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Un rapport confidentiel sur la mort d'un garçon de 22 mois a révélé que les agents de sécurité des enfants du Queensland avaient sous-estimé le petit ami violent de la glace de sa mère.

Mason Jet Lee est décédé d'une infection à Caboolture, Queensland, en juin 2016 après que William O'Sullivan l'a frappé à l'abdomen si fort qu'il a rompu son petit intestin.

O'Sullivan et la mère de Mason, Anne-Maree Lee, purgent toutes deux des peines de prison pour son homicide involontaire.

Le gouvernement du Queensland a publié mardi le rapport du Panel d'examen des cas de décès d'enfants, qui a été finalisé en décembre 2016.

Il vient un coroner a jugé le 2 juin que le ministère de la Sécurité des enfants avait échoué Mason de «presque toutes les manières possibles».

Mason Lee: les autorités «savaient» que leur beau-père était un toxicomane violent

Mason Jet Lee est décédé d'une infection à Caboolture, Queensland, en juin 2016 après avoir été frappé à l'abdomen par le petit ami de sa mère, William O'Sullivan

Le panel a constaté qu'il y avait «  de nombreuses préoccupations en matière de protection des enfants '' dans la vie de famille de Mason mais le travail de cas «  n'a pas réussi à les rassembler pour considérer une image globale '' avant la mort de Mason.

L'agent de sécurité des enfants qui a rendu visite à Mason trois jours avant sa mort n'était pas au courant des antécédents violents de son beau-père en raison du roulement du personnel.

"En tant que tel, cela peut avoir eu un impact sur le niveau de risque évalué pour la mère et les enfants", indique le rapport.

L'enquête interne a également révélé que Mason n'avait pas été vu par les agents de sécurité des enfants aux moments clés pour identifier les mauvais traitements et la négligence.

"Il n'était pas avec sa mère lorsque le personnel était en contact avec elle, malgré le fait qu'il était l'enfant le plus jeune et le plus vulnérable de la famille", indique le rapport.

Il a également été constaté que les responsables de la sécurité des enfants s'efforçaient d'aider la mère de Mason à quitter O'Sullivan et que «cela aurait peut-être réduit l'attention portée aux besoins des enfants en matière de sécurité».

De plus, le danger auquel Mason et ses demi-frères et sœurs étaient confrontés «peut avoir été sous-estimé par les agents du ministère».

Le rapport indique qu'un officier individuel ne peut pas être blâmé pour la mort de Mason mais que les problèmes sont «systémiques».

Mason Lee: les autorités «savaient» que leur beau-père était un toxicomane violent

Mason Lee: les autorités «savaient» que leur beau-père était un toxicomane violent

William O'Sullivan (à droite) et la mère de Mason, Anne Maree Lee (à gauche), ont plaidé coupable à un homicide involontaire coupable après avoir échoué à obtenir les soins médicaux pour les tout-petits

"Le panel a observé un certain nombre de problèmes systémiques évidents dans cette affaire, qui assaillent les systèmes de protection de l'enfance dans de nombreuses juridictions", indique le rapport.

«Par conséquent, il faut prendre soin de déterminer la responsabilité individuelle.

«Le rapport du groupe d'experts expose également un certain nombre de préoccupations concernant les processus administratifs et les décisions relatives aux cas.

"Cependant, le comité a constaté que les informations disponibles étaient insuffisantes pour déterminer que des mesures supplémentaires étaient nécessaires à l'égard de tout travailleur individuel."

La coroner adjointe de l'État, Jane Bentley, a rendu ses conclusions devant le tribunal des coroners de Brisbane mardi dernier et a déclaré que "le traitement de l'affaire Mason était un échec de presque toutes les manières possibles".

"Je conclus que le ministère a manqué à son devoir de protéger Mason du risque de préjudice grave auquel il a été confronté dans les mois précédant sa mort", a-t-elle écrit dans ses conclusions.

Mason Lee: les autorités «savaient» que leur beau-père était un toxicomane violent

Un coroner a jugé le 2 juin que le ministère de la Sécurité des enfants avait échoué Mason de «presque toutes les manières possibles»

«En effet, il est difficile de trouver une mesure prise dans ce cas qui a été effectuée conformément aux politiques et procédures et correctement documentée.

