Matthijs de Ligt: le héros de l'Ajax mène son équipe à la gloire de la Ligue des champions

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Johan Cruyff, Marco van Basten, Ronald Koeman, Dennis Bergkamp et Edgar Davids ne constituent en aucun cas une liste exhaustive, mais un instantané d’une lignée royale.

Matthijs de Ligt est le plus jeune, moins un taxi que Rolls Royce. Il ne pouvait être que le produit ultime de son environnement.

Un capitaine du maître Eredivisie, âgé de 33 ans, âgé de 19 ans; un garçon Ajax de neuf ans; Un starter contre Manchester United lors de la finale de l'Europa League 2017 – le plus jeune joueur à avoir jamais été représenté dans un décideur européen.

En demi-finale de l'Ajax en Ligue des champions, but décisif contre la Juventus en quarts de finale, il est devenu le deuxième skipper le plus jeune de l'histoire de la compétition. Seul Ruben Neves – alors Porto – était plus jeune.

Quand De Ligt a inscrit sa place en Ligue des Champions lors d'un match nul 1-1 contre le Bayern Munich cette saison, il a devancé Rafael van der Vaart – un autre diplômé de la célèbre ceinture Jong Ajax – en tant que deuxième capitaine du tournoi.

Considérer cela comme une coïncidence signifie ignorer des générations de traditions, des générations de précautions. Tout simplement, De Ligt dit à CNN: "Le plus important, c'est qu'ils veuillent vous développer."

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Matthijs de Ligt, le capitaine de l'Ajax âgé de 19 ans, est le plus jeune joueur à avoir disputé une finale européenne en 2017.

Ajax existe presque sans parallèle. Et comme le dit De Ligt, il le fait avec la confiance d'un jeune homme élevé et développé de différentes façons. Il est immensément populaire auprès du public de football vénéré d'Amsterdam. Il est l'un d'entre eux d'une manière que peu de personnes en dehors de la ville peuvent comprendre.

"C'est vraiment sympa", a-t-il déclaré à propos de la relation avec les supporters du club. "J'étais un fan quand j'étais plus jeune, alors j'ai regardé beaucoup de matchs et j'ai toujours chanté et crié dans la foule lorsque l'arbitre a commis une erreur, n'est-ce pas?"

"Et jouer dans l'arène maintenant, être le capitaine de cette équipe, c'est autre chose, un rêve."

Il s’agit bien entendu d’une arène ornée du nom de Cruyff – l’icône dont l’influence se fait sentir dans tout le club. Cruyff a remporté la Coupe d'Europe avec l'Ajax trois fois de suite en 1971, 1972 et 1973, avant de remporter un grand choix de titres avec Barcelone et Feyenoord. Le Hollandais est largement considéré comme l'un des meilleurs joueurs de tous les temps.

"Tout le monde connaît Johan Cruyff", déclare De Ligt. "Et chacun sait quelle influence il a eu sur le monde du football et sur Amsterdam.

"La ville respire le football, et je pense que vous pouvez voir que dans ces jeux pour nous, beaucoup d'excitation, beaucoup de cris et de bruit, c'est vraiment incroyable."

Ce sont les mots d’un leader naturel, bien que quatre ans après sa naissance lorsque Patrick Kluivert a remporté le plus jeune titre européen d’Ajax en 1995. L’idée selon laquelle l’âge n’est qu’un chiffre, n’est frappé par rien Le Club est dirigé par cet impressionnant adolescent.

"Bien sûr, c'est une responsabilité supplémentaire en tant que capitaine d'un club comme Ajax", dit-il. Il n'y a pas de cliché, mais un professionnalisme décontracté qui dépasse ses mots.

"C'est toujours un grand moment, mais pour moi ce n'est pas nouveau [teams]J'étais capitaine, alors je sais ce que c'est que la responsabilité et j'aime la responsabilité. J'aime relever le défi de devenir un bon capitaine et de devenir un meilleur capitaine.

