professeur Richard Davies, géologue pétrolier de l’Université de Newcastle, n’écarterait pas la possibilité que la fracturation hydraulique soit viable au Royaume-Uni.

Il a déclaré : « Tout ce que j’ai appris de l’industrie pétrolière montre qu’il y a des surprises sous la surface de la Terre.

“Nous ne savons pas tout.”

Le professeur Davies pensait que les entreprises pourraient se tourner vers la région de Gainsborough dans le Lincolnshire plutôt que dans le Lancashire, si la fracturation devait recommencer.

Il a déclaré: “Bien que le Royaume-Uni soit sillonné de défauts, il existe des preuves que les Midlands sont légèrement plus simples.”

Le professeur Gluyas a déclaré que bien que l’accent ait été mis sur le nord-ouest de l’Angleterre, deux sites potentiels pour le développement de la fracturation étaient le Somerset, où le secrétaire aux affaires Jacob Rees-Mogg a sa circonscription, et le pétrole de schiste à Norfolk, près de la circonscription du Premier ministre.

Le professeur Gluyas, directeur du Durham Energy Institute, a déclaré: “Ils aimeraient peut-être montrer la voie.”