«Le fait que l'Unité des normes éthiques (ESU) ait constaté que 21 employés du département impliqué dans le cas de Mason (10 au CCSSC et 11 autres employés impliqués dans les admissions) n'ont pas rempli leurs fonctions de manière appropriée est révélateur de l'ampleur de l'échec . '

O'Sullivan a d'abord été emprisonné pendant neuf ans à la suite du décès du garçon de 22 mois en 2016, mais un appel réussi de la Couronne l'a porté à 12 ans.

Cependant, un appel contre la clémence de la peine infligée à la mère du tout-petit Anne Maree Lee a été rejeté par la Cour d'appel du Queensland en décembre 2019.

Les deux hommes ont plaidé coupable à l'homicide involontaire coupable de Mason après avoir échoué à obtenir des soins médicaux. Il a subi une mort angoissante.

Mme Bentley a déclaré au tribunal que ses conclusions contenaient des détails graphiques et pénibles sur la vie de Mason et ses derniers jours.

Mason Lee: les autorités «savaient» que leur beau-père était un toxicomane violent

Le bébé Mason Jet Lee a été négligé et maltraité par sa mère et son beau-père William O'Sullivan

"Je l'inclus dans les résultats non pour choquer ou bouleverser, mais en reconnaissance du fait que ces choses sont arrivées à ce petit garçon alors qu'il était enfant dans notre communauté", a-t-elle déclaré.

«Si Mason devait endurer ces choses, alors en tant que communauté, nous devrions être conscients et les reconnaître.»

Une autopsie réalisée sur Mason a révélé que sa mort avait été causée par l'infection, mais qu'il avait de nombreuses autres blessures indiquant qu'il avait été sévèrement maltraité pendant un certain temps.

Il avait été frappé à coups de poing ou de pied avec une telle force qu'il avait fracturé son coccyx plusieurs jours avant sa mort.

Mason a subi un déplacement de son gros intestin et de son rectum, une fracture du coccyx et du tibia, 46 ecchymoses au corps, des ulcères à la bouche et aux oreilles, des hémorragies au niveau du cuir chevelu suite à un traumatisme crânien et des lésions intestinales qui ont entraîné une infection.

Le tout-petit avait également des drogues illicites dans son système.

Les résultats ont montré comment la santé déclinante du petit garçon dans ses derniers jours avait été largement ignorée par sa mère et son beau-père.

La famille était connue du service de la sécurité des enfants depuis avant la naissance de Mason en 2014.

En 2015, le département a constaté que les enfants étaient en sécurité avec leur mère et n'avaient pas besoin d'être placés en famille d'accueil, malgré les preuves qu'elle avait consommé de la drogue et de l'alcool.

Mason Lee: les autorités «savaient» que leur beau-père était un toxicomane violent

Une autopsie réalisée sur Mason a révélé que sa mort avait été causée par l'infection, mais qu'il avait de nombreuses autres blessures indiquant qu'il avait été gravement maltraité pendant un certain temps

Mason a été hospitalisé début 2016 lorsqu'un médecin a noté ses blessures et les a appelées les pires qu'il ait jamais vues.

Le département a de nouveau pris la décision de remettre l'enfant en bas âge à sa famille.

La dernière fois que quelqu'un du département a vu Mason en mars 2016.

L'évaluation de Mme Bentley sur la façon dont le ministère a traité l'affaire était accablante.

«  Malgré toutes les informations dont dispose le département, qui indiquent clairement que Mason était un enfant à risque de préjudice grave, personne du département ne l'a vu ou n'a vérifié son bien-être pendant trois mois avant sa mort '', a-t-elle écrit.

Elle a reconnu que le ministère manquait de personnel et que le personnel était surchargé de travail.

Cependant, elle a déclaré que l'affaire était mal gérée à plusieurs niveaux et que le ministère devait revoir ses politiques sur la façon dont il met en œuvre les soins hors domicile pour les enfants à risque.

Mason Lee: les autorités «savaient» que leur beau-père était un toxicomane violent

La famille était connue du service de la sécurité des enfants depuis avant la naissance de Mason en 2014. Mason est photographié avec sa mère Anne-Maree Lee