"Je rêvais de devenir capitaine de l'Ajax, mais honnêtement, à 24 ou 25 ans, le fait qu'il soit arrivé si tôt est vraiment quelque chose de spécial."

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Le Néerlandais est le plus jeune d'une longue lignée de stars à avoir achevé le fameux système jeunesse de l'Ajax.

Le fait qu’il soit arrivé si tôt, bien sûr, est une conséquence de la culture de l’un des poids lourds historiques du football européen.

"Si vous êtes le meilleur à votre âge, vous passerez dans un groupe plus élevé", explique-t-il. "Il est plus difficile pour vous de vous adapter et cela accélère votre développement, et c'est la chose la plus importante, je pense."

Le paternalisme de certains anciens grands noms de l'Ajax aide également la chaîne de production du club néerlandais à se poursuivre.

"Dans le groupe des moins de 19 ans, il y avait Winston Bogarde, qui a joué pour Barcelone, Milan et Chelsea", a ajouté De Ligt. "A Jong Ajax, nous avions Jaap Stam – l'un des meilleurs joueurs du monde, Frank de Boer faisait partie de la première équipe et c'est vraiment agréable pour un jeune joueur de s'entraîner et d'apprendre de ces gars-là."

L'histoire de De Ligt lui confère une rare autorité dans ce domaine. À 15 ans seulement, il est tombé du milieu de terrain au milieu de la défense.

D'une certaine manière, il a complété le parcours en double temps. Vous pourriez même le voir en tant que modèle diplômé d'une académie modèle. Aux Jeux Olympiques de Rio, De Ligt n’a jamais représenté l’équipe de réserve du club.

Il attribue son développement rapide, en tant que joueur et en tant que personne, aux objectifs divers du domaine de la jeunesse, qui comprend également une école locale. Même si le système prépare ses stagiaires à la réussite, il est également conçu pour minimiser l’impact d’une panne de jeu.

"Il faut rêver de devenir footballeur", dit-il. "La plupart des gens n'aiment pas trop l'école quand ils sont jeunes, alors ils ont dû être poussés à aller à l'école, et je pense que c'est vraiment bien qu'Ajax vous donne l'occasion d'étudier et d'apprendre ici Devenir un meilleur footballeur, mais aussi une personne meilleure et plus intelligente, c'est aussi important. "

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Il y a trois ans, De Ligt était capitaine des Pays-Bas. U17 équipe contre l'Allemagne. Il se prépare maintenant à mener l'Ajax contre le Real Madrid.

Ses talents de footballeur, associés à une attitude au-delà de toutes les années, n’ont rien d’étonnant à ce qu’il ait été associé à une multitude de clubs européens de haut niveau.

Son complice, le très estimé Frenkie de Jong, a signé un accord préalable avec Barcelone en janvier, moyennant 84 millions de dollars. Le champion de la Liga est également associé à De Ligt, tandis que son agent Mino Raiola entretient des liens étroits avec la Juventus. Raiola est également le représentant de Paul Pogba et de Zlatan Ibrahimovic.

Selon De Jong, l'avenir de De Ligts pourrait également se situer en dehors d'Amsterdam en raison de la nature de la chaîne alimentaire européenne du football. Le capitaine, cependant, ne révèle rien.

"On ne sait jamais", admet-il. "En ce moment, je suis très heureux avec Ajax, je souris avec un sourire tous les jours et je suis très heureux ici et pour le moment, je ne me concentre pas sur les autres clubs.

"Je me concentre simplement sur le fait de devenir champion avec l'Ajax, de remporter le trophée et de battre le Real Madrid.

"Ils ont remporté la Ligue des champions trois fois de suite, ils sont donc favoris, mais nous connaissons nos forces, nous savons ce que nous pouvons faire et nous verrons où cela se termine et nous avons beaucoup de confiance.

"Ce sera difficile aussi, mais c'est un défi et c'est ce à quoi je pense."

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